เรื่องราวของเจค ลามอตตา

ส่วยที่ยอดเยี่ยมของ Nigel Collins ต่อ Raging Bull, Jake LaMotta

มีวิดีโอที่พร่ามัวซึ่งปรากฏบนอินเทอร์เน็ตเป็นเวลาหลายเดือน ชายชราเปลือยอกชกชกต่อยสโลว์โมชั่นในห้องที่มีแสงสลัว ดูเหมือนว่าเขากำลังอยู่ในความฝัน และบางทีเขาอาจจะกำลังฝันถึงความรุ่งโรจน์ในอดีต หรือพยายามค้นหาว่าเขายังมีมันอยู่หรือไม่ Jake LaMotta เสียชีวิตเมื่อวันที่ 19 กันยายน 2017 ตอนอายุ 95 ปีและไม่มีกล่องเงาอีกต่อไป เขาเป็นหนึ่งในคนสุดท้ายที่เชื่อมโยงไปยังอีกช่วงเวลาหนึ่งเมื่อ โจ หลุยส์ เป็นแชมป์รุ่นเฮฟวี่เวทและผู้ชายทุกคนสวมหมวก วายร้ายชราอายุยืนกว่าพวกเขาทั้งหมด และตอนนี้เขาก็จากไปแล้ว

ในการต่อสู้ของเขา นายกรัฐมนตรี Jake LaMotta เป็นคนที่สง่างาม เขามีร่างกายที่อ้วน เน้นด้วยแผ่นกล้ามเนื้อที่ฉาบทั่วหน้าอกที่มีขนดกและหลังกว้าง เขาสวมเสื้อคลุมลายเสือดาวในแหวน และเมื่อเสียงกริ่งดัง เขาก็ดำเนินกิจการของเขาด้วยความประมาทเลินเล่อ ไม่มีใครสนุกกับ LaMotta แม้แต่คนเดียว ชูการ์ เรย์ โรบินสัน. ชีวิตของเขานอกสังเวียนนั้นวุ่นวายพอๆ กับสไตล์การต่อสู้ของเขา เจค ลามอตตา ลูกชายของพ่อผู้ดุร้าย เติบโตขึ้นมาอย่างยากจน ฉลาดเฉลียว และป่าเถื่อน ปัญหาเป็นสิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้ เขาใช้เวลาอยู่ในการปฏิรูปสำหรับผู้กระทำความผิดที่อายุน้อย แต่ไม่ได้ปฏิรูป

LaMotta ทำร้ายผู้หญิง รวมทั้งภรรยาของเขา และทุบตีชายคนหนึ่งอย่างรุนแรงระหว่างการโจรกรรมซึ่งเขาคิดว่าเขาจะฆ่าเขา เหตุการณ์ที่หลอกหลอนเขามานานหลายปี ความผิดเป็นตัวเร่งให้เกิดรูปแบบการต่อสู้ที่ยากจะคาดเดาของเขา เจครู้สึกว่าเขาไม่สมควรที่จะมีชีวิตอยู่

“Bronx Bull” รุ่นนั้นเป็นเพียงความทรงจำเมื่อเขาเดินเข้าไปในกองบรรณาธิการแมนฮัตตันของนิตยสาร The Ring ในวันฤดูร้อนปี 1985 เขาสวมเสื้อโปโลลายทางและรอยยิ้มที่บิดเบี้ยว ยกเว้นเส้นผมที่ถดถอยและน้ำหนักที่เพิ่มขึ้นสองสามปอนด์ที่อยู่ตรงกลาง เขาดูค่อนข้างจะเหมือนกับในช่วงวันต่อสู้ของเขา ใบหน้าที่อาศัยอยู่อย่างเจคเป็นสิ่งที่คุณไม่มีวันลืมและเสียงคำรามที่ดังก้องต่ำของเขาเป็นที่จดจำได้ทันที

LaMotta ที่จะฉลองวันเกิดครบรอบ 64 ปีของเขาในเดือนถัดมามีอารมณ์ดี เขาเพิ่งรู้ว่าในที่สุดเขาก็ได้รับการโหวตให้เป็นหอเกียรติยศการชกมวยของเดอะริง 44 ปีหลังจากการต่อสู้ครั้งสุดท้ายของเขา อดีตแชมป์รุ่นมิดเดิ้ลเวตและชายคนแรกที่เอาชนะโรบินสันถูกปฏิเสธเกียรติมานานแล้ว เพราะเขาเคยชกกับบิลลี่ ฟ็อกซ์ในปี 1947 ที่จัดการโดยกลุ่มม็อบ

เจค ลามอตตา

เป็นเรื่องหน้าซื่อใจคดสำหรับเจค ลามอตตาแบล็กบอล เมื่อนักสู้คนอื่นๆ ที่มีส่วนร่วมในการต่อสู้แบบตายตัวได้รับการประดิษฐานอยู่แล้ว รวมทั้งจอร์จ ดิกสันด้วย อาเบะ แอตเทล และคิดแม็คคอย ดูเหมือนว่าความบาปที่แท้จริงของ LaMotta จะยอมรับการล่วงละเมิดของเขา เขาทำเช่นนั้นในปี 2503 ก่อนที่คณะอนุกรรมการวุฒิสภาสหรัฐจะสอบสวนอิทธิพลของกลุ่มอาชญากรต่อการชกมวย หนึ่งได้รับความรู้สึกว่าสถานประกอบการมวยน่าจะชอบที่เขาปิดปากของเขา

แม้จะชกทั้งหมดที่เขาเคยชกมา 106 ไฟต์อาชีพ แต่เจค ลามอตตาก็ไม่ได้รับผลกระทบใดๆ จากอาชีพในอดีตของเขา คำตอบของเขาในระหว่างการสัมภาษณ์ในวงกว้างในวันนั้นคือไตร่ตรอง ตรงไปตรงมา และบางครั้งก็ตลกขบขัน เขาหาเลี้ยงชีพด้วยการเป็นนักแสดงตลกและอดไม่ได้ที่จะเสียสติเล็กๆ น้อยๆ เมื่อถูกถามว่าเขาเสียใจหรือไม่

“ฉันจะไม่มีวันแต่งงาน” เขากล่าวพร้อมหัวเราะ “เลขที่. ไม่ ฉันได้รับบางอย่างจากการแต่งงานแต่ละครั้ง เทเรซา ภรรยาคนปัจจุบันของฉัน เราเข้ากันได้ดี ทุกคืนที่เราเข้านอน เราสองคนจะปวดหัวพร้อมกัน”

การแต่งงานเป็นนิสัยอย่างหนึ่งที่ LaMotta ไม่เคยเตะ เมื่อเขาเสียชีวิตจากโรคแทรกซ้อนจากโรคปอดบวม เขาได้แต่งงานกับเดนิส เบเกอร์ ภรรยาคนที่เจ็ดของเขา

การเพิ่มขึ้นจากความยากจนของ LaMotta เริ่มขึ้นเมื่อเขากลายเป็นมือโปรเมื่อวันที่ 3 มีนาคม 1941 เมื่อถึงเวลาที่เขาต่อสู้กับ Fox เขาก็เอาชนะ Fritzie Zivic, Tony Janiro, Tommy Bell, Holman Williams, Lloyd Marshall, Bob Satterfield, Jose Besora และ Robinson ได้แล้ว อย่างไรก็ตาม การที่เขาปฏิเสธที่จะร่วมมือกับกลุ่มอาชญากรซึ่งมีการชกมวยเป็นส่วนใหญ่ในขณะนั้น เป็นปัญหาที่เขาแก้ไม่ได้ด้วยหมัดเข้าที่ปาก

“ฉันเป็นแชมป์ที่ไม่ได้สวมมงกุฎมาห้าปีแล้ว” LaMotta กล่าว “ไม่มีใครอยากให้ฉันยิง … แต่เวลาก็หมดลงแล้ว หายไวๆ นะคะ
เก่าเกินไป. ฉันไม่ดีเหมือนเมื่อก่อน ผมต้องตัดสินใจ. ไม่ว่าฉันจะแพ้ฟ็อกซ์ไฟต์หรือฉันไม่มีโอกาสได้ตำแหน่ง พวกเขาเสนอเงินให้ฉัน 100,000 ดอลลาร์ ฉันปฏิเสธพวกเขา ฉันไม่ต้องการเงิน ทั้งหมดที่ฉันต้องการคือโอกาสที่จะต่อสู้เพื่อตำแหน่งนี้”

แม้หลังจากที่ LaMotta อนุญาตให้ Fox หยุดเขาได้ จนถึงวันที่ 16 มิถุนายน 1949 เขาก็ได้รับตำแหน่งที่สัญญาไว้เพื่อต่อสู้กับ Marcel Cerdan แชมป์ที่ครองราชย์ ช่วงเวลาที่กำหนดมาในรอบแรกเมื่อ LaMotta ผู้ซึ่งมีชื่อเสียงในด้านรูปแบบการต่อสู้ที่แน่วแน่ของเขาโยน Cerdan ลงบนผืนผ้าใบด้วยสิ่งที่นักประวัติศาสตร์ Bert Sugar เรียกว่า “เป็นท่าที่สวยราวกับเคยเห็นในการแข่งขันมวยปล้ำ”

Cerdan ได้รับบาดเจ็บที่ไหล่ซ้ายของเขาเมื่อเขาล้มลง ทำให้เขากลายเป็นนักสู้มือเดียว ชาวฝรั่งเศสดิ้นรนจนถึงจบรอบที่เก้าแต่ไม่ตอบกริ่งสำหรับรอบที่ 10 ในที่สุด Jake LaMotta ก็ต่อสู้เพื่อก้าวไปสู่จุดสูงสุดของโลกมวย แต่เขาต้องให้เงินมาเฟีย 20,000 ดอลลาร์เพื่อทำข้อตกลง เงินเดียวที่เจคทำได้ในคืนนั้นคือสิ่งที่เขาชนะเดิมพันด้วยตัวเขาเอง

ควรจะมีการแข่งขัน แต่ Cerdan เสียชีวิตในอุบัติเหตุเครื่องบินตกระหว่างทางไปนิวยอร์กจากบ้านของเขาในฝรั่งเศส LaMotta ประสบความสำเร็จในการป้องกันสองครั้งในปี 1950 ชนะการตัดสินใจ 15 รอบเหนือ Tiberio Mitri ชาวอิตาลีและล้ม Laurent Dauthuille ในช่วงเวลาที่ลดลงของรอบที่ 15 เบื้องหลังบัตรคะแนนทั้งสามใบนั้น LaMotta ได้จัดการชุมนุมครั้งสุดท้ายอย่างโกรธจัด โดยเอาชนะผู้ท้าชิงชาวฝรั่งเศสที่เครื่องหมาย 2-47 มันเป็นแก่นสารของ LaMotta และการต่อสู้แห่งปี เรื่องตลกของ LaMotta เกี่ยวกับการต่อสู้กับ Sugar Ray หลายครั้งที่เขาแปลกใจว่าเขาไม่ได้เป็นเบาหวานเป็นเรื่องคลาสสิก แต่ไม่มีอะไรตลกเกี่ยวกับซีรีส์หกรอบของพวกเขา แม้ว่าเจคจะชนะเพียงไฟต์ที่สอง แต่ทั้งหกคนก็ต่อสู้อย่างหนัก และครั้งที่ห้าของพวกเขาก็แยกทางกัน อันดับที่หกที่มีชื่ออยู่ในบรรทัดคือบ็อกซ์ออฟฟิศโดยธรรมชาติ

โรบินสันและลามอตตาเผชิญหน้ากันเป็นครั้งสุดท้ายเมื่อวันที่ 14 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2494 ที่หน้าบ้านที่แออัดในชิคาโกสเตเดียม แชมป์เดินตามโรบินสันด้วยท่าทางที่ดุดันและดุดันตามปกติ ขณะที่ชูการ์ เรย์แซงหน้าและโต้กลับ มันคือ “อุบายกับความกล้า หัวกับหัวใจ และการผสมผสานกับความกล้าหาญ” ชูการ์เขียน

LaMotta อยู่ในการต่อสู้แปดรอบแรก แต่โรบินสันเริ่มนำหน้าในเก้า ตั้งแต่นั้นมาจนกระทั่งการแข่งขันหยุดในรอบที่ 13 LaMotta ได้พ่ายแพ้อย่างรุนแรงจนการต่อสู้กลายเป็นที่รู้จักในชื่อการสังหารหมู่ในวันวาเลนไทน์ซึ่งตั้งชื่อตามการสังหารหมู่ของชายเจ็ดคนในวันเดียวกันในปี 2472

เจคยังคงยืนหยัดอย่างมีชื่อเสียงเมื่อการต่อสู้หยุดลง ทำอะไรไม่ถูก แต่ก็ยังยืนได้ มันเป็นเครื่องราชอิสริยาภรณ์สำหรับ LaMotta แต่เป็นเพียงงานอีกคืนสำหรับคางในตำนานของเขา

LaMotta ไม่เคยต่อสู้เพื่อตำแหน่งอีกครั้ง ความกล้าหาญของเขาในการแข่งขันโรบินสันครั้งสุดท้ายทำให้ทุกอย่างออกจากตัวเขา เขาแพ้สามในเจ็ดไฟต์ถัดไปและเกษียณตัวเองหลังจากที่บิลลี่ คิลกอร์เอาชนะเขาได้เมื่อวันที่ 14 เมษายน พ.ศ. 2497 อย่างที่คุณอาจคาดหมายได้ว่าการปรับตัวให้เข้ากับชีวิตหลังชกมวยนั้นยากยิ่งกว่าการต่อสู้กับโรบินสัน

“ฉันเป็นเหมือนดร.เจคคิลล์และมิสเตอร์ไฮด์นิดหน่อย เมื่อฉันมีส่วนร่วมในธุรกิจมวย ฉันเป็นตัวละครตัวหนึ่ง เมื่อฉันกลับบ้านไปหาลูกๆ “หลังจากที่อาชีพของฉันจบลง ฉันยังมีตัวละครสองตัวและฉันต้องกำจัดตัวละครตัวหนึ่งออกไป ฉันรู้สึกผิดหวัง ก่อนหน้านี้ฉันเคยเอามันออกไปกับคู่ต่อสู้ของฉัน จากนั้นฉันก็เริ่มเอามันออกไปกับภรรยาของฉัน”

มันเป็นจุดเริ่มต้นของเกลียวลงที่ส่งผลให้ LaMotta รับใช้หกเดือนในข้อหาแก๊งลูกโซ่ในปี 2501 หลังจากถูกตัดสินว่าแนะนำให้ผู้ชายรู้จักกับเด็กผู้หญิงที่ยังไม่บรรลุนิติภาวะในไนท์คลับในไมอามี่ที่เขาเป็นเจ้าของ

มีหลายปีที่ผอมและไม่มีความสุขหลังจากที่เขาได้รับการปล่อยตัว ส่วนบิตในภาพยนตร์และการปรากฏตัวต่อหน้าสาธารณะแห้งไป มันแย่มากที่วันคริสต์มาสอีฟวันหนึ่งที่เขาเดินไปตามถนนในนิวยอร์กด้วยเงินเพียง 35 เซ็นต์ในกระเป๋าของเขา ละอายที่จะกลับบ้านเพราะเขาไม่มีเงินซื้อของขวัญหรือต้นไม้

สิ่งต่างๆ เปลี่ยนไปในทางบวกในปี 1970 เมื่ออัตชีวประวัติของเขา Raging Bull: My Story (ผีโดยโจเซฟ คาร์เตอร์และปีเตอร์ ซาเวจ) ได้รับการตีพิมพ์โดย Prentice-Hall หนังสือเล่มนี้ได้รับการตอบรับเป็นอย่างดี และในปี 1980 ก็ได้กลายมาเป็นภาพยนตร์ที่กำกับโดยมาร์ติน สกอร์เซซี่ และนำแสดงโดยโรเบิร์ต เดอนีโร ในบทเจค บทบาทที่ชุ่มฉ่ำทำให้เดอนีโรได้รับรางวัลออสการ์สาขานักแสดงนำชายยอดเยี่ยม

ภาพยนตร์เรื่องนี้แสดงภาพ LaMotta หูดและทั้งหมด โดยเน้นที่อารมณ์ภูเขาไฟของเขานอกวงแหวน รวมถึงการหยาบขึ้น Vikkie LaMotta (แสดงโดย Cathy Moriarty) ซึ่งเป็นภรรยาของเขาในเวลาที่เขาได้รับตำแหน่ง “นั่นเป็นการพูดเกินจริง” LaMotta กล่าว “ฉันเป็นคนขี้หึงและคาดเข็มขัดให้ภรรยาสองสามครั้ง แต่ถ้าฉันคาดเข็มขัดให้พวกเธอจริงๆ พวกเขาคงไม่รอดแน่”

ภาพยนตร์เรื่องนี้ทำให้ LaMotta กลับมาโดดเด่นอีกครั้ง ความรู้สึกที่มีต่อเขา อย่างน้อยในหมู่แฟนมวย ได้ชัดเจนกลมกล่อม เมื่อเขาได้รับการแนะนำให้รู้จักกับเมดิสันสแควร์การ์เด้นก่อน Marvin Hagler-Mustafa Hamsho ในเดือนตุลาคม พ.ศ. 2527 เจคได้รับการปรบมืออย่างมาก

“มันทำให้ฉันรู้สึกดี” LaMotta กล่าว “เหตุผลก็คือคนอเมริกันและคนทั้งโลกอาจจะตกอับ พวกเขาคิดว่าฉันเป็นฝ่ายแพ้”

ไม่นานหลังจากการสัมภาษณ์ The Ring ได้จัดงานเลี้ยงอาหารกลางวันในแมนฮัตตันที่ LaMotta ได้รับการแต่งตั้งอย่างเป็นทางการ เขาเขียนเกี่ยวกับเรื่องนี้ในบทสุดท้ายของหนังสือเล่มที่สองของเขา Raging Bull II (แสดงโดย Chris Anderson และ Sharon McGehee) “และตอนนี้ 36 ปีหลังจากที่ฉันได้รับรางวัลนี้ ในที่สุดฉันก็ได้รับการแต่งตั้งให้เป็นหอเกียรติยศการชกมวยของนิตยสารเดอะริง… ฉันเดาว่าต้องใช้คนรุ่นใหม่และให้อภัยมากขึ้นกว่าจะรับรู้ถึงความสำเร็จของฉันบนสังเวียนทั้งๆ ที่ฉันต้องทำ เพื่อให้ได้ช็อตที่ถูกต้องของฉันที่ชื่อ

“ฉันยืนสูบบุหรี่อยู่ข้างนอกร้านอาหารเล็กๆ ใจกลางเมืองเล็กๆ แห่งหนึ่ง ก่อนที่ฉันจะเข้าไปข้างในเพื่อรับโล่ประกาศเกียรติคุณ ไม่ใช่ห้อง Hall of Fame ที่ Madison Square Garden อย่างแน่นอน แต่ก็ดีพอสำหรับฉัน”

การตัดสินใจมอบเงินให้ LaMotta ของเขาไม่ได้รับความนิยมในระดับสากล แต่ห้าปีต่อมาเขาเป็นหนึ่งในชั้นเรียนปฐมฤกษ์ของหอเกียรติยศการชกมวยนานาชาติที่เพิ่งเปิดใหม่ใน Canastota

สำหรับความเจ็บปวดและความทุกข์ยากทั้งหมดที่เกิดขึ้น การชกมวยเป็นสถานที่แห่งหนึ่งที่แม้แต่ผู้ชายอย่างเจค ลามอตตาก็สามารถหาทางเอาตัวรอดได้

Editor’s Pick: The night Michael Grant was meant to take over from Lennox Lewis

Lennox Lewis heard talk in 2000 that Michael Grant was boxing’s next great heavyweight. By Thomas Hauser

THE mid-20th century gave birth to a new breed of athlete; men who were big, well-coordinated, and faster than men their size had been before. By the start of the new millennium, athletes had further honed their natural gifts and were even bigger than their predecessors. Two heavyweights personified this trend: Lennox Lewis and Michael Grant. When they met in the ring at Madison Square Garden on April 29, 2000, Lewis was the reigning heavyweight champion. But Grant was seen in some circles as the heir apparent to the throne.

After winning a gold medal at the 1988 Olympics, Lewis advanced through the heavyweight ranks and was awarded the WBC heavyweight belt Riddick Bowe didn’t want. Next, he defeated Tony Tucker, Frank Bruno and Phil Jackson. Then, shockingly, he was stopped by Oliver McCall.

The road back for Lennox began with knockout victories over Lionel Butler, Justin Fortune, and Tommy Morrison. Then came a narrow majority decision over Ray Mercer at Madison Square Garden. In 1997, Lewis avenged his loss to McCall and reclaimed a portion of the heavyweight throne. Victories over Henry Akinwande, Andrew Golota, Shannon Briggs, and Zeljko Mavrovic followed. That set the stage for a return to Madison Square Garden and a March 13, 1999, title unification bout against Evander Holyfield. The widespread belief was that Lennox deserved the nod that night. But the judges ruled the contest a draw. Eight months later, Lewis won a unanimous decision over Holyfield in Las Vegas. In his next fight – on April 29, 2000 – he fought at Madison Square Garden for the third and final time.

The opponent was Michael Grant; 27 years old, undefeated in 31 bouts, 6-feet-7-inches tall, 250 pounds. There were questions regarding Grant’s skills. He’d turned pro six years earlier with only 12 amateur bouts to his credit. In many respects, he was still a ‘project’. But boxing insiders marvelled at his strength, coordination, and stamina. Some observers called him the best pure athlete ever to come into boxing.

HBO (which set the agenda for boxing in those days) was high on Grant. The cable giant had televised his five most recent outings during the preceding two years; fights in which Grant knocked out David Izon, Obed Sullivan, Ahmad Abdin, and Andrew Golota in addition to decisioning Lou Savarese.

DOUG KANTER/AFP via Getty Images

On February 8, Grant and Lewis attended a press conference at Madison Square Garden to announce their April 29 battle. There were the usual speeches before the fighters had their say. Don Turner (Grant’s trainer), advisor Craig Hamilton, and attorney Jim Thomas spoke for Team Grant. Promoter Panos Eliades, manager Frank Maloney, and trainer Emanuel Steward advocated for Lewis. In the middle of the speeches, Turner pumped his fists spontaneously into the air. Joy and anticipation were etched on his face.

There was an interesting energy in the air. Most of the boxing media had come to the press conference believing that Lewis would beat Grant. But there was a growing sense that maybe Grant’s time had come; that Holyfield-Lewis had been about boxing’s past, and Lewis-Grant would be about boxing’s future.

Michael Katz, then the dean of American boxing writers, had been skeptical about Grant for most of the fighter’s pro career. Now Katz opined, “One way or the other, one of them won’t be standing at the end. I think Grant will win.”

HBO Sports Vice President Lou DiBella (the network’s point person on boxing) was also at the press conference. On his way out of the Garden, with excitement and some surprise in his voice, DiBella said simply, “I think we’re in for a changing of the guard.”

When the day of reckoning came, Grant awoke in his room at the Grand Hyatt Hotel in Manhattan at 6:00am. He lay in bed, listening to gospel music for two hours. Then he ordered breakfast from room service. Fruit salad, scrambled egg whites, and ham. At 10 o’clock, Don Turner came to the room and the two men talked for 20 minutes. That was followed by a light snack.

At 12:30, Grant went down to the hotel lobby and sat in a large cushioned chair for an hour surrounded by friends.

“There have been other fights where I was more relaxed than this one,” he acknowledged. “But this is okay. I’m cool with it. I know this is for the heavyweight championship of the world. But I’m focusing on the fight, not the belt.”

For the first time in his pro career, Grant would be the underdog in one of his fights. Lewis had been installed as a 5/2 betting favourite. The prevailing view was that Lennox’s boxing skills gave him an edge. Also, Grant might be stronger, but Lewis was believed to be the harder puncher.

Grant’s advantage, such as it was, lay in his stamina. In the past, he’d worn opponents down. And some of Lewis’ past performances had raised doubts regarding Lennox’s stamina. The early rounds were expected to belong to the champion and the late rounds to the challenger. The outcome would hinge on what happened early and, if that wasn’t dispositive, on how early it got late.

The objective in the Lewis camp was that there not be any late rounds. Emanuel Steward’s plan was for Lennox to jump on Michael. But Craig Hamilton had a different view. Standing in the hotel lobby, Hamilton observed, “When you’re in the centre of the ring looking at Michael and the referee is giving final instructions, Michael can look very imposing. Lennox could be forgiven for asking himself at that moment, ‘Do I really want to jump on this guy? Maybe I should just use my superior boxing skills.’”

“It won’t be easy,” Don Turner added. “Lennox has plenty of guts. He’s not that good when he’s backing up; most fighters aren’t. But he’s very good coming forward. Michael has to fight a hungry fight. If Michael lays back, Lennox controls the fight and outboxes him. Michael has to back Lennox up and make it an action fight to win. He has to impose his will. Get off first. Initiate everything. Dictate the rhythm of the fight. If Michael does what he’s capable of doing, he doesn’t have to worry about what Lennox is doing. We know about Lennox. This fight is about Michael.”

Lennox Lewis
HENNY RAY ABRAMS/AFP via Getty Images

At two o’clock, Grant went for a walk. An hour later, Turner, Hamilton, Thomas, and associate trainer Bobby Miles walked over to Madison Square Garden to arrange for last-minute ticket requests and check out the ring. Meanwhile, Michael returned to the hotel, had a three o’clock snack, took a nap, and spent the rest of the afternoon in his suite with his wife and a few friends. At seven o’clock, he ate his final pre-fight meal. Like every fighter who ever fought for the heavyweight championship of the world, he had dreams.

“I like Lennox,” Michael had said earlier. “I think he’s a gentleman. He’s not an open person; he’s very private. But if we were neighbours, there’d be a connection. We’d be in each other’s homes from time to time.”

Now Grant was focusing on the task ahead. “I know what I have to do when we fight,” he said. “This is a wonderful opportunity for me. When I’m champion, I won’t change. My character won’t change. But when I win the title, my life will.”

At 8:45pm, wearing a dark-blue jogging suit and grey peak cap, Grant arrived at Madison Square Garden with Turner, Thomas and Miles. His assigned dressing room was 24 feet long and 20 feet wide with a scuffed gray linoleum floor and white cinderblock walls. Nine lilac-coloured folding chairs were scattered about. A TV monitor was affixed to the wall by the door.

Grant crossed the room to a blue rubdown table and seated himself in an upright position with his legs dangling over the side. Then he lowered his head in contemplation. “The most nervous I ever was before a fight was before my first amateur fight,” Michael had once said. “I remember being in the locker room, banging the back of my head against my locker, saying, ‘I can’t believe I’m doing this.’”

He looked nervous now. Very nervous.

An inspector from the New York State Athletic Commission came into the room and handed a pair of latex gloves to each of Grant’s cornermen. A NYSAC physician who had entered with the inspector took Michael’s blood pressure.

At 8:58, Grant lay down on the rubdown table with a half-dozen towels beneath his head and closed his eyes. Two minutes later, another Commission inspector came in and asked for a urine sample. Michael got up, went into the adjacent lavatory, provided a sample, and returned to the rubdown table where, once again, he lay down and closed his eyes. The table was a foot too short. His feet and then some dangled over the end.

The monitor on the wall heralded the start of the evening’s pay-per-view telecast. Several members of Team Grant watched as Wladimir Klitschko knocked out David Bostice in two rounds. Next, Arturo Gatti KO’d Eric Jakubowski; also in two. Michael slept, or pretended to sleep, through it all.

At 9:43, the monitor showed Lennox Lewis arriving at Madison Square Garden. Three minutes later, someone from HBO came into the room and asked if it would be possible to wake Michael for an interview. The answer was “no.”

At 10 o’clock, an hour after Grant lay down and closed his eyes, Turner roused him gently.

At 10:05, New York Jets receiver Keyshawn Johnson entered the room and approached Grant. “You came this far,” the NFL star exhorted. “You’re gonna get it done, definitely.”

Paul Ingle versus Junior Jones, the next-to-last fight of the evening, came onto the TV monitor.

Turner began taping Michael’s hands. Fifteen minutes later, he was done and a Commission inspector initialled the wraps.

At 10:30, Grant and Turner left the dressing room and walked to a nearby freight-loading area where Michael jumped rope for three minutes. Four times, the normally agile fighter missed a beat and the rope slid off his shoe against the floor. That was cause for Turner to be concerned about his fighter’s state of mind.

The trainer led Grant back to the dressing room and took him through a series of stretching exercises. The positive energy so abundant at the February 8 kick-off press conference was gone. The room was silent. There was no aura of confidence and no crackle of electricity to signify that this was a fight for the heavyweight championship of the world.

Grant began loosening up. For the first time since he’d entered the room earlier in the evening, his face transformed into the face of a fighter. His eyes grew more focused, angry and intense.

Then the look receded.

Paul Ingle KO’d Junior Jones in the 11th round.

Grant put on his protective cup and trunks and gloved up. Cutman Joe Souza applied Vaseline to his face.

At 11 o’clock, referee Arthur Mercante Jnr, who would preside over the title fight, came into the room to give the fighter his final pre-fight instructions. Two minutes later, Mercante was gone.

Someone turned on a portable CD player. Gospel music sounded.

Bobby Miles put on a pair of handpads. For the next six minutes, Grant hit the pads as Miles gave instructions.

“Jab, hook to the body… Jab, hook to the body, follow with a right.”

When they were done, Michael began pacing in a circle. Now it was just a matter of time. But something was missing. The room seemed strangely unalive. Miles put the handpads on again and Grant pounded them for another two minutes. It was 11:15pm.

“Three minutes,” a voice from the doorway sounded.

Everyone in the room joined hands in a circle, readying for prayer.

“Be sincere, please,” Michael implored them.

They prayed together. Then Grant turned for a silent moment of his own.

“I always shed a tear before a fight,” Michael had once said. Now he appeared to be shedding many of them. The room still didn’t feel right.

There would be no violent transfer of power that night. Lewis knocked Grant down three times in the first round and ended matters in the second stanza.

Lennox Lewis
Al Bello/Allsport

Grant never fought for the heavyweight title again. In his next outing, he suffered a broken ankle, occasioning a first-round stoppage at the hands of Jameel McCline. After that, he did what he could to rebuild his career. He worked hard in the gym. He took seven fights for small money, winning all of them. Every step was aimed at getting back on HBO. When he did, it was against Dominick Guinn in a crossroads bout for both men. Guinn won. Grant then reeled off eight more victories in succession before losing a 12-round decision to Tomasz Adamek. He finished his career with a 48-7 (36) ring record.

“The problem,” Bobby Miles said as Grant’s career wound down, “is that Michael doesn’t really like boxing. It’s just not something he likes to do. And he still thinks like an athlete, not a fighter. In most sports, there’s a code of sportsmanship and gentlemanly conduct. If you’re a fighter, you have to approach each fight like a gladiator in the Roman Colosseum. You have to be mean. You’re fighting for survival. Tyson, Duran, guys like that; they understand. All great fighters do. Ray Leonard might have smiled and said nice things, but in the ring he was a mean son-of-a-b***h. Michael just isn’t mean enough.”

And Craig Hamilton added, “It’s not a question of courage. Every time in his career that Michael has been knocked down, he’s gotten back up. But he lacks confidence, and confidence is crucial to a fighter. What can I say? Michael wasn’t cut out to be a fighter. The fact that he got as far as he did in boxing is testament to what a great athlete he is. He could have accomplished so much more if he’d had the temperament of a fighter. But he doesn’t, and that’s that.”

Meanwhile, Lewis’ knockout of Grant solidified his own standing as the preeminent heavyweight in the world. By the time his ring career ended with a victory over Vitali Klitschko three years later, people in the know understood that Lennox would have been competitive against the best of all time.

Editor’s Pick: หากคุณคิดว่าความโกลาหลของ Anthony Joshua กับ Tyson Fury นั้นแย่…

เทพนิยาย Anthony Joshua กับ Tyson Fury ไม่มีอะไรเทียบกับคอเมดี้อื่น ๆ ที่แผนกเฮฟวี่เวทได้จัดแสดงในช่วงหลายปีที่ผ่านมา Steve Bunce เขียน

หยุดคร่ำครวญเกี่ยวกับการต่อสู้รุ่นเฮฟวี่เวทที่หายไปได้โปรด ให้พิจารณาสักครู่ว่ารุ่นใหญ่ทั้งหมดที่ถูกแชมป์เปี้ยนเมินเฉย ถูกลืม และถูกปฏิเสธ และชายทุกคนไม่มีสิทธิ์ต่อสู้เพื่อชิงแชมป์โลกรุ่นเฮฟวี่เวท ความโกลาหลของการตัดสินชี้ขาดของอนุญาโตตุลาการ Fury กับ Joshua จะต้องดิ้นรนเพื่อสร้างคอเมดี 20 อันดับแรก ความอยุติธรรม และการลักขโมยในประวัติแชมป์รุ่นเฮฟวี่เวท ไม่กี่ชั่วโมงก่อนมีข่าวว่า Tyson Fury ได้รับคำสั่งให้ต่อสู้กับ Deontay Wilder เป็นครั้งที่สาม มีความเกลียดชัง WBA กับความล้มเหลว Lovejoy กับ Manny Charr ในเมืองโคโลญ Ian McShane จะเป็นผู้ท้าชิงที่ดีกว่า Lovejoy นั้น

จะเริ่มต้นที่ไหน จะจบที่ไหนด้วยการรวบรวมความบ้าคลั่งแบบเฮฟวี่เวท ไม่ใช่แค่รายการฉาวโฉ่ เต็มไปด้วยนักมวยที่ไม่คู่ควร ไม่รู้จัก และเหนือกว่าในทันใด จู่ๆ ก็พบว่าตัวเองอยู่ในที่ที่ต่างด้าวและไม่เป็นมิตรอย่างแท้จริง ผู้ไม่มีความหวังหลายคนล้มลงด้วยการคว้าโอกาสด้วยหมัดทั้งสอง เรามีแฟรนไชส์ร็อคกี้ด้วยเหตุผล

Tom McNeeley ล้ม Floyd Patterson ถึง 11 ครั้งในปี 1961 Dave Zyglewicz ต่อสู้กับ Joe Frazier ในเวลาเพียง 96 วินาทีในปี 1969 และ Jean Pierre Coopman หรือ Richard Dunn กับ Muhammad Ali ทั้งคู่ในปี 1976 ไม่ใช่คำอธิษฐาน แต่พวกเขาต่างก็มาถึงกางเกงขาสั้นตัวใหม่กับคนที่รักความฝันนักมายากลในกรณีของ Dunn และพวกเขาออกไปจากระฆังเปิดเหมือนวีรบุรุษในเมืองเล็ก ๆ ที่พวกเขาเป็น ฉันคิดว่าคอปแมนมีหมอผีอยู่กับเขา หรือเคยทำงานกับนักเวทย์มนตร์ฮิปปี้ ตอนจบมันยุ่งเหยิง น่ารังเกียจ และเป็นการชกที่แย่

คืนหนึ่งที่มอสโคว์ในปี 2549 ในเวลาที่ Wladimir Klitschko ถือเข็มขัดสองเส้นและแชนนอนบริกส์มีหนึ่งเส้น Peter Okello แห่งกัมปาลาต่อสู้กับ Oleg Maskaev เพื่อชิงตำแหน่ง WBC ยังไง? Big Oleg หยุด Hasim Rahman สำหรับตำแหน่งและจะแพ้ให้กับ Samuel Peter ในปี 2008 ทั้งหมดนี้เป็นเมื่อไม่กี่ปีที่ผ่านมาไม่ใช่การต่อสู้จากวันที่น่าละอายเมื่อนักสู้ผิวดำไม่สามารถยิงได้หรือวันที่ผู้จัดการหวาดระแวง เพียงแค่เพิกเฉยใครก็ตามที่มีชีพจรหรือปีที่ไม่มีความปรารถนาที่จะให้นักสู้ที่ดีเติมเต็มความฝันของพวกเขา นอกจากนี้ ราห์มานยังเดินเตร่ เดินเล่น พูดคุยหลอกๆ ในการต่อสู้กับอเล็กซานเดอร์ โพเวตกินสำหรับตำแหน่ง WBA ในปี 2555 ซึ่งสูงอยู่ในแผนภูมิที่เป็นพิษของฉัน

อย่างไรก็ตาม Okello ซึ่งเป็นที่รู้จักในนาม The Letter O นั้นสดใหม่จากชัยชนะเหนือ Big Bob Mirovic; Bob Mirovic คนเดียวกันที่เอาชนะ Joe Bugner ครั้งเดียวและถูก Matt Skelton ทำร้ายที่ York Hall ในเวลานั้น สกอตต์ แกมเมอร์เป็นแชมป์เฮฟวี่เวทของอังกฤษ และฉันจะสนับสนุนเขาอย่างหนักเพื่อต่อสู้กับ The Letter O

Francesco Damiani วีรบุรุษนักสู้ชาวอิตาลีผู้ยิ่งใหญ่คือผู้ถือเข็มขัด WBO คนแรกที่เอาชนะ Jonny Du Plooy ของแอฟริกาใต้ในปี 1989 ซึ่งไม่ใช่การต่อสู้ที่ยอดเยี่ยม Du Plooy ถูก Renaldo Snipes โบราณหยุดไว้เมื่อไม่กี่เดือนก่อน Damiani จะได้รับความเสียหายจาก Ray Mercer ในปี 1991 และสูญเสียตำแหน่ง แต่ไม่ใช่ก่อนที่เขาจะยุ่งอยู่กับความภาคภูมิใจของอาร์เจนตินา Daniel Eduardo Neto เนโตเป็นเรือลาดตระเวนและใช้เวลาเพียง 64 วินาทีของรอบที่สอง Big Franco ยังคงดูเหมือนดาราภาพยนตร์ Fifties ซึ่งเป็นไอดอลที่มีรอยช้ำด้วยผมป่าและเสื้อคอเปิด ฉันพนันได้เลยว่ามีปาร์ตี้ในคืนนั้น

ติดกับ WBO: แล้ว Razvan Cojanu แห่งโรมาเนียล่ะ? ว้าว เขาไป 12 รอบกับโจเซฟ ปาร์กเกอร์ในปี 2560 เฮอร์บี ไฮด์มีสาวงามสองสามคนในปลายทศวรรษที่เก้า Hide ยังมีที่ซ่อนอันน่าสยดสยองอีกสองแห่งสำหรับ WBO ในช่วงแรกๆ และการเฆี่ยนตีกับ Riddick Bowe และ Vitali Klitschko เพิ่มความลึกลับของ Hide เท่านั้น ในเวลานี้เองที่ Lennox Lewis ปฏิเสธที่จะยอมรับชื่อ WBO ว่าถูกต้องตามกฎหมาย ฉันคิดว่าเขาคิดผิด แต่ฉันเห็นว่าเขาหมายถึงอะไร

ฉันจะพา Oleksandr Usyk กับ Anthony Joshua ขอบคุณ

ไม่ใช่แค่ WBO ดูคู่หู WBA และ WBC ที่คว่ำบาตร Frazier ในปีพ. ศ. 2515 หนึ่งปีหลังจากการต่อสู้แห่งศตวรรษและเป็นเรื่องยากที่จะเชื่อว่าพวกเขาเกิดขึ้นในทศวรรษเดียวกับที่เป็นสัญลักษณ์ของรุ่นเฮฟวี่เวท ต่อสู้ หลังจากพักผ่อนเป็นเวลานาน Frazier หยุด Terry Daniels และ Ron Stander ในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า ความฝันของทีม Frazier คือการที่ George Foreman หายตัวไป เริ่มมวยปล้ำหมีกริซลี่เพื่อความสนุก ถูกจับในข้อหากินรถ หรือสิ่งเลวร้ายที่จะเกิดขึ้นกับเขา

ดังนั้น ท่ามกลางฉากหลังที่คุกคามของ Foreman ที่เดินด้อม ๆ มอง ๆ อย่างโกรธจัดและเรียกร้องให้มีการต่อสู้ Frazier แดเนียลและ Stander กับ Frazier นั้นช่างน่าพิศวงอย่างแท้จริง ทั้ง Daniels และ Stander ต่างก็เป็นผู้ชายที่แข็งแกร่ง กล้าหาญ มีข้อจำกัด และได้ต่อสู้กับนักสู้รุ่นใหญ่ที่เก่งกาจและมีประสบการณ์มากมายในอาชีพการงานของพวกเขา พวกเขาเป็นสิ่งที่ตรงกันข้ามกับแก๊งค์ฝ้ายตอนนี้ กีฬาสามารถทำได้จริง ๆ กับนักสู้ที่แข็งแกร่งกว่านี้สองสามคน พวกเขาไม่เคยพูดว่าไม่ ชนะและแพ้ ถูกน็อค ดื่มเบียร์ ต่อสู้อีกครั้งเพื่อชิงตำแหน่งระดับรัฐ ความภูมิใจเล็กน้อยและเงินไม่กี่ดอลลาร์ พวกเขาจบอาชีพของพวกเขาโดยแพ้รวมกัน 51 ครั้งรวมถึง 23 ครั้งโดยน็อคเอาท์, ศอก, ยอมจำนน, การสูญเสียเลือดและวิธีการทางกฎหมายอื่น ๆ ที่ใช้ในการชัยชนะโดยรุ่นใหญ่ในการชกมวยสกปรก

ในปีพ.ศ. 2518 สแตนเดอร์ได้พบกับแดเนียลส์ – ไม่มีเข็มขัด WBC ซึ่งน่าเสียดาย – และการต่อสู้ของผู้ท้าชิงที่เลวร้ายจบลงในครั้งแรกโดยมีสแตนเดอร์เป็นราชา หนึ่งทศวรรษหลังจากการต่อสู้กับ Frazier เพื่อชิงตำแหน่งระดับโลก Stander แพ้ในวงจรโจรสลัดในลอนดอนให้กับ Roy Shaw ฉันเดาว่ามันสวย

Owen Beck แพ้ให้กับ Nikolai Valuev สำหรับ WBA ในปี 2549 เป็นผู้แข่งขัน Ruslan Chagaev เอาชนะความภาคภูมิใจในการต่อสู้ของคอสตาริกา Carl Davis Drumond ในปี 2009 สำหรับเข็มขัด WBA เป็นคู่แข่งรายอื่น ก่อนที่ Chagaev จะไม่ตรงกัน ดรัมมอนด์ไม่แพ้ใครในวัย 26 ปี เป็นเครื่องยืนยันถึงพลังของการจับคู่ เบ็ค ซึ่งครั้งหนึ่งเคยเป็นยิมของเบรนแดน อิงเกิลในเชฟฟิลด์ แพ้ถึงสองครั้งแต่เอาชนะลุค ซิมป์กิ้น แห่งสวาดลินโคตและไมค์ มิดเดิลตัน ใช่ ไมค์ คนที่ขัดขวางอาชีพการงานของเขาในฐานะเจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยนอกเครื่องแบบ – เขาแต่งตัวเป็นมิกกี้เมาส์ที่ดิสนีย์เวิลด์ – เพื่อต่อสู้กับ Audley Harrison ในคืนหนึ่งในปี 2544

ถ้าชอบก็ครางได้ แต่ก็ไม่ได้แย่ขนาดนั้น

มาร์ค ปริ๊นซ์: ‘ทุกครั้งที่ฉันแพ้ ฉันดีขึ้น’

มาร์ค ปรินซ์ไม่ชอบสิ่งที่เขาเห็นในกระจกเมื่อเขาโผล่ออกมาจากคืนที่ร้าวโดยไม่มีอะไรจะแสดงให้เห็นสำหรับชีวิตของเขา จากจุดนั้นไป ความทุกข์ยากใดๆ ที่เขาประสบ ไม่ว่าจะในชีวิตหรือในเวทีมวย ทำให้เขาแข็งแกร่งขึ้นเท่านั้น เขาอธิบายด้วยคำพูดของเขาเอง

การชกมวยเข้ามาในชีวิตฉันตั้งแต่อายุแปดหรือเก้าขวบ แต่ก็ไม่เป็นอะไรจนกระทั่งฉันอายุ 21 ปี มีความเหลื่อมล้ำอย่างมากระหว่างวันที่ฉันรู้เรื่องนี้กับวันที่ฉันจริงจังกับมัน ฉันโตมากับคนที่พูดกับฉันเสมอว่า “คุณจะชกมวยเหมือนพ่อคุณไหม” แต่พ่อของเราไม่เคยพูดถึงเราว่าเป็นนักมวยและไม่เคยผลักดันให้เราเป็นนักมวย

เราถูกเลี้ยงดูมาในประเทศที่ไม่ชอบหรือต้อนรับคนผิวสี และฉันถูก (ทำร้าย) ไปทางซ้าย ขวา และตรงกลาง ไม่ว่าฉันจะเดินไปตามถนนหรือนั่งอยู่ในห้องเรียนก็ไม่สำคัญ ผู้ใหญ่ ครู คนไม่รู้จัก มันไม่สำคัญหรอกว่ามันจะเป็นเพราะความเกลียดชังหรือเพราะความเขลา ฉันเข้าใจ นั่นคือสิ่งที่เป็นเหมือนการเติบโตและฉันคิดว่าพ่อของฉันตระหนักถึงความสำคัญของเราที่รู้วิธีดูแลตัวเอง

นั่นคือสิ่งที่พ่อใส่ไว้ในจิตวิญญาณของฉันตั้งแต่อายุยังน้อยและก็ไม่ได้ทำอย่างนุ่มนวลเช่นกัน มันค่อนข้างยาก ฉันมีเขาที่จะชกด้วยและฉันมีพี่ชายของฉัน ฉันไม่มีใครทำลายฉันหรือบอกให้ฉันใช้เวลาของฉัน ฉันทำมันทุกวัน ฉันกลับมาจากโรงเรียนแล้วเริ่มโดด ชกมวย หรือตีกระเป๋า พวกเราก็เบียดเบียนกันด้วย นั่นคือสิ่งที่เติบโตขึ้นมาเป็นเหมือนสำหรับเรา

การชกมวยกลายเป็น ‘สิ่ง’ สำหรับฉันในวันหนึ่งเมื่อฉันส่องกระจกหลังจากใช้เวลาเมื่อคืนนี้ดูดท่อแตกกับเพื่อนของฉัน ตื่นมาก็หายทั้งวัน ฉันกลับมาประมาณเจ็ดโมงเช้า นอนทั้งวัน และตื่นขึ้นอีกครั้ง เป็นเวลากลางคืน ฉันคิดว่า นี่คือสิ่งที่ชีวิตของคุณได้กลายเป็น? ฉันแค่รู้สึกเหมือนสิ่งที่พวกเขาเรียกว่า ‘คนสูญเปล่า’ ฉันทำอะไรสำเร็จ ฉันมีลูกสองคน ฉันได้จัดหาให้พวกเขา แต่นั่นก็ผ่านกิจกรรมทางอาญา ฉันไม่รู้สึกว่าฉันได้ประสบความสำเร็จในสิ่งที่น่าภาคภูมิใจ

จู่ๆ ฉันก็รู้สึกได้ถึงการเปลี่ยนแปลงนี้ และความไม่พอใจในตัวเองก็มีมากเกินกว่าจะพอใจกับการทำในสิ่งที่ฉันต้องการเมื่อฉันต้องการ ฉันรู้สึกผิดหวังมาก ทำไมฉันถึงใช้ชีวิตนี้? ฉันพยายามทำให้ดีขึ้นหรือไม่? ทำไมคุณถึงเชื่อโดยไม่พยายาม คุณไม่สามารถทำมันสำเร็จหรือเป็นแบบอย่างที่ดีได้? ทำไมคุณถึงเชื่อว่าคุณไม่สามารถทำเงินได้ตามที่คุณต้องการเพียงเพราะคุณมาจากท็อตแนมและคุณไม่ได้ออกจากโรงเรียนด้วยผลงานที่ยอดเยี่ยม มันเป็นแค่วิธีคิดที่ผิด ดังนั้นฉันจึงตัดสินใจทำอะไรกับมัน

ฉันคิดว่าฉันสามารถไปมหาวิทยาลัยได้ ฉันไปวิทยาลัยและพยายามทำวิศวกรรมไฟฟ้า แต่ฉันลงเอยด้วยการทุบผู้ชายคนนี้ ซึ่งอายุมากกว่าฉันประมาณหกหรือเจ็ดปี และสูงกว่าฉันมาก เขาทำอะไรบางอย่างที่ฉันคิดว่าเป็นการละเมิด และฉันก็เลยต้องออกจากวิทยาลัยเพราะตำรวจมาและฉันกำลังจะโดนลงโทษ เขาอยู่ในระเบียบ มีเลือดอยู่ทุกที่ ครูคนหนึ่งคิดว่าฉันใช้มีดแต่ไม่ได้พกมีด ฉันเพิ่งทุบเขาขึ้นโดยทั่วไป

มันเกิดมาจากความกลัวเช่นกัน เขาตัวใหญ่มากและมีชื่อใหญ่อยู่ข้างหลังเขา ความรุนแรงของฉันมาจากความกลัวว่าเขาจะทำอะไรกับฉันได้ ฉันกลัวว่าเขาจะทุบฉันและทำให้ฉันดูเหมือน **t ต่อหน้าทุกคน

ดังนั้นฉันจึงทำให้แผนการศึกษานั้นยุ่งเหยิง และถึงแม้ฉันจะคิดที่จะลองอีกครั้ง แต่ก็รู้ว่าต้องใช้เวลานาน ฉันคิดว่า โอเค ฉันจะทำอะไรได้บ้างและสามารถนำไปสู่การเปลี่ยนแปลงทางการเงินอย่างรวดเร็ว ฉันคิดว่าอาจจะเป็นมวยก็ได้ เมื่อฉันคิดเกี่ยวกับการชกมวย มันก็รู้สึกดี

ตอนนั้นเป็นการระลึกถึงสิ่งที่พ่อทำ พ่อของฉันมักจะถามฉันเสมอว่า “คุณกำลังทำอะไรอยู่” แต่เห็นได้ชัดว่าฉันไม่สามารถบอกเขาได้เพราะฉันทำเงินอย่างผิดกฎหมาย เขาจะพูดว่า “ทำไมคุณไม่มาวิ่งกับฉันล่ะ” ฉันคิดในใจ เพื่อน ฉันไม่มีสถานะจะวิ่งแล้ว ฉันดื่มมากเกินไป สูบบุหรี่มากเกินไป และเสพยามากเกินไป แต่เห็นได้ชัดว่าฉันก็บอกเขาไม่ได้เช่นกัน

นั่นเป็นเหตุผลที่ฉันไม่เคยรับข้อเสนอของพ่อมาก่อน แต่ตอนนี้ฉันไม่ปล่อยให้อะไรมาขวางทาง แม้แต่ไลฟ์สไตล์ของฉัน ฉันคิดว่าฉันสามารถย้อนกลับได้ ฉันอายุ 21 ปีและคิดว่าถ้าฉันเริ่มฝึกและเลิกใช้ชีวิตแบบนี้ ฉันจะทำอะไรที่ยิ่งใหญ่กว่านี้ได้

ฉันมีการต่อสู้มือสมัครเล่นทั้งหมดเก้าครั้ง ชนะแปด เจ็ดน็อคเอาท์ ฉันเป็นสามเณร ไม่อยากเสียเวลาโดนต่อยหน้าฟรีๆ ฉันต้องเลี้ยงดูลูกๆ มันไม่เกี่ยวกับการเป็นตัวแทนของประเทศของฉัน มันเกี่ยวกับการเป็นตัวแทนของครอบครัวของฉัน

หนึ่งในการต่อสู้ที่ดีที่สุดที่ฉันมีในฐานะมือโปรคือการต่อต้าน Michael Gale (ในเดือนกุมภาพันธ์ 1997) ฉันรู้ว่าฉันไม่พร้อมสำหรับการต่อสู้ครั้งนั้น ฉันไม่ได้เตรียมร่างกายให้พร้อม ฉันลืมสิ่งที่เกิดขึ้นในชีวิตส่วนตัวของฉันและคิดว่าฉันต้องการชัยชนะนี้และฉันต้องต่อสู้ แต่พระเจ้าช่วยฉัน ฉันเพิ่งรู้ว่าฉันต้องผ่านสิ่งต่างๆ เพื่อให้ได้ชัยชนะ ฉันรู้สึกไม่ถูกต้องและไม่ใช่ตัวตนปกติของฉัน ทั้งหมดที่ฉันมีคือความเพียรและความมุ่งมั่น

ฉันยังดูแตกต่างออกไป ร่างกายของฉันดูไม่รวยและแข็งแรง กล้ามก็ดูไม่เท่ากัน มีความแตกต่างระหว่างการทำน้ำหนักกับการทำกระบวนการอย่างถูกต้อง ร่างกายของฉันดูแตกต่างจากตอนที่ฉันสร้างมันขึ้นมาด้วยการฝึกความแข็งแกร่งและอะไรทำนองนั้น

ฉันรู้ตัวตอนยกที่ 5 ว่าฉันอ่อนแอและอ่อนล้าจริงๆ เมื่อเขาพาฉันผ่านรอบที่ยากลำบาก (รอบที่หก) ฉันก็เสร็จ ไม่เคยมีรอบเจ็ด น่าจะเป็นรอบสุดท้าย บางสิ่งบางอย่างต้องลงไป ไม่ว่าเขาจะต้องลงไปหรือฉันต้องลงไป

ขอบคุณพระเจ้าที่เป็นเขาไม่ใช่ฉัน มุมของเขาส่งเขาออกไปและบอกว่าเขาจะถูกห้ามถ้าเขาไม่ออกไปที่นั่นและหยุดฉัน เขาตั้งใจแน่วแน่ที่จะทำอย่างนั้นและฉันก็รู้สึกถึงความมุ่งมั่นนั้น เขาไม่ให้ฉันถือ เขาไม่ยอมให้ฉันทำอะไร ฉันจำได้ว่าคิดว่าฉันต้องเคาะผู้ชายคนนี้ออกไปในขณะที่เขามาหาฉัน

ฉันจำได้ว่าเขาเข้ามาและคิดว่าฉันทำเสร็จแล้ว ฉันกำลังจะกลับไปและเขาคงคิดว่า ใช่ ฉันมีเขาแล้ว! แต่เขาไม่รู้ว่าฉันเหมือนสุนัขนอนหลับ

ฉันจำได้ว่า Glen McCrory พูดว่า “เขาไม่ได้มองด้วยซ้ำ” แต่ฉันไม่จำเป็นต้องมอง มันเหมือนกับรู้ว่าเชือกอยู่ที่ไหนเมื่อคุณจะกลับไป นี่คือสิ่งที่คุณทำ ฉันเพิ่งเอามือขวาตรงลงไปที่ท่อแล้วเขาก็ลดลง มันถูกวางแผนมาอย่างดี แม้แต่ขอเกี่ยวข้างซ้ายที่ตอกตะปูให้เสร็จก็น่าเป็นห่วงเพราะว่าตอนที่เขาล้มหัวกระแทกผ้าใบก็เป็นผลให้หนูโดนแทง เหนื่อย ขี้เกียจ ซึ่งเขาลื่นแต่มือฉัน ยังคงอยู่ในเสี้ยววินาทีและฉันคิดว่าเขาไม่ได้ปิดกั้น ฉันสามารถเปลี่ยนสิ่งนี้เป็นเบ็ดซ้ายได้ เขาไม่กลับขึ้นไป

มาร์ค ปรินซ์
จอห์น กิชิกิ/ออลสปอร์ต

สำหรับการต่อสู้เพื่อชิงแชมป์ WBO ของฉันกับ Dariusz Michalczewski (ในเดือนกันยายน 1998) ฉันยังขาดประสบการณ์ในหลาย ๆ ด้านจนทำให้ฉันสามารถต่อสู้ได้ ด้านหนึ่งฉันมี kahunas ตัวใหญ่เพราะคุณต้องการให้พวกมันยอมรับการต่อสู้กับผู้ชายอย่าง Dariusz แต่การเปลี่ยนจากการไม่ต่อสู้เพื่อชิงตำแหน่งอังกฤษไปเป็นการต่อสู้กับแชมป์โลกที่มีรูปร่างสูงใหญ่นั้นเป็นเรื่องใหญ่

ตอนนั้นฉันไม่สนใจ บางสิ่งเกิดขึ้นในชีวิตส่วนตัวซึ่งทำให้ฉันต้องตัดสินใจ ฉันหมดศรัทธาในคนรอบข้างและฉันคิดว่าฉันจะตัดสินใจด้วยตัวเอง เมื่อแฟรงค์ (วอร์เรน โปรโมเตอร์) เสนอให้ ฉันรู้ว่าไม่ควรรับ แต่ฉันก็แบบ ฉันไม่สน เ**้ยฉันกำลังต่อสู้

สิ่งที่ฉันควรทำคือเอา (คริส) ยูแบงค์ ต่อสู้. นั่นน่าตื่นเต้นกว่าสำหรับฉัน แต่ฉันแนะนำว่าอย่าเอาเงินของมิกกี้เมาส์ไป ซึ่งเป็นสิ่งที่ทำให้ Eubank ทะเลาะกัน ในใจฉันอยากจะรับมันไว้จริงๆ นั่นจะทำให้ฉันมีชื่อครัวเรือน

ฉันจำได้ว่าเคยอยู่ตรงนั้นในเกมกับดาริอัสซ์ และคิดว่า บ้าไปแล้ว ผู้ชายคนนี้สามารถเห็นทุกอย่างที่ฉันกำลังจะโยนทิ้งได้ไหม เขาดูน่าเกรงขามมาก ฉันกำลังชกมวยออกจากผิวของฉันและคนส่วนใหญ่บอกว่ามันเป็นการต่อสู้ที่ดีที่สุดของฉัน แต่ Dariusz เป็นมืออาชีพที่สมบูรณ์ เขาอ่านหมัดและแม้ว่าเขาจะโดน – ฉันอาจจะตีเขาหนึ่งในสี่ – เขาจะขี่มันได้ดีจริงๆ

ฉันเรียนรู้มากมายจากการต่อสู้กับเขา มันทำให้ฉันเป็นนักสู้ที่ดีขึ้น การป้องกันเริ่มกลายเป็นสิ่งที่ฉันตระหนักว่าเป็นความผิดของฉัน การอยู่เหนือนักสู้โดยไม่ทำอะไรกดดันพวกเขา พวกเขาต้องชก นั่นคือความลับของ Dariusz เขาอยู่ในระยะ เขาอยู่ในกระเป๋า และเขาทำให้คุณรู้สึกว่าคุณต้องพยายามกำจัดผู้ชายคนนี้ คุณกำลังต่อสู้ตามจังหวะของเขา

ฉันร้องไห้หลังจากการต่อสู้ ครอบครัวของฉันมาที่เยอรมนีและฉันรู้สึกเสียใจที่พ่ายแพ้ นั่นคือสิ่งที่ฉันได้ปีนขึ้นไปบนภูเขา แต่ฉันรู้อยู่แก่ใจว่า ฉันเดินไปมาจนสุดทางแล้วเจอใครบางคนบนยอดเขา และมันก็ไม่ควรไปแบบนั้น มันผิดพลาดทั้งหมด มีข้อผิดพลาดมากเกินไปและฉันไม่คิดว่าจิตใจของฉันเป็นอย่างที่ควรจะเป็น

ฉันอยากจะสู้มากกว่านี้ และขอร้องให้แฟรงค์ แต่ก็สู้ไม่ได้ สิ่งสุดท้ายที่ฉันต้องการคือออกจากสังเวียนไป 14 เดือน นั่นเป็นเวลา 14 เดือนจากความรู้สึกของผมตอนที่ผมพ่ายแพ้ และความรู้สึกตอนที่ผมแพ้คือว้าว คุณอยู่ในสังเวียนกับผู้ชายที่อาจเป็นหนึ่งในนักสู้ 10 อันดับแรกของโลก คุณให้เรื่องราวที่ดีเกี่ยวกับตัวคุณเองในช่วงเวลาที่คุณอยู่ในนั้น ถ้าครั้งหน้าคุณทำให้ถูกต้อง ให้คิดว่าคุณจะทำอะไรได้บ้าง ฉันควรจะกลับเข้าสู่สังเวียนทันที และแสดงให้เห็นถึงสิ่งที่ฉันได้เรียนรู้จากการสูญเสียครั้งนั้น แต่มันไม่ได้เกิดขึ้นอย่างนั้น

สิบสี่เดือนต่อมา ฉันได้รับข้อเสนอให้สู้กับจอห์นนี่ เนลสัน และคิดว่า ไม่ นั่นไม่สมเหตุสมผลเลย จอห์นนี่เป็นนักวิ่งสักหน่อย การกระโดดขึ้นสังเวียนกับนักวิ่งและสปอยเลอร์ 14 เดือนหลังจากแพ้ดาริอัสซ์นั้นสมเหตุสมผลอย่างไร? เขาฟิตพอดี แฟรงค์ทำให้เขาต่อสู้เหมือนเดือนละครั้ง และฉันคิดว่านั่นไม่ใช่การต่อสู้ที่ฉลาด ฉันจะเอาผู้ชายคนนี้ออกไปให้ได้ แต่ฉันต้องฟิตหุ่นด้วย ฉันต้องการการต่อสู้สองสามครั้งแรก
ดูเหมือนจะไม่เข้ากับแผนของแฟรงค์ ฉันก็เลยบอกเลิก ฉันออกจากแฟรงค์ ณ จุดนั้นและเราก็จากกันด้วยดี เขากล่าวว่า “เมื่อใดก็ตามที่คุณเปลี่ยนใจ แจ้งให้เราทราบ” ฉันไม่เคยเจ็บปวดที่จะทำงานด้วย ฉันมีความรักมากมายสำหรับแฟรงค์

ฉันได้ติดต่อกับ Jackie Kallen, Don King และแม้กระทั่งคนของ Roy Jones เกี่ยวกับการต่อสู้กับเขา แต่จากนั้นฉันก็ได้รับบาดเจ็บที่หัวเข่าของฉัน มันหลุดออกจากเบ้า และนั่นทำให้การสนทนากับโปรโมเตอร์และโอกาสใด ๆ ที่ฉันจะได้กลับขึ้นสังเวียนในเร็วๆ นี้ นั่นคือเมื่อทั้งชีวิตของฉันเปลี่ยนไป

ที่ปรึกษากล่าวว่ามันเป็นหนึ่งในอาการบาดเจ็บที่เข่าที่เลวร้ายที่สุดที่เขาเคยเห็น เอ็นของฉันขาดหมดแล้ว เขาอธิบายว่ามันเป็นยางยืดที่ไม่มียางยืด เขาบอกว่าพวกเขาต้องใส่กลอนที่ด้านข้างและใช้เอ็นของคนอื่นเพื่อให้แข็งแรงขึ้น เขาบอกว่าฉันไม่สามารถต่อสู้ในระดับโลกได้อีกต่อไป

นั่นคือความคิดเห็นของเขา ฉันไม่จำเป็นต้องเอาความเห็นของเขา มันไม่ใช่ความจริง มันไม่ใช่พระกิตติคุณ แต่ตอนนั้นฉันไม่เข้าใจมันเลยทำให้ใจสลาย มันฉีกโลกของฉันขึ้น

ฉันเฝ้าดูตัวเองหายเป็นปกติในอีกสามปีข้างหน้า – หัวเข่าของฉันเป็นอึเกือบตลอดเวลา – และในปี 2545 ฉันได้รับการผ่าตัด จากนั้นคุณใช้เวลาอีกหนึ่งปีในการรักษาให้หายจากอาการนั้น และเข่าของคุณเริ่มกลับสู่สภาวะปกติ มันเป็นช่วงเวลาที่ยากลำบาก คุณเป็นโรคซึมเศร้า การแต่งงานของฉันกำลังพังทลาย ไม่มีเงินเข้ามา ฉันจะทำอะไรเพื่อสร้างตัวเองใหม่ตอนนี้? ฉันเป็นนักมวย ถ้าฉันไม่ใช่ผู้ชายคนนั้นแล้ว ฉันเป็นใคร?

เมื่อฉันกลับมาที่สังเวียนตอนอายุ 45 ฉันกลายเป็นคนที่แตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง แม้แต่ความกลัวทั้งหมดที่ฉันมีเมื่อการต่อสู้ครั้งก่อนก็หายไป การต่อสู้ตอนนี้เป็นเรื่องน่ายินดีในขณะที่เมื่อก่อนเป็นการต่อสู้สำหรับฉัน ฉันมีความสัมพันธ์รักและเกลียดกับมัน ฉันต้องทำ มันให้ความหมายกับฉันบ้าง แต่ฉันต่อสู้กับความวิตกกังวล อะดรีนาลีน ความกลัวและความสงสัย มีสิ่งนั้นเกิดขึ้นเสมอ นอกจากนี้ คุณยังมีความกดดันในการพยายามปกป้องศูนย์ของคุณอีกด้วย จะเกิดอะไรขึ้นถ้าฉันหายไป? แต่สิ่งเดียวที่เกิดขึ้นเมื่อฉันแพ้คือฉันดีขึ้น

สิ่งที่น่าทึ่งคือวิธีที่ฉันจัดการกับความทุกข์ยากทุกอย่างที่เกิดขึ้นในชีวิตของฉันด้วยวิธีที่สูญเสียการชกมวย ไม่ว่าฉันจะสูญเสียอะไรไป แม้แต่การสูญเสียเนื้อและเลือดของตัวเอง ลูกชายของฉัน ฉันก็ยังคงยึดมั่นในสายใยเดียวกัน ฉันจะเรียนรู้อะไรได้บ้าง ฉันจะดีขึ้นได้อย่างไร ฉันทำอะไรตอนนี้? สิ่งนี้ส่งผลต่อวัตถุประสงค์ของฉันอย่างไร มันมีผลกระทบอะไรกับอนาคตของฉัน?

กลยุทธ์เดียวกันนี้ถูกใช้ในทุกสถานการณ์ ไม่สำคัญหรอกว่าจะเป็นเวทีชกมวย เวทีเศร้า เวทีซึมเศร้า หรือเวทีบาดเจ็บ และไม่ว่าผู้ชมจะรับชมอะไรก็ตาม ฉันไม่เคยเปลี่ยน ฉันยังคงเติบโตและดีขึ้นในฐานะบุคคล ฉันอาจต้องปรับโครงเรื่องใหม่และสร้างตัวเองใหม่และสิ่งที่ฉันทำอยู่ แต่กลยุทธ์หลักที่ฉันใช้ไม่เคยเปลี่ยน ฉันมักจะถามคำถามเกี่ยวกับตัวเองและให้พื้นที่และเวลากับตัวเองในการนั่งลงคนเดียว

The appalling end to Cotto vs Foreman

Thomas Hauser revisits Cotto vs Foreman, one of the worst examples of a fighter being needlessly endangered

ON JUNE 5, 2010, at Yankee Stadium, Yuri Foreman defended his 154-pound WBA championship against Miguel Cotto. Foreman was a Chabad rabbinical student and the first practising Orthodox Jew to win a world title since Jackie “Kid” Berg in 1932. He was also the first Israeli citizen ever to win a championship belt.

Foreman’s ethnicity was central to the promotion of Foreman-Cotto. In that spirit, I’d planned to report on the fight in the form of a column explaining the action to my 84-year-old Jewish mother.

“Foreman and trainer Joe Grier shmoozed in the corner between rounds. ‘You want I should throw the jab?’ Yuri asked.”

If there was a controversial decision, I could write that the loser was “kvetching about the judges.” If Yuri won, co-managers Murray Wilson and Alan Cohen would be “kvelling” with pride. The sanctioning body officials would be labeled “no-goodniks.”

Then reality intervened in the form of what I believe was a gross error in officiating by referee Arthur Mercante that requires serious commentary.
Let’s put the matter in context.

Foreman was born in Belarus. His family moved to Israel when he was 11. “At first it was difficult,” Yuri recalled. “I was missing my friends. And sometimes in Israel, there was discrimination between the Russians and the Jews. The Russians were also Jewish, but the Israelis would call us Russians and say we didn’t deserve to be there, so there would be fights in school between the immigrants and the Israelis.”

Foreman learned the rudiments of boxing in an outdoor lot. There was no ring, not even a heavy bag. “They wouldn’t give us a gym because we were just Russians,” he said. “We went to City Hall and begged for a place to hang a bag and put up a ring. All they told us was, ‘Go box with the Arabs.’ So finally I went to the Arab gym. The first time I walked in, I saw the stares. In their eyes, there was a lot of hatred. But I needed to box. And boy, did they all want to box me. But after a while, the wall that was between us melted. We all wanted the same thing. I traveled with them as teammates. It helped that I won almost all the time. And finally, we became friends.”

In Israel, Foreman was a three-time national amateur champion. In 2001, he came to New York to pursue a career in professional boxing. He turned pro in 2002, compiled a 28-0 record and, on November 14, 2009, defeated Daniel Santos to claim the WBA super-welterweight title.
The key to Yuri’s style was to move constantly and use his legs to keep an opponent at long range. Footwork was crucial to everything he did. He was hard to hit and threw a lot of punches that kept opponents off balance. He boxed more than he fought. In 28 bouts, he had scored only eight knockouts. His trainer was Joe Grier (a former police officer who fought professionally in the 1970s).

And there’s another piece of information that’s relevant. Yuri wore a brace on his right knee when he fought. “It’s for an old injury,” he said. “When I was 15, I fell off a bike.”

Foreman was promoted by Top Rank, whose CEO (Bob Arum) has visions and implements them. As long as a fighter performs in the ring, Top Rank can get him to the dance. In this instance, the dance was Foreman versus Miguel Cotto at Yankee Stadium. A win for Yuri would establish him as a star in the boxing firmament.

Outdoor fights in mammoth stadiums are part of American boxing lore, and stadium venue was a key element in promoting the fight. The other hook was Foreman’s Israeli citizenship and status as a rabbinical student. That distinction made him a magnet for publicity in the weeks leading up to the bout. Yuri was the grand marshall in New York’s annual “Salute to Israel Parade”. The New York Times and Wall Street Journal ran feature articles about him. The New York Daily News referred to Yuri and his wife, Leyla, as “the Brangelina of boxing.”

Foreman’s ring walk, the media was told, would be preceded by the sounding of the shofar (a horn, traditionally that of a ram, used in Jewish religious rites). “There will be two highlights for me on fight night other than the fight,” Arum proclaimed. “One will be when they play Hatikva (the Israeli national anthem) for the first time ever in the old or new Yankee Stadium. The other will be when Yuri begins his ring walk to the sound of the shofar. That’s something that has never been seen or heard in the whole long history of boxing. We are very fortunate to have Israel’s number one entertainer, Yoni Dror of Tel Aviv, attending the fight to sound the shofar. Yoni is beyond compare when it comes to sounding the shofar.”
Yoni was also Arum’s nephew.

On the day of the fight, Foreman observed the Sabbath (from sunset on Friday until sunset on Saturday) in a Manhattan hotel room. He left the hotel at 9.08pm and drove with a police escort to Yankee Stadium. In his dressing room, he taped an eight-foot-long Israeli flag over the lockers at one end of the room. Then he took a Bible from his gym bag and bowed his head while reading from the Book of Psalms. Five minutes later, he kissed the book and put it back in his gym bag.

Top Rank’s international television feed could be seen and heard on a TV set in the dressing room. Yuri stood silently as Hatikva was sung, shifting his weight from one foot to the other.

The referee for Foreman-Cotto was Arthur Mercante Jnr (son of Hall of Fame referee Arthur Mercante). Arthur Snr was known throughout the boxing community as a man of integrity and competence. Over the years, his son had developed his own body of work.

The first part of Foreman-Cotto boiled down to boxing basics. Miguel was the aggressor. Yuri sought to stem the tide with lateral movement and enough punches of his own to keep Cotto from rolling over him. Foreman’s punches stung. Miguel’s were the harder blows. Cotto appeared to be more concerned with finding Yuri than he was with getting hit.

The third round saw the first of what would be several strange acts by Mercante. With 1-42 left in the stanza, Foreman’s mouthpiece fell out of his mouth. Arthur saw it and immediately picked it up. There was a lengthy lull in the action, but he didn’t call time. Instead, he waited more than a minute before leading Foreman to Cotto’s corner. Emanuel Steward protested that he was the wrong guy to rinse the mouthpiece and put it back in, that Yuri wasn’t his fighter.

“No! No! You clean it,” Mercante ordered.

That was a clear departure from boxing protocol.

Round four was Foreman’s best round of the fight. He landed several hard lead right hands after feinting with his jab and won the stanza on each judge’s scorecard.

Round five belonged to Cotto. Round six was close.

Halfway through the scheduled 12 rounds, Miguel was ahead 59-55, 59-55, and 58-56 on the scorecards. Yuri had a bloody nose and a cut on his left eyelid. But he was still in the fight.

Then things got crazy.

Forty-five seconds into round seven, as Foreman was moving laterally to his right along the ring perimeter, his right knee gave way and he fell hard to the canvas. He rose in obvious pain, hobbling when he tried to walk. “Walk it off, champ,” Mercante told him. “Suck it up, kid. I’ll give you five minutes.” Then he asked, “Is it your ankle?”

Given the fact that Yuri was wearing a knee brace, an ankle injury wasn’t the most likely possibility.

Foreman said no.

“Is it your knee?”

Yuri nodded.

“Suck it up, kid,” Mercante repeated.

Less than a minute after Foreman went down, the action resumed. At that point, Yuri was a seriously compromised fighter. Forty-five seconds later, again with no punch being thrown, his knee buckled and he fell once more to the canvas.

“Oh, shit,” Mercante muttered. His words sounded as though they were spoken more in anger than out of concern for the fighter. “Suck it up,” he said. “Do you want more time? You’re a game guy. Do you want to go?”

Foreman appeared to be in no condition to fight, but he was a champion with a champion’s heart.

Mercante instructed that the action resume.

With one minute left in round seven, a Cotto left hook knocked out Yuri’s mouthpiece. Mercante let the entire round finish without giving the mouthpiece to the corner to put back in.

Mercante’s handling of round seven was bad. His conduct in round eight was worse.

Joe Grier readied Foreman for the eighth round in the hope that Yuri could regain his mobility. But it was quickly clear that, not only couldn’t he move to avoid punches, he couldn’t get power on his own blows. At the 1-30 mark, while trying to move laterally, he staggered and almost fell again. “I knew then that it was a serious injury and that it wasn’t something he could recover from,” Grier said afterward. “Yuri had no mobility and he couldn’t get leverage on his punches. He was just a target.”

At that point, following proper procedure, Grier asked Ernie Morales (the New York State Athletic Commission inspector assigned to Foreman’s corner) to tell Mercante that he wanted to stop the fight. Morales stood on the ring apron to get Mercante’s attention. Arthur admitted after the fight that he saw and heard the inspector. And he knew that Morales was assigned to Foreman’s corner because he’d seen him in Yuri’s dressing room when he gave the fighter his pre-fight instructions. But Mercante pointedly ignored the request.

“Yuri was starting to get banged up,” Grier recounted later. “He couldn’t properly defend himself because he only had one leg. The referee wasn’t listening to the inspector. I had to get it stopped. I asked if I could throw the towel in, and the inspector said ‘go ahead.’”

With 1-15 left in round eight, Grier threw a white towel into the ring. Both trainers came through the ropes to embrace their respective fighters.
Then Mercante did a disservice to boxing. If he had doubts as to where the towel came from, he could have asked Grier if he’d thrown it in. Grier would have answered, “Yes, sir.” The responsible thing for Mercante to say in response would have been, “Okay; the fight is over.”

But that’s not what happened.

Instead, Mercante shouted, “Everybody out of the ring. I don’t want the towel. The corner is not throwing in the towel [apparently, he knew it came from the corner].” Then he turned to Foreman and asked, “You all right, champ?”

Obviously, Foreman wasn’t all right.

“You’re fighting hard. I don’t want to see a move like that. Suck it up. Walk it off.”

The action resumed. But as Grier said, Foreman was no longer able to properly defend himself. The fight was clearly unwinnable. In fact, it was no longer a professional prizefight. It was a beating.

Foreman’s knee gave way and he staggered several more times before the end of the round.

After the eighth stanza, Mercante went to Foreman’s corner. “Who threw in the towel?” he demanded.

“I did,” Grier told him.

Mercante turned and walked away. He didn’t even talk with Foreman. Grier, understanding that he’d been forbidden to stop the fight, reluctantly readied his charge for the ninth round.

Thirty seconds into round nine, Cotto landed a hook to the body. Yuri’s knee gave out again and he fell to the canvas. Finally, Mercante stopped the bout.

In the dressing room after the fight, Foreman was disappointed but accepting of what had happened. “I felt a lot of pain,” he said. “It was very sharp and my knee was weak. I didn’t want to stop the fight, but I couldn’t box like I had to. If the leg was fine, I would stay in my game plan. Without the leg, I couldn’t move and I had no leverage on my punches.”

Grier thanked Ernie Morales for doing what he could to stop the fight. “The inspector did the right thing, and so did I,” Joe said. “I’d throw the towel in again if I had it to do over. All that happened after that was, Yuri took unnecessary punishment. He was fighting with dignity, but he only had one leg. I wanted it to stop while he was still on his feet, not down on the canvas. I know you’re not supposed to throw a towel in. I told the inspector I wanted them to stop the fight. The inspector told the referee. And the referee told them to keep fighting. What else was I supposed to do?”

Arthur Mercante came in the room to congratulate Foreman on his courage.

“You should have stopped it,” Yuri’s wife, Leyla, said.

“He wasn’t going to get hurt,” Mercante countered.

“You don’t know that.”

“Each time he collapsed, he got back up, throwing punches.”

“It made no sense,” Leyla pressed. “What did you expect was going to happen? Nothing was going to change. There was not going to be a miracle that he could start to move again.”

Mercante left the dressing room; but not before pointing to several text messages he’d received on his cell phone telling him that the HBO commentators had praised his work during the fight.

Yuri lay down on a rubdown table, and a doctor put the first of seven stitches in his left eyelid. Six days later, he underwent knee surgery at NYU Medical Center to repair a torn miniscus muscle and rebuild his anterior cruciate ligament.

Subsequent to the fight, New York State Athletic Commission chairperson Melvina Lathan praised Mercante for his handling of the contest. “I think Arthur did a remarkable job,” Lathan told writer Michael Woods. “He did what he was supposed to do. He knows the rules. He responded appropriately. All in all, it was a magical evening of boxing.”

I have a different opinion. I think that Mercante’s handling of the fight was appalling.

Let’s start with some facts. Early in round seven, as previously noted, Foreman’s knee gave way and he fell to the canvas. He rose, debilitated and in obvious pain. New York State is a member of the Association of Boxing Commissions. Section 33 of the Referee Rules and Guidelines adopted by the ABC in 2008 states, “The referee must consult with the ringside physician in all accidental injury cases. The referee, in conjunction with the ringside physician, will determine the length of time needed to evaluate the affected boxer and his or her suitability to continue. If the injured boxer is not adversely affected and their chance of winning has not been seriously jeopardized because of the injury, the bout may be allowed to continue.”

Miguel Cotto
Al Bello/Getty Images

Foreman’s injury “seriously jeopardized” his chance of winning the fight. Mercante is an intelligent man, so presumably he understood that. Also, Mercante failed at that juncture to consult with Dr. Rick Weinstein (an orthopedic surgeon, who was the ringside physician in Yuri’s corner) as required by Rule 33. Instead, he urged Foreman to “walk it off” and “suck it up,” and let the fight continue.

When Foreman’s knee buckled and he collapsed again less than a minute later, Mercante followed the same procedure. The key to Foreman’s success as a fighter is his mobility. In rounds one through six of the fight, Cotto had landed an average of 11 punches per round. In round seven, with a disabled fighter in front of him, he landed 29, including 27 “power” punches.

Joe Grier understood Foreman’s fighting heart and wanted to give him every reasonable opportunity to win. But as round eight progressed, it was clear to Grier that Yuri’s injury was not something that the fighter could “walk off” and that it would only get worse.

Corner inspectors are the eyes and ears of the commission. They don’t have the authority to stop a fight. But they do have the authority to tell the referee that a fighter’s corner wants the fight stopped. Midway through round eight, when Yuri staggered and almost fell again, Grier asked inspector Ernie Morales to tell the referee that he wanted to stop the fight.

Morales relayed the request. Mercante refused to honor it.

At that point, with the inspector’s permission, Grier threw a white towel into the ring.

I’m hard-pressed to think of another instance when a chief second asked that a fight be stopped (let alone, an instance when a fighter was hobbling around the ring on a severely injured leg) and the referee refused to stop it.

After the fight, when Mercante was interviewed by Max Kellerman on HBO, he was evasive, as evidenced by the following colloquy:

Kellerman: “Do you know who threw in the towel?”

Mercante: “At the moment, I didn’t know.”

Kellerman: “Do you know who it is now?”

Mercante: “I kind of know.”

Kind of?

After round eight, Mercante had gone to the corner and demanded, “Who threw in the towel?”

“I did,” Grier told him.

Arthur didn’t ask, “Why?”

He didn’t say, “Tell me what you’re thinking.”

He turned and walked away.

If that’s standard protocol in New York, then New York needs to overhaul its standards.

After the fight, one of the things that Mercante said in support of his decision was, “There was no need to stop the fight. They were in the middle of a great fight. That’s what the fans came to see.” But referees are taught from day one, “You don’t worry about the crowd. You’re there to ensure a fair fight and protect the fighters. You do what you have to do to fulfill these obligations whether or not it makes the crowd happy.”

Shame on anyone who thought that seeing a one-legged fighter get beaten up was “entertainment.”

Here, one might also note that Mercante was the referee on the night of June 26, 2001, when Beethavean Scottland fought George “Khalid” Jones in a bout that was nationally televised from the flight deck of the U.S.S. Intrepid. Scottland took a beating. On three occasions in three different rounds, there were cries from the crowd that the bout should be stopped. In round 10, he was knocked unconscious. He died six days later.

Larry Hazzard is uniquely situated to comment on Foreman-Cotto, having been inducted into the International Boxing Hall of a Fame for his body of work as both a referee and chairman of the New Jersey Board of Athletic Control. “Normally, I don’t comment on situations involving a referee and a commission,” Hazzard said after Foreman-Cotto. “And I don’t like to criticise. But I’d be doing a disservice to the boxing community if I didn’t speak out. The most important mission of the referee is to protect the health and safety of the fighter. Fighters are in danger every time they step into the ring. It’s the referee’s job to protect them when the danger becomes too great. The referee’s mission is not to tell the fighter, ‘Suck it up. Walk it off.’

“Walk it off? What does that mean?” Hazzard continued. “The referee should have called in the doctor when the fighter’s knee gave out. Instead, the referee, on his own, made a medical decision that the fighter should continue. That’s why we have a doctor in each corner. You call time and consult with the doctor. How can anyone argue with that? And how can you overrule the trainer when he wants to stop the fight? Nobody knows a fighter better than his trainer. When the inspector came up on the ring apron and told the referee that the trainer wanted the fight to be over, that should have been it. When Mercante threw the inspector out of the ring, he was throwing all the rules and a hundred years of boxing out of the ring. Right then, someone should have taken the fight out of his hands; because clearly, at that point, he wasn’t acting properly. I hate to be this critical. But the way this fight was handled was horrible. In the whole history of boxing, to my knowledge, nothing like this has ever happened before. And it should never happen again.”

Don Turner has been honored as “trainer of the year” by the Boxing Writers’ Association of America. “I didn’t see the fight,” Turner acknowledged. “But I heard about it. First, let me tell you about Joe Grier. He’s a good trainer; he cares about his fighters; and he’s a great guy. Second thing; the only problem I have with Joe Grier in this situation is that he was too nice a guy. If it had been me in there with my fighter and the referee told me I couldn’t stop the fight, there would have been a bigger fight between me and the referee. All trainers want to win. The trainer does everything he can to keep his fighter in the fight. But the trainer knows better than anyone else when his fighter is in trouble and when a fight should be stopped. When the trainer reaches that conclusion, it’s not about asking the fighter, ‘How do you feel about me stopping the fight?’ When the trainer says ‘that’s all,’ the fight is over.”

Finally, there was Emanuel Steward, respected throughout the boxing community as a trainer and HBO commentator. Steward had a unique view of Foreman-Cotto. He was in Miguel’s corner as the drama unfolded. “I usually defend referees,” Steward said. “It’s a hard job. And to be honest; I don’t like to say things that upset officials because they might hold it against me down the road. But I’ll talk about this because it was horrible. I don’t think I’ve ever seen a referee do a job that bad. First, the referee was out of position all through the fight. No one is talking about that. Then there was the mouthpiece thing. That was crazy. And when the towel came in; that was awful. There are things we have in boxing to protect fighters from their own courage. There’s the referee, the ring doctor, and the fighter’s corner. The fighter’s corner has always been able to stop a fight. The trainer knows his fighter better than the referee does. We’re not stupid. If the trainer wants to stop the fight, you stop the fight. Yuri could have been killed. One punch can do it. And it was obvious to everyone except the referee that Yuri couldn’t defend himself. Even if Joe Grier didn’t want to stop the fight, the referee should have stopped it.”

“If it was my fighter and I wanted to stop it,” Steward concluded, “we would have had a real confrontation, in the ring right then and there. The referee could say anything he wanted. I’d have told him, ‘I don’t care what you say. The fight is over.’ I have no idea what the man was thinking. The fighter’s life was at risk. A bad call in another sport can cost you a point or maybe lose the game. Boxing is a whole different sport. If a referee doesn’t understand that, he has a serious problem. The whole thing was weird and scary. This wasn’t one bad spur-of-the-moment decision. Everything was wrong. There was bad refereeing and irrational behavior all night long. I’ve never seen anything like it before, and I hope I never see anything like it again.”

There are those who say that it was appropriate to allow Foreman-Cotto to continue because Yuri had earned the right to “go out on his shield.” That translates into, “Yuri had no chance to win. But the referee should have allowed him get to beaten up, rip open the cut on his left eyelid, shred whatever remained that was holding his right knee in place, and maybe get knocked unconscious. Then, since there were no shields at ringside, he could have been carried out on a stretcher.”

Foreman didn’t need that to establish his courage. It’s not a hard concept to grasp. If a fighter is hurt and his chief second wants to stop the fight, the referee should stop the fight. People can agree or disagree with me. But that’s how I felt then. And more than a decade later, I still feel very strongly about it.

Kash Ali ในเดือนมีนาคม

ดูเหมือนว่า Kash Ali จะอายุมากขึ้นในขณะที่ Tommy Frank จะเลิกกับ Matt Windle เพื่ออำนาจสูงสุดในประเทศ เขียน Matt Bozeat

ROTHERHAM รุ่นเฮฟวี่เวท Kash Ali พาดหัวข่าวที่ Sheffield ในคืนวันเสาร์ Fightzone ฉายการแสดงจาก Ponds Forge Arena ที่มี Tommy Frank คนโปรดในท้องถิ่นซึ่งกำลังเผชิญหน้ากับเมืองเบอร์มิงแฮม Matt Windle เพื่อชิงแชมป์บริติชฟลายเวทว่าง

Frank-Windle เป็นคนที่เลือกยาก ในขณะที่ Ali เริ่มตัวเต็งเพื่อเอาชนะ Roman Gorst อดีตแชมป์เยอรมันชาวเยอรมัน (7-1) มากกว่า 10 อัน อันที่จริง มันดูเหมาะกับ Ali ที่ชนะด้วยความมั่นใจ ในเดือนพฤษภาคม. โทมัส ซาเล็ค มาจากสาธารณรัฐเช็กด้วยสถิติ 15-2 (13) ฟอร์มกำลังดี และอาลีก็ฟาดฟันเขาภายในสามยก เลือดกำเดาไหล กรีดตา และปล่อยเขาสองครั้งด้วยตัวพิมพ์ใหญ่ นั่นเป็นผลลัพธ์ที่ดีที่สุดในสถิติ 19-1 ของอาลี

29 ปีได้รับรางวัลทั้งสี่ (สามต้น) ตั้งแต่เขาตื่นตระหนกกับ David Price ในเดือนมีนาคม 2019 และถูกไล่ออกเพราะกัด เขาอาจจะทำได้ด้วยการต่อสู้กับ Salek และ Gorst ซึ่งเป็นนักสู้จำนวนจำกัดที่มีประวัติที่ประจบประแจงและการป้องกันที่รั่วไหล เพื่อสร้างความเชื่อก่อนที่จะกระโดดเข้ามาด้วย Price

ลี คาร์เตอร์ (1-4), ฟิล วิลเลียมส์ (1-4) และโคลิน โกลด์ฮอว์ก (2-2) ไม่ได้เตรียมการสำหรับไพรซ์ แต่อาลีมั่นใจว่าจะชกกับลิเวอร์พูล และมีความเป็นไปได้ว่าหลังจากแปดปี มืออาชีพถึงเวลาทอยลูกเต๋าแล้ว

อาลีได้ร่วมงานกับเทรนเนอร์ และอดีตผู้เข้าแข่งขันรุ่นเฮฟวี่เวท Richard Towersและการต่อสู้ทั้งสี่ของพวกเขานั้นรวมถึงชัยชนะ 58-57 เหนือผู้รักษาประตู Kamil Sokolowski (8-16-2) ที่แนะนำว่ามีงานต้องทำ

Sokolowski ค่อนข้างจะจินตนาการว่าจะเอาชนะ Gorst นักเตะวัย 32 ปีจาก Passau ซึ่งเก็บชัยชนะได้ 6 เกมในช่วงแรกในสองรอบ ข้อจำกัดของเขาถูกเปิดเผยโดย Peter Kadiru (9-0) ในรอบ 10 รอบเมื่อเดือนตุลาคมที่ผ่านมา

Kadiru ที่มีความสามารถมีแขนยาวและยามที่แน่นหนา และ Gorst ใช้เวลาส่วนใหญ่ในการต่อสู้ทั้งด้านนอกพยายามหลีกเลี่ยงการแทงหรือเจาะแขนและถุงมืออย่างใกล้ชิด

Gorst สั่นคลอนสองสามครั้งในช่วงแรกหลังจากถูกลงโทษจากการเหวี่ยงแหย่ขี้เกียจและหลังจากนั้นเขาก็ไม่เหวี่ยงหลายครั้งและพยายามเร่ง Kadiru แทน

ไม่มีอะไรที่ Gorst พยายามทำให้เขาประสบความสำเร็จมากนักและ Kadiru อาจบังคับให้หยุดได้หากเขาผ่านเกียร์

การสูญเสียนั้นทำให้ Gorst พ่ายแพ้สองครั้งโดย Jeamie Tshikeva ชาวลอนดอนเหนือที่แข็งแกร่งในฐานะมือสมัครเล่นตำแหน่งชาวเยอรมันที่เขาได้รับจากการชี้ให้เห็น Boris Estenfelder (11-1-1-1) ในการลงคะแนนแบบแยกส่วน

จดทะเบียนเป็น 6 ฟุต 1 นิ้วบน BoxRec Gorst ดูสูงกว่านั้นหนึ่งนิ้วหรือมากกว่านั้น แต่อาลียังมีข้อได้เปรียบทางกายภาพทั้งหมด เขามีหมัดที่เร็วและยาวจนเขาคิดว่าเขาสามารถใช้เพื่อให้ Gorst อยู่ข้างนอกได้ และอาลีจะสังเกตเห็นว่า Kadiru สามารถวิ่ง Gorst ไปที่อัปเปอร์คัตในช่วงสุดท้ายและเขย่าเขาขึ้น นั่นคือหมัดที่ Ali ใช้อย่างมีประสิทธิภาพกับ Salek และฉันเดาว่าเขาจะเป็นคนแรกที่หยุด Gorst ไว้ตรงกลาง

แฟรงค์ (13-2) และวินเดิล (6-3-1) รู้จักกันดีหลังจากทะเลาะกันหลายครั้ง ครั้งแรกที่พวกเขาเป็นมือสมัครเล่น แฟรงค์กำลังจะสูญเสียโรเซนโด ฮูโก้ กัวเนรอส ของเม็กซิโก (19-3-2) ในการแข่งขันรีแมตช์เมื่อเดือนมิถุนายน ซึ่งเกิดขึ้นเจ็ดวันหลังจากวินเดิลบันทึกชัยชนะที่ดีที่สุดในอาชีพค้าแข้งของเขา นักบิด 12 รอบกับ Neil McCubbin (5-0) ในรุ่นไลท์ฟลายเวต ถือเป็นการชู้เข้าในห้าอันดับแรกในโพลไฟต์แห่งปีในประเทศ

ทั้งคู่สั่นสะเทือนและถูกตัดขาดในการเปิดสองรอบและละครย้อนหลังดำเนินไปโดย Windle ให้คะแนนการล้มลงในรอบที่ห้าและต้องอยู่ในอันดับที่เก้าหลังจากถูกแท็ก Windle เป็นผู้ครองจังหวะในการชกมวยของเขาในสามรอบสุดท้ายเพื่อชนะอย่างเป็นเอกฉันท์ด้วยคะแนน 114-113, 116-111 และ 117-110

Windle แพ้สองคนก่อนหน้าของเขา แต่ความพ่ายแพ้ต่อ David Seymour และ Ijaz Ahmed สำหรับตำแหน่งฟลายเวตมิดแลนด์นั้นใกล้เคียงอย่างยิ่ง

เมื่อเดือนที่แล้ว Ahmed เสมอกับ Quaise Khademi สำหรับตำแหน่งว่างของอังกฤษที่ 115 ปอนด์ แฟรงค์ ครองตำแหน่งซุปเปอร์ฟลายเวทเครือจักรภพ หวาดผวากับ อรัญ ดีแป้น (6-1) ของไทย และลดลงเหลือ 112 ปอนด์

เขามีข้อได้เปรียบด้านขนาดในคืนวันเสาร์ ที่ความสูง 5 ฟุต 7 นิ้ว แฟรงค์สูงกว่า 3 นิ้ว และในขณะที่เขาชกที่ 115 ปอนด์ Windle ปรับขนาด 107 ½ ปอนด์สำหรับการต่อสู้ครั้งสุดท้ายของเขา

Windle เชื่อว่า Frank จะใส่มันลงบนตัวเขา วิธีที่เขาวางไว้บน Luke Wilton (20-5-1) เมื่อชนะตำแหน่งซูเปอร์ฟลายเวทเครือจักรภพที่ว่างในเดือนมีนาคม 2019 และคาดหวังการต่อสู้ที่ยากที่สุดในอาชีพการงานของเขา

มิดแลนเดอร์จะได้รับความมั่นใจจากการที่กรานาโดสสามารถเอาชนะแฟรงค์ในการรีแมตช์ได้ Windle แสดงให้เห็นกับ McCubbin ว่าเขาสามารถต่อสู้ด้วยความเร็วสูงเป็นเวลา 12 รอบ แต่เราต้องการให้ขนาดของ Frank เป็นตัวชี้ขาด

ลีวาย ไจล์สที่ไร้พ่ายของกริมสบี้ในรุ่นซุปเปอร์เฟเธอร์เวตคือตัวเต็งที่จะเอาชนะชอน คูเปอร์ของวิลเลนฮอลล์ในยก 10 รอบเพื่อชิงตำแหน่งมิดแลนด์สแอเรียที่ว่าง แต่สิ่งนี้ยังแสดงถึงการก้าวขึ้นของไจล์ส 9-0 (3) Cooper, 10-2, ได้ต่อสู้กับการต่อต้านที่ดีกว่ามากและไม่ควรถูกตัดออก

คำตัดสิน การแสดงในประเทศที่แข็งแกร่งพร้อมการจับคู่ที่ยอดเยี่ยมจาก Jason McClory

ภายในการเปิดตัวอย่างมืออาชีพ – Boxing News

ในช่วงดึกของวันอาทิตย์ หลังจากที่รอหมอและงานเลี้ยงอย่างกะทันหันเป็นเวลานาน ชายหนุ่มวัย 20 ปีได้เปิดตัวอาชีพของเขาในวอลซอลล์ Steve Bunce อยู่ที่นั่น

ในเมืองวอลซอลล์เมื่อวันอาทิตย์ที่แล้ว หน่วยแพทย์หายตัวไป นักสู้คนหนึ่งล้มลงที่สระว่ายน้ำ คนหนึ่งเป็นโควิด คนหนึ่งหายตัวไป และการแสดงยังคงดำเนินต่อไป นักสู้ท้องถิ่นสามคนขายตั๋วและเพิ่มความสนิทสนม นั่นและความล่าช้าเป็นเวลานานในสถานที่ที่มีบาร์เนื่องจากผู้จองหนังสือและแฟน ๆ ต่างโหยหาช่วงเวลาที่ดี เสียงหัวเราะ การเต้นรำ และการต่อสู้ ดูเหมือนว่าพวกเขาจะได้ทุกอย่างที่ต้องการ มันเป็นวันและคืนแบบนั้น คณะแพทย์มาถึง ระฆังแรกขยับเข้ามาใกล้และแยกออกใกล้กับห้องน้ำและบาร์ ผู้แพ้สามคนรวมตัวกันเป็นฝูงหลังม่านบางๆ พวกเขาจบค่ำคืนนี้ด้วยชัยชนะ 1 แต้ม แพ้ 2 แต้ม และนั่นไม่ใช่การกลับมาที่แย่

ในห้องด้านหลังบาร์ ผู้ชนะทั้งสามคนใช้พื้นที่ร่วมกัน Ryan Woolridge ขายตั๋วได้กว่า 140 ใบ และผู้คนของเขากำลังรอ ร้องเพลง และมีความสุข เป็นการเดบิวต์ในอาชีพของเขาด้วยวัยเพียง 20 ปี และดูเด็กลงและสดชื่นขึ้นมาก เขาดูเหมือนนักร้องประสานเสียง ตัวสูง ตัวหนึ่งมีหมัดพันแผลและใบหน้าที่กระตือรือร้น ในห้องด้านหลัง เสียงที่ดังออกมาด้านหน้าเป็นเสียงฮัมคงที่ การรอยังคงดำเนินต่อไปเพื่อให้แพทย์มาถึง

ไรอันสงบนิ่ง พ่อและแม่ของเขาอยู่ข้างนอกบนโต๊ะ กำลังเดินและพูดคุย โจ แม่ของเขาถอดรองเท้าของเธอออกนานแล้วก่อนที่ลูกชายของเธอจะเข้าสู่สังเวียนเพื่อต่อสู้มืออาชีพครั้งแรกของเขา เขาเป็นอย่างไร ฉันถามเธอ “เขาไม่ประหม่า เขารอไม่ไหวแล้ว” เธอตอบ นั่นเป็นความจริงเมื่อเวลาประมาณ 16.30 น. แต่เมื่อประมาณ 18.30 น. เขารู้สึกหงุดหงิดเล็กน้อย

หลังกำแพงชั่วคราวในห้องแต่งตัวอีกห้องหนึ่ง ฉันพบเครอน โธมัส เขารู้สึกผ่อนคลาย เป็นทหารผ่านศึกจากการต่อสู้ 16 ครั้ง ชายจาก 32 คน และอยู่ในตำแหน่งที่ยากลำบาก เขาเป็นคู่ต่อสู้ “ใช่ ฉันรู้จักไรอัน” เขากล่าว “เขาเป็นเด็กดี ฉันเคยเห็นเขาในโรงยิม”

Kearon ก็เหมือนกับ Ryan ที่อยู่บนแผ่นดินบ้านเกิดและนั่นควรเป็นเรื่องที่น่ากังวลเสมอเมื่อมีคู่ต่อสู้เตรียมให้เด็กเปิดตัว Kearon จะไม่ซ่อนตัวอยู่ในสังเวียน ไม่วิ่ง เขาจะไม่ทำให้ค่ำคืนของเขาง่ายดาย มีความภาคภูมิใจมากมาย รายละเอียดประเภทที่สถิติดิบละเลยอย่างมีความสุข “เขาจะรู้ว่าเขาอยู่ในการต่อสู้” Kearon กล่าวเสริม

ไรอันสวมถุงมือก่อนระฆังแรกของการต่อสู้ครั้งแรก เขาเป็นคนที่สาม แอนดี้ โอเว่น ออกไป และเขาถูกซ้อมโดย นอร์เบิร์ต เซเคเรส มือเก๋าชาวฮังการีและฮาร์ดแมนที่มีชื่อเสียง ถัดมา อีธาน คอลลินส์ ผู้เริ่มเล่นคนแรก ชนะพอล คัมมิงส์สี่รอบ ถึงคราวของไรอันต่อไป

“เขาเป็นอย่างที่ฉันต้องการ” ปีเตอร์ ฮิคเกนบ็อตทอม โค้ชของสโมสร Great Wyrley กล่าว Ryan อายุเพียง 14 ปีเมื่อเขาเดินผ่านประตูของ Peter ที่คลับ “เขาถูกสร้างมาเพื่อโปรเกม เขาสูญเสียการตัดสินใจที่รัดกุมมากเพราะสไตล์ของเขา” ฮิคเกนบ็อตทอมกล่าวเสริม

Kearon อยู่ในสังเวียนก่อนเพื่อโห่ละครใบ้สองสามคน เขาชี้และพยักหน้าให้คนสองสามคนบนโต๊ะทั้งหกของไรอัน ต่างก็รู้จักกันหมด

ไรอันเดินไปที่เวทีและเป็นการเดินที่ใกล้ชิดมาก “ฉันสามารถเห็นใบหน้าทั้งหมดและได้ยินเสียงของพวกเขา” เขากล่าว ถ้าเขาอยู่ในเวทีใหญ่เวลา 18.00 น. เขาคงไม่รู้เลยว่าเพื่อนและครอบครัวของเขาประมาณ 140 คนกำลังตะโกน กรีดร้อง หายใจเข้าลึก ๆ และหายใจเข้าลึก ๆ เพื่อสงบประสาท แฟน ๆ เหล่านั้นที่อยู่บนโต๊ะเหล่านั้นอาศัยอยู่ทุก ๆ วินาทีของสี่รอบ พวกเขาทุ่มทุกหมัดและรับทุกหมัด มันเหนื่อยเมื่อยืนใกล้พวกเขา และความสนุกสนานมากมาย Kearon เป็นไปตามที่คาดไว้วิ่งเดี่ยว

ไรอันกำลังยิ้มอยู่ในวงแหวน กระโดดโลดเต้นในรองเท้าบู๊ตคู่ใหม่ของเขา ขณะที่ฮิคเกนบ็อตทอมถอดเสื้อคลุมชุดใหม่ที่สดใสออก ไม่มีใครนั่งลง Kearon มองไปที่จุดหนึ่งแล้วยิ้ม จากนั้นเสียงกริ่งก็ดังขึ้น ไรอันผ่อนคลาย เขาไม่ได้ล้อเล่น เขาปฏิเสธที่จะเข้าไปเกี่ยวข้อง ปฏิเสธที่จะต่อสู้กับการต่อสู้ของ Kearon และติดกับดักที่สมเหตุสมผล มันถูกขัด; ในช่วงสองสามสัปดาห์ที่ผ่านมา ฉันได้เฝ้าดูผู้มีโอกาสเป็นลูกค้าที่มีคะแนนสูงจำนวนมากเกินไปที่ติดตามคู่ต่อสู้ของพวกเขาไปทั่วสังเวียน ทุ่มหมัดใบ้ด้วยความหวัง และตลอดเวลาที่ผู้ชายที่อยู่ข้างหน้าพวกเขามีความสุข Ryan ลงกล่อง เขาใช้เท้าและสมองของเขา มันเป็นการเปิดตัวที่ชาญฉลาด

Kearon Thomas แพ้ 15NSเวลา.

“เขากำลังคุยกับฉัน บอกฉันว่า ‘ยืนและต่อสู้’” ไรอันกล่าวเมื่อเขากลับมาที่บริเวณห้องแต่งตัว “ฉันละเลยเขา ฉันแค่ติดอยู่กับการชกมวยของฉัน” มือของไรอันเจ็บ เขาดูตกใจเล็กน้อยกับเรื่องนั้น มันเป็นสิ่งที่เกิดขึ้นเมื่อคุณตีคนที่แข็งแกร่งและหนักแน่นอย่าง Kearon เป็นเวลาสี่รอบ

คีรอนเดินเข้ามา ช้ำเล็กน้อยแต่ไม่เสียหายและเริ่มหัวเราะ “ฉันพยายามทุกอย่างเพื่อให้เขาหยุดเคลื่อนไหวและต่อสู้ – เขาไม่มีมัน ฉันไม่สามารถแกะกล่องเขาได้ “มาเถอะ ไรอัน มาทะเลาะกันกันเถอะ” ฉันพูดต่อไป แต่เขาไม่สนใจฉัน” เป็นการแลกเปลี่ยนที่ยอดเยี่ยม

“เดี๋ยวนี้ไปไหนกันหมด” คีรอนถาม “สัญญาณ” ไรอันตอบ “โอเค แล้วเจอกัน” คุณไม่สามารถประดิษฐ์สิ่งนี้บ้า

ฉันตามเครอนออกจากพื้นที่และถามเขาเกี่ยวกับไรอัน เขาประทับใจในความสงบ ความอดทนของเขา คีรอนพูดถูก ไรอันสูงมากพละกำลังมาความสงบเป็นธรรมชาติ

Kearon Thomas ต่อสู้อีกครั้งในคาร์ดิฟฟ์ในอีกสองสัปดาห์ Ryan Woolridge ต้องการที่จะออกไปเร็วๆ นี้ และโปรโมเตอร์ Errol Johnson จะทำให้แน่ใจว่าสิ่งนั้นจะเกิดขึ้น แฟนๆ ของ Ryan เลิกงาน ดีใจและไม่มีรองเท้าสำหรับคืนวันอาทิตย์ที่ The Beacon Ryan ไปงานฉลอง แต่เขาไม่เคยดื่ม “การชกมวยคือชีวิตของฉัน แค่นั้นจริงๆ” เขากล่าวขณะที่เขาจากไป

การเปิดตัวจบลงแล้ว

คืนของฉัน: เมื่อ Michael Carbajal ทำตามสัญญาที่ให้ไว้กับพ่อของเขา

ไมเคิล คาร์บาจาล คว้าแชมป์โลกนัดแรกกับเมืองชัย กิตติเกษม

มันนานมาแล้ว เมื่อตอนที่ฉันอายุได้ 5 ขวบ และฉันพูดกับพ่อว่า “พ่อ ฉันจะเป็นแชมป์โลก” เขากล่าวว่า “อามิโก้ หากคุณเป็นแชมป์โลก จงเป็นเหมือนเดิมเสมอ อย่าเปลี่ยนเลย ติดดิน” ฉันเห็นนักกีฬาหลายคนและพวกเขาหัวรั้น พวกเขาคิดว่าพวกเขาเก่งกว่าคนอื่นๆ ฉัน ฉันก็เหมือนคนอื่นๆ

ย้อนกลับไปตอนนั้น ฉันอยู่ที่ระเบียงหน้าบ้านกับพ่อ และเขาแสดงให้ฉันเห็นพื้นฐาน หลังจากนั้นไม่นานเขาก็บอกฉันว่า “คุณรู้อะไรไหม? มีอยู่สิ่งหนึ่ง คุณจะเป็นแชมป์” และเมื่อฉันได้ยินเขาพูดว่าฉันพูดกับเขาว่า “ฉันจะทำและฉันจะเกษียณแชมป์ด้วย พ่อ.”

ดังนั้นการต่อสู้ที่ดีที่สุดของฉันเมื่อมองย้อนกลับไปคือครั้งแรกที่ฉันได้แชมป์โลกและนั่นเป็นสิ่งที่ตรงกันข้าม เมืองชัย กิตติเกษม. เด็กที่นั่นสามารถตีได้ ฉันไม่ได้เรียนเขา ตอนที่ฉันกำลังต่อสู้ ฉันไม่เคยศึกษาคู่ต่อสู้ของฉันเลย ฉันแค่ทำในสิ่งที่ฉันต้องทำ

นั่นคือไฟต์ชิงแชมป์โลกครั้งแรกของผม และเป็นหนึ่งในไฟต์ที่ยากที่สุดของผม ตรงนั้นคือไฟต์ “Chiquita” Gonzalez ครั้งแรกที่เขาล้มผมสองครั้ง แต่ฉันมีความทุ่มเทมากจนคิดว่า ‘ฉันกำลังทำอะไรอยู่บนพื้น?’ ฉันกลับมาและพูดว่า ‘ฉันจะเคาะเขาออก’ และนั่นคือสิ่งที่ฉันทำ

แม้ว่านี่จะเป็นการยิงครั้งแรก ผมก็ไม่ประหม่ากับกิตติกาเส็ม คุณรู้ไหมว่าทำไม? เป็นเพราะฉันมั่นใจในความสามารถของตัวเองมากเกินไปที่จะประหม่า เส้นประสาทเป็นสิ่งที่ทำให้ผู้คนหวาดกลัว ความกระวนกระวายทำให้คนกลัว

ฉันฝึกฝนมาอย่างหนักและเมื่อคุณมีความมั่นใจ คุณจะผ่อนคลายและสู้ได้ เมื่อคุณผ่อนคลาย คุณจะฉีกใครและทุกคนขึ้น ไม่ใช่เรื่องง่ายที่จะผ่อนคลาย แต่คุณสามารถเรียนรู้ได้

คิดถึงวันนั้นยังร้องไห้ 29 ก.ค. 1990 กับเมืองชัย กิตติเกษม ในโคลีเซียม [in Phoenix, where Carbajal is from]. อย่าทำให้ฉันร้องไห้พูดถึงมัน บรรยากาศน่าทึ่งมาก

มันเป็นไฟฟ้า พ่อของฉันไม่เคยแสดงอารมณ์ออกมาเลย แต่วันนั้นเขายืนขึ้นและกรีดร้อง ฉันชอบมัน.

ตอนนี้พ่อฉันไปแล้ว เขาเสียชีวิตในปี 1994 และเขาเขียนไว้มากมาย สิ่งที่ฉันจะพูดทำให้ฉันร้องไห้ ก่อนตายเขาเริ่มเขียน และหลังจากเขาตาย ข้าพเจ้าอ่านสิ่งที่เขาเขียน หนึ่งในนั้นกล่าวว่า “ตอนนี้ฉันเป็นคนที่มีความสุขที่สุดในโลกแล้ว เพราะลูกชายของฉันเพิ่งเป็นแชมป์โลก” ฉันรู้ว่าเขาภูมิใจในตัวฉันแค่ไหน

แม้ว่าคืนนั้นกับกิตติกาเสมจะดีที่สุด แต่การต่อสู้ที่ฉันต้องการมาตลอดคือกับริคาร์โด้ [Lopez].

ฉันไม่เคยรู้เลยว่าฉันจะถูกเสนอชื่อเข้าหอเกียรติยศ

ในปี 2549 พวกเขาโทรหาฉันและพูดว่า ‘คุณกำลังถูกแต่งตั้ง’ ฉันเริ่มร้องไห้ทันทีเช่นกัน

ฉันยังไม่เชื่อในสิ่งที่ฉันทำลงไป ทุกคนพูดว่า “คุณเป็นคนดีมาก” และผู้คนก็พูดว่า “คุณมีหัวใจที่ดี” แต่คุณรู้หรือไม่ว่าฉันได้สิ่งนั้นมาจากไหน? พ่อแม่ของฉัน. พ่อกับแม่ของฉันแสดงให้ฉันเห็นถึงวิธีการเคารพ ฉันไม่ได้ดีกว่าใคร

ฉันไม่ได้หัวโต ฉันเกลียดนักกีฬาที่คิดว่าตัวเองเก่งเกินไป ฉันก็เหมือนคุณ.

ในวันนี้: Floyd Mayweather งอกฎและทุบตี Victor Ortiz

จอห์น เดนเนน ขึ้นแสดงที่เวกัสเพื่อชัยชนะในการหยุดงานของฟลอยด์ เมย์เวทเธอร์ ซึ่งเป็นชัยชนะรอบที่สี่ที่ขัดแย้งกับวิกเตอร์ ออร์ติซเมื่อวันที่ 17 กันยายน 2011

ฟลอยด์ เมย์เวทเธอร์ ถูกลิขิตให้เล่นเป็นวายร้าย ในการทุบวิกเตอร์ ออร์ติซบนผืนผ้าใบที่ MGM Garden Arena เขาไม่ได้ละเมิดกฎมวย แต่เขาได้ละเมิดความรู้สึกอ่อนไหวของแฟนกีฬา

ไม่ใช่ว่าวิกเตอร์ “ชั่วร้าย” ทำตัวเป็นสุภาพบุรุษ ห่างไกลจากมัน ถูกหลอกโดย “เงิน” ที่เก่งกาจในรอบที่สี่ในที่สุดอุ้งเท้าใต้ก็ลงบันทึก มือซ้ายอันหนักหน่วงของเขากระทบศีรษะของฟลอยด์ และเมย์เวทเธอร์ก็ถอยกลับอย่างรวดเร็ว กระโดดตามโอกาสของเขา ออร์ติซรีบวิ่งไล่ตามเขา ปล่อยหมัดอันบ้าคลั่ง แต่ถึงแม้จะหันหลังให้กับเชือก ฟลอยด์ก็ยังเป็นผู้บังคับบัญชา เขาแกว่งไปแกว่งมาในเสื้อผ้า ปล่อยให้หมัดออร์ติซผ่านไป ใช้ก่อนที่จะมัดแขนของชายหนุ่ม

บรรจุ ความเร่งของเขาหมด ออร์ติซเหม็นโจ๋งครึ่ม เขากระโจนลงจากพื้นเพื่อชน Mayweather เข้าปาก

ก่อนการต่อสู้ ฟลอยด์ จากแกรนด์ ราปิดส์ รัฐมิชิแกน ไม่ได้เปิดเผยถึงความปรารถนาของเขาที่จะเอาชนะแชมป์ WBC รุ่นเวลเตอร์เวท เมย์เวทเธอร์ส่ายหัว พลางลูบคาง เห็นได้ชัดว่าความโกรธของเขาชัดเจน ออร์ติซยอมรับการกระทำผิดของเขาและรีบเข้าไปจูบเมย์เวทเธอร์ที่แก้ม เป็นการขอโทษด้วยความสงสัย ฟลอยด์ไม่ได้สังเกตและคงไม่สนใจถ้าเขามี

“ฉันอยู่ในโซน” เขาพูดในภายหลัง “ทุกอย่างถูกปิดกั้น”

ผู้ตัดสิน โจ คอร์เตซ ชี้นำวิกเตอร์ ยกมือขึ้นสังเวียน หักคะแนน นักสู้สองคนมาที่ศูนย์กลางของสังเวียน คอร์เตซส่งสัญญาณให้พวกเขาเข้ามา ออร์ติซพยายามกล่าวขอโทษอีกครั้งโดยแตะถุงมือด้วยมือทั้งสองเกือบเอื้อมมือไปครึ่งโอบ ใบหน้าของเขาตั้งตรง ฟลอยด์แทบจะไม่มีอารมณ์ให้อภัยเลย ออร์ติซก้าวถอยหลัง มือที่ห้อยอยู่ข้างกายเขาอย่างโง่เขลา

กำปั้นขึ้นไปในอากาศ หลังจากที่ถุงมือสัมผัสถูกแล้ว Mayweather ก็สะบัดเบ็ดข้ามไป ทางซ้ายหันศีรษะของวิกเตอร์ สายตาของออร์ติซจับจ้องไปที่ผู้ตัดสิน ยื่นอุทธรณ์ต่อคอร์เตซเกี่ยวกับความอยุติธรรมของการนัดหยุดงาน ดวงตาของ Mayweather ไม่เคยทิ้งร่องรอยของเขาไว้ เขาเลื่อนไปข้างหน้า ยิงไม้กางเขนขวาที่ไร้ข้อผิดพลาด และวิกเตอร์ปล่อยให้ตัวเองถูกเปิดเผยอย่างสมบูรณ์

มันระเบิดผ่านออร์ติซ วิคเตอร์เอนหลังราบกับมือและเข่า แต่คลานจากด้านหนึ่งไปอีกด้านหนึ่ง หน้าว่างเปล่า เขาไม่พบวิธีที่จะเอาชนะการนับได้ ถ้าเขาทำสำเร็จ เขาสามารถฟื้นตัวได้ – เวลา 2-59 ในสี่

แต่ไม่มีเหตุผลใดที่จะคิดว่าออร์ติซสามารถเปลี่ยนแปลงผลลัพธ์ได้ แทนที่จะตีอย่างเป็นระบบ Mayweather กลับทำให้เขาเย็นชาและโหดร้าย แต่เมย์เวทเธอร์พูดอย่างมั่นใจ “เขารับโทษรุนแรงแบบนี้ไม่ได้ 12 รอบแน่ ถ้าเขาทำ เขาจะไม่เหมือนเดิมอีกต่อไปตลอดอาชีพค้าแข้งของเขา”

มือขวาที่ปิดเรื่องได้ทรมานแชมป์ตลอดทั้งคืน มันกลายเป็นศูนย์ครั้งแล้วครั้งเล่า ล้างออกเป็นผู้นำ
ฟลอยด์อยู่ในเกียร์ตั้งแต่ออก ด้านซ้ายของเขามีการกระทุ้งใต้เท้าของวิกเตอร์ภายใต้การควบคุมและในขณะที่ผู้นำของเขากังวลออร์ติซ Mayweather ฟาดเขาด้วยขวาของเขา ในทางตรงกันข้าม พลังหมัดของออร์ติซไม่สามารถทำให้ศัตรูของเขาขุ่นเคืองได้ การป้องกันด้วยอาวุธไขว้ป้องกันเขาและฟลอยด์มีการเคลื่อนไหวเพื่อดันร่างของเขาไปข้างหน้าเพื่อให้ด้านซ้ายของวิกเตอร์ผ่านไปอย่างไม่เป็นอันตราย เท้าอันรวดเร็วของเขาทำให้เขาเหินกลับ ขณะที่ตะขอตะกั่วจากออร์ติซแตะต้องสิ่งใดนอกจากอากาศ

ชายจากเมืองเวนทูรา รัฐแคลิฟอร์เนีย ทำได้ดีกว่าในรอบที่สอง เขายืนหยัดมากขึ้นโดยไม่ได้ทำในสิ่งที่ฟลอยด์ต้องการจากเขา ความอดทนนี้อาจเป็นความหวังเดียวของเขาในการเผชิญหน้ากับนักชกผู้ชำนาญการเช่นนี้ มันไม่ได้ทำให้เขาชนะรอบแม้ว่า Mayweather ก้าวหน้า ใบหน้าของเขาเป็นภาพที่มีโฟกัส ออร์ติซชี้มือซ้ายไปที่ศพแต่ไม่กะพริบตา รอยยิ้มเป็นครั้งคราวจากฟลอยด์ทำเครื่องหมายช่วงเวลาที่ออร์ติซพยายามและล้มเหลวเพื่อจับเขาไว้บนเชือก

ฟลอยด์เลือกพื้น โดยมือหลังของเขาพุ่งกลับบ้านสามครั้งติดต่อกัน เขาสามารถเห็นเวลาที่ออร์ติซกำลังเตรียมชก เมื่อใดก็ตามที่ผู้นำของ Victor สะบัดเศษเสี้ยวลง ไม้กางเขนของ Mayweather ก็พุ่งเข้ามาด้วยความแม่นยำเป็นพิเศษ

ในตอนต้นของช่วงที่สาม Mayweather jab เคาะที่จมูกของแชมป์เปี้ยน เมื่อออร์ติซพยายามดันไปข้างหน้า ตะขอซ้ายทำให้เขาเข้ามุม ข้างนอกตอนนี้ วิกเตอร์พยายามต่อสู้เพื่อเข้ามาแต่ไม่สามารถเอาหมัดไปรอบยามของ Mayweather ซึ่งสวมถุงมืออยู่ และเคลื่อนตัวไปในที่ที่พวกเขาต้องการ

วิกเตอร์ดูแข็งแกร่ง ในการชั่งน้ำหนัก 7 ปอนด์ที่ 10 ซึ่งหนักกว่า Mayweather ครึ่งปอนด์เขาจะใส่ได้มากกว่านี้ตามเวลาต่อสู้ แต่สิทธิคงที่ของ Floyd จะต้องบั่นทอนการต่อต้านของเขา มือหลังของ “Money’s” ฟาดฟันขึ้น และออร์ติซก็ถอยออกไปในอันตรายอย่างกะทันหัน บางทีการยิงนั้นอาจทำให้เด็กวัย 24 ปีเชื่อว่าเขาออกจากความลึกของเขา

ในครั้งที่สี่ Mayweather ได้จัดวงแหวนไว้ตรงกลาง ขอเกี่ยวซ้ายสองอันพุ่งเข้ามา เปิดทางที่ชัดเจนสำหรับขวา เป็นเรื่องน่าขันที่ Danny Garcia ผู้ฝึกสอนของ Ortiz กล่าวหา Mayweather ว่า “สกปรก” ในคืนนั้น Ortiz เอนตัวพิงศีรษะ ซึ่ง Cortez ได้เตือนเขาแล้วครั้งหนึ่งก่อนการฟาล์วรุนแรงครั้งนั้น

การลงโทษที่ Mayweather เรียกร้องอาจดูถูกเหยียดหยาม แต่ถ้า Cortez เรียกเวลาเข้ามาตามที่อ้างในภายหลังก็ไม่ผิดกฎหมาย กรรมการกระตุ้นพวกเขาพร้อมกัน วิกเตอร์เลือกที่จะสัมผัสถุงมืออีกครั้ง และไม่มีกฎเกณฑ์ใดที่บังคับให้ Mayweather ไว้ชีวิตเขา
หลังจากนั้น Mayweather ก็แสดงให้เห็นบาดแผลที่คางและภายในปากของเขา รวมถึงก้อนเนื้อขนาดใหญ่ที่ด้านหลังศีรษะของเขา และหลังใบหู ซึ่งแน่นอนว่าไม่ใช่เป้าหมายที่ถูกต้อง ออร์ติซทำให้การต่อสู้สกปรก เมื่อนำมันไปตามเส้นทางนั้น เขาพยายามถอยออกจากการต่อสู้ข้างถนน Mayweather แสดงให้เห็นว่าเขาสามารถชนะหนึ่งในนั้นได้หากต้องการ

แต่สิ่งที่สรุปไม่ได้คือการได้รับ “เงิน” ความรักใดๆ ฟลอยด์เป็นสิ่งที่ตรงกันข้ามกับนักวิวาท เขาต่อสู้กับชนชั้นบริสุทธิ์ที่ต้องการได้รับความชื่นชม การขาดน้ำใจนักกีฬาในตอนจบจะบดบังนิทรรศการอันยิ่งใหญ่ที่เหลือของเขา การน็อกเอาท์อาจจะดูน่าเกลียด แต่ก่อนนั้น การชกมวยของเขาก็สวยงาม สำหรับการแสดง การจบงานอย่างมีศิลปะมากขึ้น ซึ่งชัดเจนว่าเขาทำได้มากกว่าความสามารถ จะทำให้มันสมบูรณ์แบบ แต่ถ้าชัยชนะคือสิ่งสำคัญ ตอนนี้ 42-0 Mayweather ก็ไม่สามารถถูกตำหนิได้

Podcast: จาก Leonard-Hearns สู่ Belfort-Holyfield ในเวลาเพียง 40 ปี

40 ปีที่แล้ว เรามีหนึ่งในการต่อสู้ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดตลอดกาล ชูการ์ เรย์ ลีโอนาร์ด-โธมัส เฮิร์นส์ และสุดสัปดาห์นี้ เรามีนัดที่แย่ที่สุด: เบลฟอร์ต-โฮลีฟิลด์

สี่สิบปีที่แล้ว เรามีหนึ่งในการต่อสู้ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดตลอดกาล ชูการ์ เรย์ เลียวนาร์ด-โธมัส เฮิร์นส์และสุดสัปดาห์นี้ เรามีสิ่งที่แย่ที่สุด: Vitor Belfort-Evander Holyfield

Matt Christie และ Alex Steedman ตรวจสอบว่า Holyfield วัย 58 ปีได้รับอนุญาตให้กลับมาได้อย่างไรและเพราะเหตุใด โดยกล่าวถึงคำว่า ‘นิทรรศการ’ ที่มืดมนยิ่งขึ้นและความหวังที่เกินความหวังว่าเรื่องตลกล่าสุดนี้จะสอนบทเรียนเกี่ยวกับกีฬาที่จะให้ความสนใจ

โชคดีที่ Sam Eggington กลับมาเล่นกีฬาได้อย่างภาคภูมิใจอีกครั้ง การปะทะที่ยอดเยี่ยมของเขากับ Bilel Jkitou ได้รับการตรวจสอบอย่างละเอียด

เรายังไตร่ตรองถึงการออกนอกบ้านล่าสุดของ Kerman Lejarraga มองดูตารางสรุปสถิติที่ถกเถียงกันมากขึ้นก่อนที่จะบันทึกสิ่งที่ดีที่สุดไว้เป็นครั้งสุดท้าย…การประลอง Leonard-Hearns หนึ่งเดียวที่ได้รับการปฏิบัติต่อค่าลิขสิทธิ์ในสัปดาห์นี้ในประวัติศาสตร์

ฟังด้านล่าง: