ความรอดของ Robbie Regan

ร็อบบี้เรแกนตกอยู่ในอาการพิษสุราเรื้อรังเมื่ออาชีพของเขาถูกตัดขาดในขณะที่ยังเป็นแชมป์โลก ตอนนี้เขาเล่าถึงช่วงเวลาที่มืดมนที่สุดในขณะที่เปิดเผยสิ่งที่ทำให้เขาเห็นแสงสว่างโอลิเวอร์เฟนเนลล์เขียน

เรื่องราวของ ROBBIE REGAN เป็นเรื่องราวความรักและเช่นเดียวกับเรื่องราวความรักมากมายมันถูกแต่งแต้มด้วยการสูญเสีย Regan ชอบชกมวย เขารักระเบียบวินัยในการฝึกซ้อมเสียงคำรามของฝูงชนความตื่นเต้นของการต่อสู้และความรู้สึกถึงความสำเร็จ ที่สำคัญที่สุดเขารักการเป็นแชมป์โลก

นักสู้แบล็กวูดปีนขึ้นไปบนยอดเขาเมื่อวันที่ 26 เมษายน 2539 คว้าแชมป์รุ่นแบนตัมเวท WBO จากเปอร์โตริโก Daniel Jimenez ในฐานะรองชนะเลิศ 4/1 ในการแสดงที่เร้าใจที่สุดรายการหนึ่งของมวยเวลส์

และจากนั้นเรื่องรัก ๆ ใคร่ ๆ ก็จบลง ความสัมพันธ์ระหว่างมนุษย์กับการเล่นกีฬาซึ่ง Regan รู้สึกว่าการดำรงอยู่ของเขาถูกเรียกออกทันที เขาจะไม่แกะกล่องอีกเลย “ สิ่งที่ฉันทำงานมา 15 ปีถูกพรากไปในไม่กี่วินาที” Regan กล่าวถึงผลการสแกนสมองซึ่งทำให้เขาเสียชื่อและใบอนุญาตของเขากับ British Boxing Board of Control วินาทีที่จะจบอาชีพ วินาทีซึ่งต้องใช้เวลาหลายปีกว่าจะผ่านพ้น

เขาชอบดื่มเพื่อความสะดวกสบายอย่างรวดเร็ว แต่ติดยาเสพติดในระยะยาว ความสัมพันธ์กับแอลกอฮอล์เป็นสิ่งที่ไม่สมดุล – ต้องใช้เวลามากกว่าที่จะให้ มันต้องใช้เวลาแต่งงานของเขา เป็นเวลา 18 เดือนเขาใช้เสรีภาพ สิ่งสำคัญที่สุดคือจุดประสงค์ของเขา ทุกสิ่งที่เขารัก

“ เป็นเวลา 10 ปีที่ฉันตกต่ำที่สุด” เขากล่าว “ ฉันพลาดงานประจำจากการชกมวย ฉันกดเครื่องดื่มเพื่อเติมความว่างเปล่า

“ ตอนแรกก็แค่ได้หัวเราะกับเพื่อน แต่มันกลายเป็นการเสพติด คุณต้องการมันทางร่างกาย คุณตื่นขึ้นมาในตอนเช้าและร่างกายของคุณก็โหยหาเบียร์”

แต่รีแกนเอาชนะมัน เช่นเดียวกับวิธีที่เขาล้างแค้นความพ่ายแพ้ครั้งแรกเขาได้รับการไถ่ถอน เช่นเดียวกับการที่เขาตีกลับจากการแพ้การชกตำแหน่งแชมป์โลกครั้งแรกเขาก็รวมตัวกัน เช่นเดียวกับวิธีที่เขาปลดจิเมเนซเขาท้าทายอัตราต่อรอง และต้องขอบคุณพลังแห่งความรัก

“ ฉันได้พบกับราเชล” เขาพูดถึงคู่หมั้นของเขา “ เราอยู่ด้วยกันสองสามปี เธออายุน้อยกว่าฉันและเธอต้องการลูกดังนั้นฉันจึงรู้ว่าฉันต้องแยกตัวเองออก “

ตอนนี้อายุ 52 ปี Regan เป็นคุณพ่อลูกหก อายุมากที่สุดคือ 30; กับราเชลเขามีลูกตัวน้อยสองคนอายุสามขวบและหนึ่งขวบ “ ฉันรักลูก ๆ ทุกคน” เขากล่าว“ แต่ทั้งสองคนนี้ [with Rachel] เปลี่ยนชีวิตของฉัน พวกเขาเป็นผู้สร้างฉัน”

ตอนนี้ Regan ถูกรายล้อมไปด้วยเพื่อน ๆ เขาดูมีความสุข – มีความสุขมากกว่าครั้งสุดท้ายที่เราเห็นเขา นั่นคือคืนวันที่ 24 มกราคม 1998 เมื่อน้ำตาไหลอาบใบหน้าขณะที่เขายืนอยู่ตรงกลางเวทีว่าจะไม่ต่อสู้ แต่บอกแฟน ๆ ว่าเขาจะไม่ต่อสู้อีกต่อไป

แฟน ๆ เหล่านั้นมารวมตัวกันที่คาร์ดิฟฟ์อินเตอร์เนชั่นแนลอารีน่าไม่เพียง แต่เพื่อชมโจคัลซาเก ก่อนหน้านี้เพียงสองวันพวกเขาคิดว่าจะได้ดู Regan ในงานหลักร่วมด้วย แต่พวกเขาสวดอ้อนวอนชื่อของเขาไม่ได้กระตุ้นให้เขาได้รับชัยชนะ แต่เป็นการอำลาเขา มันเป็นทางออกของกีฬาอย่างรุนแรงอย่างที่เราเคยเห็น

“ นักสู้ทุกคนจะภูมิใจกับแฟน ๆ ที่ฉันมี” รีแกนกล่าว “ ฉันเป็นหนี้อาชีพการงานของพวกเขาและฉันแค่ดีใจที่สามารถคว้าแชมป์โลกให้กับพวกเขาได้”

มีความพยายามสี่ครั้งในการปกป้องชื่อนั้น แต่สุขภาพที่ไม่ดีทำให้ Regan ไม่อยู่ในวงแม้ก่อนการสแกน MRI และคำตัดสินที่ไม่สามารถเพิกถอนได้ “ มีบางอย่างไม่ถูกต้อง แต่ไม่มีใครสามารถสรุปได้ว่ามีอะไรผิดพลาด” Regan กล่าวถึงเรื่องตลกหลังพิธีราชาภิเษกของเขา “ ในการซ้อมฉันเห็นการชกต่อย แต่ฉันไม่สามารถออกนอกลู่นอกทางได้ ฉันเคยวิ่ง 70 ไมล์ต่อสัปดาห์ แต่ตอนนี้ฉันหมดแรงก่อนที่ฉันจะไปถึงเสาตะเกียงดวงแรกบนถนนของฉัน

“ ในที่สุดฉันได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นไข้ต่อมหรือไวรัส Epstein-Barr พวกเขาเรียกมันว่า

“ ผู้คนอาจไม่คิดว่ามันร้ายแรง แต่มันโหดร้ายมาก คุณรู้สึกปกติจนกระทั่งคุณเริ่มทำบางสิ่งที่ยากลำบาก หากคุณเพิ่งทำงานออฟฟิศคุณอาจไม่รู้สึกว่ามีอะไรผิดปกติ แต่ถ้าคุณเริ่มฝึก – ปัง! – มันปิดคุณลง

“ มันเป็นไวรัสที่อยู่กับคุณ ตอนนี้ยังมีอยู่ ฉันจะไม่มีทางเอาชนะมันได้”

ถึงกระนั้นเขาก็ต่อสู้กับความดื้อรั้นในเครื่องหมายการค้าของเขาและได้รับความฟิตและแรงผลักดันเพียงพอที่จะกลับมารอคอยมานาน “ ฉันยังพูดไม่ถูก แต่หมอก็ให้ข้อมูลที่ชัดเจนแก่ฉัน” เขากล่าว แต่แล้วความกระจ่างใสนั้นก็ถูกบดบังด้วยเงาในการสแกนสมองของเขา

“ มันเป็นเนื้อเยื่อแผลเป็น” Regan กล่าว “ แน่นอนว่ามันมาจากการถูกตีที่หัว แต่มันไม่เคยส่งผลกระทบต่อตัวฉันหรือชีวิตของฉัน ลองคิดแบบนี้ – ถ้าคุณบาดเจ็บที่ขาคุณอาจเหลือรอยแผลเป็น แต่อย่างอื่นขาของคุณก็ยังสบายดี

“[My private healthcare provider] กล่าวว่าเนื้อเยื่อแผลเป็นอาจอยู่ที่นั่นเมื่อฉันได้รับรางวัล แต่ก็ยังไม่ถูกหยิบขึ้นมา

“ ฉันไม่อยากมองว่าอาชีพของฉันจบลงเพราะใบอนุญาตของฉันถูกยึดไป ฉันดูแล้วเหมือนบรรลุความฝันและเดินจากผู้ชายที่มีความสุขไป”

ถึงกระนั้น Regan ก็กำลังพูดถึงประโยชน์ของการมองย้อนกลับไป ในเวลานั้นเขามีอาชีพหาเลี้ยงชีพและงานในชีวิตที่ขาดหายไปจากเขาด้วยวัยเพียง 29 ปีและไม่น่าแปลกใจที่เขาพยายามดิ้นรนเพื่อตกลงกับมัน วันที่มืดมิดตามมา มีการสะกดในคุกในปี 2547-2548 ในข้อหาทำร้ายร่างกายที่เกิดจากข้อพิพาทด้านทรัพย์สินและหายไปจากโรคพิษสุราเรื้อรังหนึ่งทศวรรษ “ การแต่งงานทำให้ฉันเสียค่าใช้จ่าย” เขากล่าว “ ฉันไม่เคยใช้ความรุนแรงไม่เคยไล่ตามผู้หญิงคนอื่นฉันไม่เคยกลับบ้าน ฉันอยู่ในผับหรือไปบ้านเพื่อนดื่ม

“ ฉันแค่ดื่มเพื่อออกจากโลกแห่งความจริง เพื่อเอาชนะตัวเอง”

John Gichigi / ALLSPORT

ในการทำเช่นนั้น Regan ได้สร้างความเสียหายให้กับตัวเองซึ่งไม่มีฝ่ายตรงข้ามที่เป็นมนุษย์สามารถจัดการได้ จากความพ่ายแพ้ทั้งสองครั้งในสถิติ 17-2-3 (7) ของเขาครั้งหนึ่งถูกตัดแต้มและอีกฝ่ายถอนตัวจากมุมต่างก็ประท้วงอย่างขมขื่น

รีแกนพบชกมวยเกือบโดยบังเอิญ “ ฉันไม่เคยสนใจกีฬาใด ๆ ในวันนั้นเลย” เขากล่าว แต่วันหยุดของครอบครัวแนะนำให้เขารู้จักกับไดการ์ดิเนอร์ผู้ฝึกสอนมวยในตำนานเพื่อนของลุงของเขา แรงบันดาลใจจากเรื่องราวที่การ์ดิเนอร์เล่าให้ร็อบบี้และพี่ชายของเขาตัดสินใจที่จะลองดูด้วยตัวเอง

“ ฉันและพี่ชายของฉันไปออกกำลังกาย” เขากล่าว “ เขาไม่ได้ยึดติดกับมัน แต่ทันทีที่ฉันกระแทกกระเป๋ามันก็รู้สึกเป็นธรรมชาติมาก ฉันพูดกับตัวเองว่า ‘นี่คือสิ่งที่ฉันต้องการจะทำ’”

อาชีพมือสมัครเล่นที่ตามมานั้นไม่มีความโดดเด่นทางสถิติ -“ ฉันไม่ได้ชก 30 ครั้งและไม่ชนะครึ่งหนึ่งของพวกเขา” – แต่รวมถึงการเดินทางไปแข่งขันกีฬาเครือจักรภพปี 1986 และการปรากฏตัวหกครั้งใน Welsh ABAs ก่อนที่ Regan จะหันมา โปรในปี 1989 โดยมีการ์ดิเนอร์อยู่ในมุมของเขา
การเดินขบวนอย่างรวดเร็วสู่สถานะแชมป์เกิดขึ้น เขาได้รับตำแหน่งฟลายเวทเวลส์ในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2534 ในการแข่งขันครั้งที่ 7 ของเขาและจากนั้นก็ชิงเข็มขัดชาวอังกฤษในอีกสามเดือนต่อมากับสก็อตแมนโจเคลลี่ จากนั้นเขาจะสูญเสียและได้รับรางวัล Lonsdale เกียรตินิยมก่อนที่ปีนี้จะหมดลง

เขาทิ้งตำแหน่งให้ฟรานซิสแอมโฟโฟหลังจากถูกตัดศีรษะ กฎของอังกฤษในเวลานั้นกำหนดว่าการบาดเจ็บใด ๆ โดยไม่ได้ตั้งใจที่ทำให้การแข่งขันลดลงส่งผลให้ TKO ไม่ว่าจะเกิดขึ้นอย่างไร

“ ดูสิเขาแข็งแกร่งมาก แต่ไม่มีทางเอาชนะฉันได้เลย” Regan จาก Ampofo กล่าว พวกเขาเคยลงกล่องมาแล้วครั้งหนึ่งในเดือนมีนาคม 1990 เมื่อทั้งคู่เป็นนักชกมือใหม่และ Regan ชนะหกรอบจากคะแนนใน Bethnal Green “ พี่ชายของฉันเพิ่งแต่งงานและฉันยังมีอาการเมาค้าง แต่ฉันก็ยังเอาชนะเขาได้ด้วยตัวเอง”

การสูญเสียในการแข่งขันเมื่อเดือนกันยายน พ.ศ. 2534 ยังคงมีอยู่ในระดับสูงเกือบ 30 ปีต่อมา “ แอมโฟโฟน่าจะถูกตัดสิทธิ์” รีแกนยืนยัน “ เขาฆ่าฉันสี่ครั้งในรอบเดียว

“ มิกกี้แวนน์บอกฉันในเวลาต่อมาว่าเขามีฉันขึ้นสี่รอบ แต่เขาดีใจที่แอมโฟโฟชนะเพราะเขาเป็นเด็กดี ฉันก็เป็นเด็กดีเหมือนกัน!”
รีแกนจะสร้างสถิติในอีกสามเดือนต่อมาโดยทำได้อย่างสบาย ๆ เหนือกว่า Ampofo ในการแข่งขันลูกยางของพวกเขาเพื่อทวงคืนตำแหน่งและสร้างสตรีคที่ไม่แพ้ใครเป็นเวลาสามปีซึ่งจะทำให้เขาได้รับเข็มขัด Lonsdale สำหรับการรักษาแชมป์ยุโรปเพื่อนั่งเคียงข้างและรับ เขาคว้าตำแหน่งแชมป์โลกครั้งแรก – การท้าทาย WBO 8st ผู้ปกครอง Alberto Jimenez แห่งเม็กซิโกในเดือนมิถุนายน 1995

นักสู้ทุกคนต่างใฝ่ฝันถึงโอกาสในตำแหน่งแชมป์โลก แต่รีแกนอ้างว่า “นี่เป็นครั้งแรกที่ฉันขึ้นสังเวียนและไม่อยากอยู่ที่นั่น”

เขากล่าวว่าอาการบาดเจ็บขัดขวางการเตรียมการของเขาและการเลื่อนสองครั้งทำให้โมเมนตัมของเขาลดลง

“ อัลเบอร์โตเป็นนักสู้ที่ยอดเยี่ยมเป็นยอดฝีมือที่แท้จริง” รีแกนกล่าว“ แต่ฉันมีฝีอยู่ในมือและไม่ได้ออกรอบ

“ ฉันดึงออกเพื่อให้มือของฉันรักษา แต่มันไม่เคยหายอย่างถูกต้อง จากนั้น Alberto ก็ดึงออกมา [when the bout was rescheduled] กับไข้หวัดใหญ่ ดังนั้น [when the fight finally happened] ฉันไม่ได้ถูกต้องทั้งทางร่างกายหรือจิตใจ

“ เขาซ่อนตัวให้ฉันห้ารอบ แต่ฉันก็ทำมันได้ ฉันมีเจ็ดที่ยอดเยี่ยมแล้วแปดและเก้าก็ดีสำหรับฉันเช่นกัน พลังของเขาหมดไปเขาถูกตั้งค่าสถานะจากนั้นฉันก็ถูกดึงออกและจนถึงทุกวันนี้ฉันก็ยังไม่รู้ว่าทำไม “

ในขณะที่ทำเครื่องหมายขึ้นมารีแกนไม่ได้รับบาดเจ็บอย่างเห็นได้ชัด แต่เป็นทางยาวในไพ่ทั้งสามใบโดยใช้เพียงสามรอบเท่านั้น ในขณะที่เขายืนยันว่าเขายังมีโอกาสการ์ดิเนอร์ได้ช่วยเขาไว้อีกวันหนึ่ง

ในวันนั้นหรือแทนที่จะเป็นซีรีส์การต่อสู้สองเรื่องที่ทำให้ Regan ขึ้นสู่จุดสูงสุดของโลกในอีกหกเดือนต่อมา

อันดับแรกการแสดงของโรงไฟฟ้าทำให้เขาเกิดการจลาจลกับ Ferid Ben Jeddou ที่พ่ายแพ้ รีแกนรังแกชาวตูนิเซียตั้งแต่เริ่มต้นและจากนั้นก็ลงทะเบียนการแข่งขันรอบสองที่รุนแรงอย่างน่าตกใจ ตะขอซ้ายกระแทกเข้าที่ใบหน้าของ Ben Jeddou และใบหน้าของ Ben Jeddou ก็กระแทกลงกับพื้น คงจะเป็นเวลาสองนาทีก่อนที่เขาจะลุกขึ้น “ ฉันคิดว่าเขาตายแล้วบนผืนผ้าใบ” รีแกนเล่า “ ฉันมีบางอย่างที่ต้องพิสูจน์ – ผู้ชายที่ต่อสู้กับ Alberto Jimenez ไม่ใช่ตัวจริงของฉัน ฉันถูกคนจำนวนมากตัดบัญชี ฉันต้องการพิสูจน์ว่าพวกเขาผิด”

การชนะครั้งนี้ทำให้เขาได้รับเกียรตินิยมรุ่นฟลายเวท IBF ชั่วคราวพร้อมกับแชมป์เต็มแดนแดนนี่โรเมโรด้วยเบ้าตาที่เสียหาย โรเมโรเป็นหนึ่งในคุณสมบัติที่ร้อนแรงที่สุดในกลุ่มน้ำหนักที่ต่ำกว่าในเวลานั้นและรีแกนก็อยากจะต่อสู้กับเขา แต่มันก็ไม่เป็นเช่นนั้น

“ โรเมโรจะไม่ต่อสู้กับฉัน” รีแกนกล่าว “ เขาขยับขึ้น [in weight] แทน. ดังนั้นในฐานะแชมป์ชั่วคราวฉันควรจะเป็นแชมป์เต็มรูปแบบ [when Romero vacated]. แต่ IBF ต้องการให้ฉันต่อสู้กับ Mark ‘Too Sharp’ Johnson เพื่อชิงเข็มขัดที่ว่าง ฉันเคยสู้กับเขามาแล้ว แต่ควรจะป้องกันแชมป์ด้วยเงิน 60 เปอร์เซ็นต์ของเงินในกระเป๋า

“ ฉันทิ้ง IBF และ [promoter] แฟรงค์วอร์เรนเสนอให้ฉัน [WBO champion] Daniel Jimenez ที่แบนตัมเวท ฉันควรจะขึ้นไปเมื่อสองปีก่อน ฉันจะฆ่าตัวตายกิน f *** kall แค่ฝึกน้ำหนัก

“ Jimenez เคยมาที่นี่มาก่อนและเขาก็เอาชนะฝ่ายค้านที่ยอดเยี่ยม – Duke McKenzie, Alfred Kotey, Drew Docherty – แต่ฉันจะไม่แพ้ นี่เป็นโอกาสของฉันที่จะแสดงให้เห็นว่าฉันเก่งแค่ไหน”

เขาทำแบบนั้นทิ้ง Jimenez ในรอบที่แปดและคำรามเพื่อการตัดสินใจที่เป็นเอกฉันท์

ในขณะที่เสียงเชียร์ทำเพลงประกอบพิธีราชาภิเษกของเขารีแกนไม่ค่อยรู้ในครั้งต่อไปที่เขาได้ยินชื่อของเขาที่สวดมันจะเป็นเครื่องหมายการเกษียณอายุของเขา

“ ฉันขอความคิดเห็นที่สอง” เขากล่าวถึงผล MRI “ ฉันถูกเคลียร์โดย [London neuroscience clinic] ฮาร์เลย์สตรีท. ฉันจะไปอเมริกา แต่ฉันก็ทำตามความฝันสำเร็จ” มันจะถูกแฮ็กเพื่อจบเรื่องราวโดยบอกว่า Regan ไม่เสียใจ นอกจากนี้ยังจะไม่เป็นความจริง แน่นอนว่าเขาต้องการที่จะปกป้องตำแหน่งของตัวเองเพื่อรวมตัวกันเพื่อทำเงินให้มากขึ้น แต่สิ่งเหล่านี้อยู่เหนือการควบคุมของเขา สิ่งที่ไม่อยู่เหนือการควบคุมของเขาคือการต่อสู้กับเหล้าที่ยาวนานการติดคุก 18 เดือนและวิธีที่เขารับรู้ว่าเขายอมทิ้งคนที่สำคัญกับเขาที่สุด

“ ฉันขอโทษอย่างจริงใจต่อคนที่ฉันรัก” เขากล่าว “ ราเชลลูก ๆ แฟน ๆ ของฉัน…ฉันรักพวกเขาทุกคน”

และพวกเขาก็รักเขาเช่นกัน ยิ่งไปกว่านั้นพวกเขาช่วยชีวิตเขา ใช่นี่เป็นเรื่องราวความรักและใช่เรื่องราวความรักนี้ถูกแต่งแต้มด้วยการสูญเสีย แต่ Regan กำลังเขียนบทสุดท้ายของตัวเองและมันอาจจะจบลงอย่างมีความสุข

ความรอดของ Robbie Regan

ร็อบบี้เรแกนตกอยู่ในอาการพิษสุราเรื้อรังเมื่ออาชีพของเขาถูกตัดขาดในขณะที่ยังเป็นแชมป์โลก ตอนนี้เขาเล่าถึงช่วงเวลาที่มืดมนที่สุดในขณะที่เปิดเผยสิ่งที่ทำให้เขาเห็นแสงสว่างโอลิเวอร์เฟนเนลล์เขียน

เรื่องราวของ ROBBIE REGAN เป็นเรื่องราวความรักและเช่นเดียวกับเรื่องราวความรักมากมายมันถูกแต่งแต้มด้วยการสูญเสีย Regan ชอบชกมวย เขารักระเบียบวินัยในการฝึกซ้อมเสียงคำรามของฝูงชนความตื่นเต้นของการต่อสู้และความรู้สึกถึงความสำเร็จ ที่สำคัญที่สุดเขารักการเป็นแชมป์โลก

นักสู้แบล็กวูดปีนขึ้นไปบนยอดเขาเมื่อวันที่ 26 เมษายน 2539 คว้าแชมป์รุ่นแบนตัมเวท WBO จากเปอร์โตริโก Daniel Jimenez ในฐานะรองชนะเลิศ 4/1 ในการแสดงที่เร้าใจที่สุดรายการหนึ่งของมวยเวลส์

และจากนั้นเรื่องรัก ๆ ใคร่ ๆ ก็จบลง ความสัมพันธ์ระหว่างมนุษย์กับการเล่นกีฬาซึ่ง Regan รู้สึกว่าการดำรงอยู่ของเขาถูกเรียกออกทันที เขาจะไม่แกะกล่องอีกเลย “ สิ่งที่ฉันทำงานมา 15 ปีถูกพรากไปในไม่กี่วินาที” Regan กล่าวถึงผลการสแกนสมองซึ่งทำให้เขาเสียชื่อและใบอนุญาตของเขากับ British Boxing Board of Control วินาทีที่จะจบอาชีพ วินาทีซึ่งต้องใช้เวลาหลายปีกว่าจะผ่านพ้น

เขาชอบดื่มเพื่อความสะดวกสบายอย่างรวดเร็ว แต่ติดยาเสพติดในระยะยาว ความสัมพันธ์กับแอลกอฮอล์เป็นสิ่งที่ไม่สมดุล – ต้องใช้เวลามากกว่าที่จะให้ มันใช้เวลาแต่งงานของเขา เป็นเวลา 18 เดือนเขาใช้เสรีภาพ สิ่งสำคัญที่สุดคือจุดประสงค์ของเขา ทุกสิ่งที่เขารัก

“ เป็นเวลา 10 ปีที่ฉันตกต่ำที่สุด” เขากล่าว “ ฉันพลาดงานประจำจากการชกมวย ฉันกดเครื่องดื่มเพื่อเติมความว่างเปล่า

“ ตอนแรกก็แค่ได้หัวเราะกับเพื่อน แต่มันกลายเป็นการเสพติด คุณต้องการมันทางร่างกาย คุณตื่นขึ้นมาในตอนเช้าและร่างกายของคุณก็โหยหาเบียร์”

แต่รีแกนเอาชนะมัน เช่นเดียวกับวิธีที่เขาล้างแค้นความพ่ายแพ้ครั้งแรกเขาได้รับการไถ่ถอน เช่นเดียวกับการที่เขาตีกลับจากการแพ้การชกตำแหน่งแชมป์โลกครั้งแรกเขาก็รวมตัวกัน เช่นเดียวกับวิธีที่เขาปลดจิเมเนซเขาท้าทายอัตราต่อรอง และต้องขอบคุณพลังแห่งความรัก

“ ฉันได้พบกับราเชล” เขาพูดถึงคู่หมั้นของเขา “ เราอยู่ด้วยกันสองสามปี เธออายุน้อยกว่าฉันและเธอต้องการลูกดังนั้นฉันจึงรู้ว่าฉันต้องแยกตัวเองออก “

ตอนนี้อายุ 52 ปี Regan เป็นคุณพ่อลูกหก อายุมากที่สุดคือ 30; กับราเชลเขามีลูกตัวน้อยสองคนอายุสามขวบและหนึ่งขวบ “ ฉันรักลูก ๆ ทุกคน” เขากล่าว“ แต่ทั้งสองคนนี้ [with Rachel] เปลี่ยนชีวิตของฉัน พวกเขาเป็นผู้สร้างฉัน”

ตอนนี้ Regan ถูกรายล้อมไปด้วยเพื่อน ๆ เขาดูมีความสุข – มีความสุขมากกว่าครั้งสุดท้ายที่เราเห็นเขา นั่นคือคืนวันที่ 24 มกราคม 1998 เมื่อน้ำตาไหลอาบใบหน้าขณะที่เขายืนอยู่ตรงกลางเวทีว่าจะไม่ต่อสู้ แต่บอกแฟน ๆ ว่าเขาจะไม่ต่อสู้อีกต่อไป

แฟน ๆ เหล่านั้นมารวมตัวกันที่คาร์ดิฟฟ์อินเตอร์เนชั่นแนลอารีน่าไม่เพียง แต่เพื่อชมโจคัลซาเก ก่อนหน้านี้เพียงสองวันพวกเขาคิดว่าจะได้ดู Regan ในงานหลักร่วมด้วย แต่พวกเขาสวดอ้อนวอนชื่อของเขาไม่ได้กระตุ้นให้เขาได้รับชัยชนะ แต่เป็นการอำลาเขา มันเป็นทางออกของกีฬาอย่างรุนแรงอย่างที่เราเคยเห็น

“ นักสู้ทุกคนจะภูมิใจกับแฟน ๆ ที่ฉันมี” รีแกนกล่าว “ ฉันเป็นหนี้อาชีพการงานของพวกเขาและฉันแค่ดีใจที่สามารถคว้าแชมป์โลกให้กับพวกเขาได้”

มีความพยายามสี่ครั้งในการปกป้องชื่อนั้น แต่สุขภาพที่ไม่ดีทำให้ Regan ไม่อยู่ในวงแม้ก่อนการสแกน MRI และคำตัดสินที่ไม่สามารถเพิกถอนได้ “ มีบางอย่างไม่ถูกต้อง แต่ไม่มีใครสามารถสรุปได้ว่ามีอะไรผิดพลาด” Regan กล่าวถึงเรื่องตลกหลังพิธีราชาภิเษกของเขา “ ในการซ้อมฉันเห็นการชกต่อย แต่ฉันไม่สามารถออกนอกลู่นอกทางได้ ฉันเคยวิ่ง 70 ไมล์ต่อสัปดาห์ แต่ตอนนี้ฉันหมดแรงก่อนที่ฉันจะไปถึงเสาตะเกียงดวงแรกบนถนนของฉัน

“ ในที่สุดฉันได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นไข้ต่อมหรือไวรัส Epstein-Barr พวกเขาเรียกมันว่า

“ ผู้คนอาจไม่คิดว่ามันร้ายแรง แต่มันโหดร้ายมาก คุณรู้สึกปกติจนกระทั่งคุณเริ่มทำบางสิ่งที่ยากลำบาก หากคุณเพิ่งทำงานออฟฟิศคุณอาจไม่รู้สึกว่ามีอะไรผิดปกติ แต่ถ้าคุณเริ่มฝึก – ปัง! – มันปิดคุณลง

“ มันเป็นไวรัสที่อยู่กับคุณ ตอนนี้ยังมีอยู่ ฉันจะไม่มีทางเอาชนะมันได้”

ถึงกระนั้นเขาก็ต่อสู้กับความดื้อรั้นในเครื่องหมายการค้าของเขาและได้รับความฟิตและแรงผลักดันเพียงพอที่จะกลับมารอคอยมานาน “ ฉันยังพูดไม่ถูก แต่หมอก็ให้ข้อมูลที่ชัดเจนแก่ฉัน” เขากล่าว แต่แล้วความกระจ่างใสนั้นก็ถูกบดบังด้วยเงาในการสแกนสมองของเขา

“ มันเป็นเนื้อเยื่อแผลเป็น” Regan กล่าว “ แน่นอนว่ามันมาจากการถูกตีที่หัว แต่มันไม่เคยส่งผลกระทบต่อตัวฉันหรือชีวิตของฉัน ลองคิดแบบนี้ – ถ้าคุณบาดเจ็บที่ขาคุณอาจเหลือรอยแผลเป็น แต่อย่างอื่นขาของคุณก็ยังสบายดี

“[My private healthcare provider] กล่าวว่าเนื้อเยื่อแผลเป็นอาจอยู่ที่นั่นเมื่อฉันได้รับรางวัล แต่ก็ยังไม่ถูกหยิบขึ้นมา

“ ฉันไม่อยากมองว่าอาชีพของฉันจบลงเพราะใบอนุญาตของฉันถูกยึดไป ฉันดูแล้วเหมือนบรรลุความฝันและเดินจากผู้ชายที่มีความสุขไป”

ถึงกระนั้น Regan ก็กำลังพูดถึงประโยชน์ของการมองย้อนกลับไป ในเวลานั้นเขามีอาชีพหาเลี้ยงชีพและงานในชีวิตที่ขาดหายไปจากเขาด้วยวัยเพียง 29 ปีและไม่น่าแปลกใจที่เขาพยายามดิ้นรนเพื่อตกลงกับมัน วันที่มืดมิดตามมา มีการสะกดในคุกในปี 2547-2548 ในข้อหาทำร้ายร่างกายที่เกิดจากข้อพิพาทด้านทรัพย์สินและหายไปจากโรคพิษสุราเรื้อรังหนึ่งทศวรรษ “ การแต่งงานทำให้ฉันเสียค่าใช้จ่าย” เขากล่าว “ ฉันไม่เคยใช้ความรุนแรงไม่เคยไล่ตามผู้หญิงคนอื่นฉันไม่เคยกลับบ้าน ฉันอยู่ในผับหรือไปบ้านเพื่อนดื่ม

“ ฉันแค่ดื่มเพื่อออกจากโลกแห่งความจริง เพื่อเอาชนะตัวเอง”

John Gichigi / ALLSPORT

ในการทำเช่นนั้น Regan ได้สร้างความเสียหายให้กับตัวเองซึ่งไม่มีฝ่ายตรงข้ามที่เป็นมนุษย์สามารถจัดการได้ จากความพ่ายแพ้ทั้งสองครั้งในสถิติ 17-2-3 (7) ของเขาครั้งหนึ่งถูกตัดแต้มและอีกฝ่ายถอนตัวจากมุมต่างก็ประท้วงอย่างขมขื่น

รีแกนพบชกมวยเกือบโดยบังเอิญ “ ฉันไม่เคยสนใจกีฬาใด ๆ ในวันนั้นเลย” เขากล่าว แต่วันหยุดของครอบครัวแนะนำให้เขารู้จักกับไดการ์ดิเนอร์ผู้ฝึกสอนมวยในตำนานเพื่อนของลุงของเขา แรงบันดาลใจจากเรื่องราวที่การ์ดิเนอร์เล่าให้ร็อบบี้และพี่ชายของเขาตัดสินใจที่จะลองดูด้วยตัวเอง

“ ฉันและพี่ชายของฉันไปออกกำลังกาย” เขากล่าว “ เขาไม่ได้ยึดติดกับมัน แต่ทันทีที่ฉันกระแทกกระเป๋ามันก็รู้สึกเป็นธรรมชาติมาก ฉันพูดกับตัวเองว่า ‘นี่คือสิ่งที่ฉันต้องการจะทำ’”

อาชีพมือสมัครเล่นที่ตามมานั้นไม่มีความโดดเด่นทางสถิติ -“ ฉันไม่ได้ชก 30 ครั้งและไม่ชนะครึ่งหนึ่งของพวกเขา” – แต่รวมถึงการเดินทางไปแข่งขันกีฬาเครือจักรภพปี 1986 และการปรากฏตัวหกครั้งใน Welsh ABAs ก่อนที่ Regan จะหันมา โปรในปี 1989 โดยมีการ์ดิเนอร์อยู่ในมุมของเขา
การเดินขบวนอย่างรวดเร็วสู่สถานะแชมป์เกิดขึ้น เขาได้รับตำแหน่งฟลายเวทเวลส์ในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2534 ในการแข่งขันครั้งที่ 7 ของเขาและจากนั้นก็ชิงเข็มขัดชาวอังกฤษในอีกสามเดือนต่อมากับสก็อตแมนโจเคลลี่ จากนั้นเขาจะสูญเสียและได้รับรางวัล Lonsdale เกียรตินิยมก่อนที่ปีนี้จะหมดลง

เขาทิ้งตำแหน่งให้ฟรานซิสแอมโฟโฟหลังจากถูกตัดศีรษะ กฎของอังกฤษในเวลานั้นกำหนดว่าการบาดเจ็บใด ๆ โดยไม่ได้ตั้งใจที่ทำให้การแข่งขันลดลงส่งผลให้ TKO ไม่ว่าจะเกิดขึ้นอย่างไร

“ ดูสิเขาแข็งแกร่งมาก แต่ไม่มีทางเอาชนะฉันได้เลย” Regan จาก Ampofo กล่าว พวกเขาเคยลงกล่องมาแล้วครั้งหนึ่งในเดือนมีนาคม 1990 เมื่อทั้งคู่เป็นนักชกมือใหม่และ Regan ชนะหกรอบจากคะแนนใน Bethnal Green “ พี่ชายของฉันเพิ่งแต่งงานและฉันยังมีอาการเมาค้าง แต่ฉันก็ยังเอาชนะเขาได้ด้วยตัวเอง”

การสูญเสียในการแข่งขันเมื่อเดือนกันยายน พ.ศ. 2534 ยังคงมีอยู่ในระดับสูงเกือบ 30 ปีต่อมา “ แอมโฟโฟน่าจะถูกตัดสิทธิ์” รีแกนยืนยัน “ เขาฆ่าฉันสี่ครั้งในรอบเดียว

“ มิกกี้แวนน์บอกฉันในเวลาต่อมาว่าเขามีฉันขึ้นสี่รอบ แต่เขาดีใจที่แอมโฟโฟชนะเพราะเขาเป็นเด็กดี ฉันก็เป็นเด็กดีเหมือนกัน!”
รีแกนจะสร้างสถิติในอีกสามเดือนต่อมาโดยทำได้อย่างสบาย ๆ เหนือกว่า Ampofo ในการแข่งขันลูกยางของพวกเขาเพื่อทวงคืนตำแหน่งและสร้างสตรีคที่ไม่แพ้ใครเป็นเวลาสามปีซึ่งจะทำให้เขาได้รับเข็มขัด Lonsdale สำหรับการรักษาแชมป์ยุโรปเพื่อนั่งเคียงข้างและรับ เขาคว้าตำแหน่งแชมป์โลกครั้งแรก – การท้าทาย WBO 8st ผู้ปกครอง Alberto Jimenez แห่งเม็กซิโกในเดือนมิถุนายน 1995

นักสู้ทุกคนต่างใฝ่ฝันถึงโอกาสในตำแหน่งแชมป์โลก แต่รีแกนอ้างว่า “นี่เป็นครั้งแรกที่ฉันขึ้นสังเวียนและไม่อยากอยู่ที่นั่น”

เขากล่าวว่าอาการบาดเจ็บขัดขวางการเตรียมการของเขาและการเลื่อนสองครั้งทำให้โมเมนตัมของเขาลดลง

“ อัลเบอร์โตเป็นนักสู้ที่ยอดเยี่ยมเป็นยอดฝีมือที่แท้จริง” รีแกนกล่าว“ แต่ฉันมีฝีอยู่ในมือและไม่ได้ออกรอบ

“ ฉันดึงออกเพื่อให้มือของฉันรักษา แต่มันไม่เคยหายอย่างถูกต้อง จากนั้น Alberto ก็ดึงออกมา [when the bout was rescheduled] กับไข้หวัดใหญ่ ดังนั้น [when the fight finally happened] ฉันไม่ได้ถูกต้องทั้งทางร่างกายหรือจิตใจ

“ เขาซ่อนตัวให้ฉันห้ารอบ แต่ฉันก็ทำมันได้ ฉันมีเจ็ดที่ยอดเยี่ยมแล้วแปดและเก้าก็ดีสำหรับฉันเช่นกัน พลังของเขาหมดไปเขาถูกตั้งค่าสถานะจากนั้นฉันก็ถูกดึงออกและจนถึงทุกวันนี้ฉันก็ยังไม่รู้ว่าทำไม “

ในขณะที่ทำเครื่องหมายขึ้นมารีแกนไม่ได้รับบาดเจ็บอย่างเห็นได้ชัด แต่เป็นทางยาวในไพ่ทั้งสามใบโดยใช้เพียงสามรอบเท่านั้น ในขณะที่เขายืนยันว่าเขายังมีโอกาสการ์ดิเนอร์ได้ช่วยเขาไว้อีกวันหนึ่ง

ในวันนั้นหรือแทนที่จะเป็นซีรีส์การต่อสู้สองเรื่องที่ทำให้ Regan ขึ้นสู่จุดสูงสุดของโลกในอีกหกเดือนต่อมา

อันดับแรกการแสดงของโรงไฟฟ้าทำให้เขาเกิดการจลาจลกับ Ferid Ben Jeddou ที่พ่ายแพ้ รีแกนรังแกชาวตูนิเซียตั้งแต่เริ่มต้นและจากนั้นก็ลงทะเบียนการแข่งขันรอบสองที่รุนแรงอย่างน่าตกใจ ตะขอซ้ายกระแทกเข้าที่ใบหน้าของ Ben Jeddou และใบหน้าของ Ben Jeddou ก็กระแทกลงกับพื้น คงจะเป็นเวลาสองนาทีก่อนที่เขาจะลุกขึ้น “ ฉันคิดว่าเขาตายแล้วบนผืนผ้าใบ” รีแกนเล่า “ ฉันมีบางอย่างที่ต้องพิสูจน์ – ผู้ชายที่ต่อสู้กับ Alberto Jimenez ไม่ใช่ตัวจริงของฉัน ฉันถูกคนจำนวนมากตัดบัญชี ฉันต้องการพิสูจน์ว่าพวกเขาผิด”

การชนะครั้งนี้ทำให้เขาได้รับเกียรตินิยมรุ่นฟลายเวท IBF ชั่วคราวพร้อมกับแชมป์เต็มแดนแดนนี่โรเมโรด้วยเบ้าตาที่เสียหาย โรเมโรเป็นหนึ่งในคุณสมบัติที่ร้อนแรงที่สุดในกลุ่มน้ำหนักที่ต่ำกว่าในเวลานั้นและรีแกนก็อยากจะต่อสู้กับเขา แต่มันก็ไม่เป็นเช่นนั้น

“ โรเมโรจะไม่ต่อสู้กับฉัน” รีแกนกล่าว “ เขาขยับขึ้น [in weight] แทน. ดังนั้นในฐานะแชมป์ชั่วคราวฉันควรจะเป็นแชมป์เต็มรูปแบบ [when Romero vacated]. แต่ IBF ต้องการให้ฉันต่อสู้กับ Mark ‘Too Sharp’ Johnson เพื่อชิงเข็มขัดที่ว่าง ฉันเคยสู้กับเขามาแล้ว แต่ควรจะป้องกันแชมป์ด้วยเงิน 60 เปอร์เซ็นต์ของเงินในกระเป๋า

“ ฉันทิ้ง IBF และ [promoter] แฟรงค์วอร์เรนเสนอให้ฉัน [WBO champion] Daniel Jimenez ที่แบนตัมเวท ฉันควรจะขึ้นไปเมื่อสองปีก่อน ฉันจะฆ่าตัวตายกิน f *** kall แค่ฝึกน้ำหนัก

“ Jimenez เคยมาที่นี่มาก่อนและเขาก็เอาชนะฝ่ายค้านที่ยอดเยี่ยม – Duke McKenzie, Alfred Kotey, Drew Docherty – แต่ฉันจะไม่แพ้ นี่เป็นโอกาสของฉันที่จะแสดงให้เห็นว่าฉันเก่งแค่ไหน”

เขาทำแบบนั้นทิ้ง Jimenez ในรอบที่แปดและคำรามเพื่อการตัดสินใจที่เป็นเอกฉันท์

ในขณะที่เสียงเชียร์ทำเพลงประกอบพิธีราชาภิเษกของเขารีแกนไม่ค่อยรู้ในครั้งต่อไปที่เขาได้ยินชื่อของเขาที่สวดมันจะเป็นเครื่องหมายการเกษียณอายุของเขา

“ ฉันขอความคิดเห็นที่สอง” เขากล่าวถึงผล MRI “ ฉันถูกเคลียร์โดย [London neuroscience clinic] ฮาร์เลย์สตรีท. ฉันจะไปอเมริกา แต่ฉันก็ทำตามความฝันสำเร็จ” มันจะถูกแฮ็กเพื่อจบเรื่องราวโดยบอกว่า Regan ไม่เสียใจ นอกจากนี้ยังจะไม่เป็นความจริง แน่นอนว่าเขาต้องการที่จะปกป้องตำแหน่งของตัวเองเพื่อรวมตัวกันเพื่อทำเงินให้มากขึ้น แต่สิ่งเหล่านี้อยู่เหนือการควบคุมของเขา สิ่งที่ไม่อยู่เหนือการควบคุมของเขาคือการต่อสู้กับเหล้าที่ยาวนานการติดคุก 18 เดือนและวิธีที่เขารับรู้ว่าเขายอมทิ้งคนที่สำคัญกับเขาที่สุด

“ ฉันขอโทษอย่างจริงใจต่อคนที่ฉันรัก” เขากล่าว “ ราเชลลูก ๆ แฟน ๆ ของฉัน…ฉันรักพวกเขาทุกคน”

และพวกเขาก็รักเขาเช่นกัน ยิ่งไปกว่านั้นพวกเขาช่วยชีวิตเขา ใช่นี่เป็นเรื่องราวความรักและใช่เรื่องราวความรักนี้ถูกแต่งแต้มด้วยการสูญเสีย แต่ Regan กำลังเขียนบทสุดท้ายของตัวเองและมันอาจจะจบลงอย่างมีความสุข

Editor’s Pick – Luis Resto: ‘ฉันทำร้ายผู้คนมากมายและสิ่งที่ทำได้คือพยายามอยู่กับสิ่งที่ฉันทำ’

คริสวอล์คเกอร์นั่งคุยกับหลุยส์เรสโตชายที่จะถูกจดจำตลอดไปสำหรับเหตุการณ์ที่ฉาวโฉ่ที่สุดในวงการกีฬา

LUIS RESTO ตั้งอยู่ที่มุมถนน Bronx นอกสโมสรมวย Morris Park ซึ่งบางครั้งเขาก็ให้คำแนะนำอันมีค่าแก่นักเก็ต อดีตนักชกที่โด่งดังในช่วงเวลาที่น่าเบื่อหน่ายในประวัติศาสตร์ตาหมากรุกของกีฬาตอนนี้อายุ 63 ปีเวลาผ่านไปปรากฏให้เห็นบนใบหน้าที่เรียงรายของเขาแม้ว่าจะไม่ได้อยู่ในร่างกายที่ได้รับการแกะสลักอย่างดี การพูดคุยเล็ก ๆ น้อย ๆ ของเราเกี่ยวข้องกับการบอกกับชาวนิวยอร์กที่ยิ้มว่าฉันมาจากเมืองเดียวกับเดอะบีเทิลส์และได้รับข้อมูลดังกล่าว Resto ที่ร่าเริงแนะนำมือขวาของเขาไปที่ท้องเต่งก่อนที่จะเลียนแบบนักกีตาร์ที่ร่าเริง บทสนทนาเริ่มต้นโดยเน้นที่ดนตรีและสำเนียง แต่ตอนนี้ The Golden Eagle Diner ร้านอาหารโปรดของ Resto ก็ถึงเวลาคุยชกมวยแล้ว เรื่องที่หลอกหลอน Luis มาตั้งแต่ปี 1983

ตลอดการสนทนาอันยาวนานของเรา Luis ถูกรบกวนเป็นระยะ ๆ โดยคนในพื้นที่ทุกเพศทุกวัยชกมวยอย่างสนุกสนานกับลูกสมุนครึกครื้นที่พยายามเพลิดเพลินกับอาหารเช้าขั้นพื้นฐาน บุคคลที่ได้รับความนิยมในละแวกนี้ Resto ได้รับการกล่าวขานด้วยนามสกุลของเขาและเรียกบ้าน The Bronx มาตลอดชีวิต เขาได้รับการเลี้ยงดูจากแม่เลี้ยงเดี่ยวที่ย้ายไปอยู่ที่เมืองเหนือสุดของนิวยอร์กจากเปอร์โตริโก

“ ตอนนี้ทุกอย่างเปลี่ยนไป เด็ก ๆ เปลี่ยนไปหมดแล้ว” โอปินส์เรสโตเช็ดมือที่เยิ้มของเขาบนเสื้อวอร์มที่สวมใส่ซึ่งมีชื่อของเขาอยู่บนหน้าอก “ ถนนข้างนอกนั้นสับสนวุ่นวายและบ้าคลั่งเมื่อฉันยังเป็นเด็ก เราไม่ได้อยู่กับการเล่นโทรศัพท์หรือวิดีโอเกม ด้านนอกคุณจะมีเกมเบสบอล คุณจะมีเด็ก ๆ ถูกไล่ตามไปทุกหนทุกแห่งหลังจากสร้างปัญหา ทุกคืนใน The Bronx คุณจะมีการต่อสู้บางอย่างที่เด็ก ๆ ตัดสินความแตกต่างของพวกเขา มีทั้งมีดและปืน แต่ส่วนใหญ่แล้วเด็ก ๆ ต่อสู้กันด้วยหมัด “

เมื่อนึกถึงจุดเริ่มต้นของชายฝั่งตะวันออกที่ต่ำต้อยของเขาในฐานะผู้อยู่อาศัยบนท้องถนนในบางครั้งที่มองหาปัญหาเรสโตสะท้อนให้เห็นถึงจุดเริ่มต้นของการชกมวย เขามีชื่อเสียงอย่างมากในสโมสรมวยแอ ธ เลติกของตำรวจซึ่งครั้งหนึ่งเคยเป็นวัตถุดิบหลักของเมืองใหญ่ ๆ ในอเมริกาทุกแห่ง Resto เป็นมือสมัครเล่นที่ประสบความสำเร็จพร้อมรางวัล Golden Glove มากมายที่แนบมากับโปรไฟล์ที่เติบโตขึ้นของเขา Resto ใฝ่ฝันถึงการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกที่มอนทรีออลซึ่งเป็นเส้นทางที่จะผ่านไปด้วยชื่อเสียงของวงการกีฬาเช่น Michael Spinks และ Ray Leonard ในที่สุด ไม่ประสบความสำเร็จในการทดลองแม้ว่าจะได้รับการพิจารณาว่าเป็นรายการโปรด แต่ Resto ก็ปิดประตูสู่จินตนาการในโอลิมปิกของเขาและกระตุ้นความหวังใหม่เมื่อเปลี่ยนอาชีพในปี 1977 ในช่วงที่วุ่นวายในนิวยอร์กโดยไฟดับที่น่าอับอายเพียงไม่กี่เดือน

“ สิ่งที่ฉันอยากทำคือเป็นแชมป์” Resto จำได้ “ เดอะ โลก แชมป์. ฉันเคยเป็นมือสมัครเล่นที่ดี คนอย่าง Aaron Pryor และ Gerry Cooney เป็นเพื่อนของฉันและถ้าคุณเคยถามพวกเขาเกี่ยวกับ Resto พวกเขาก็จะพูดว่า ‘นักสู้ผู้ยิ่งใหญ่’ ฉันทำงานหนักมากตอนที่ฉันยังเด็กเพื่อเป็นแชมป์ ฉันอยู่อย่างสะอาด งดดื่มและไม่ใช้ยา ที่จะเกิดขึ้นในภายหลัง แต่ในช่วงต้นอาชีพการงานของฉันฉันทำทุกอย่างที่พวกเขาขอเพราะฉันอยากเป็นแชมป์เหมือนมูฮัมหมัดอาลี”

หลุยส์พักผ่อน

แหล่งท่องเที่ยวที่ดีในนิวยอร์กต้องขอบคุณการหาประโยชน์และสไตล์ที่กระฉับกระเฉงของเขาทำให้ Resto สร้างบัญชีแยกประเภทของเขาทั่วทั้ง Empire City พลิกโฉมหน้าในเมืองต่างๆและออกไปพร้อมกับชัยชนะ โปรไฟล์ของ Resto เติบโตขึ้นพร้อมกับชัยชนะแต่ละครั้งเช่นเดียวกับความมั่นใจของเขา นักบู๊รูปหล่อที่มีอาชีพแบบผู้ชายเรสโตดึงดูดความสนใจจากผู้หญิงที่พึงปรารถนาได้อย่างไม่น่าแปลกใจ นักมวยปล้ำที่ได้รับความนิยมมีความสุขกับฉากทางสังคมที่ไม่เอื้อต่อการมีระเบียบวินัยหรือการมุ่งเน้น แต่เช่นเดียวกับหลาย ๆ คนก่อนหน้าเขาและมากมายตั้งแต่นั้นมา Resto ก็ไม่สามารถต้านทานชีวิตยามค่ำคืนในนิวยอร์กได้และแหวนของเขาก็เริ่มทนทุกข์อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้

หลังจากสูญเสียอดีตเหยื่อวิลเฟรดเบนิเตซอย่างไม่คาดคิดบรูซแกงในเดือนมีนาคม พ.ศ. 2521 เรสโตก็เปลี่ยนจากความคาดหวังที่ร้อนแรงไปสู่การชกมวยหลังจากนั้นไม่กี่เดือน การสังสรรค์กันมากเกินไปโดย Resto ต้องเผชิญกับการต่อต้านระดับสูงในสถานที่ต่างๆเช่นเวเนซุเอลาและนอร์เวย์และการรวมกันของฝันร้ายนี้ทำให้เขาตกจาก 4-0 เป็น 7-4-1 ภายในสองปี รหัสมืออาชีพซึ่งเป็นจุดเริ่มต้นใหม่สำหรับ Resto หลังจากอกหักจากมือสมัครเล่นคือวงจรที่เต็มไปด้วยสิ่งล่อใจและอันตรายต่างๆ เจ้าหนู Bronx ที่ขี้เล่นซึ่งเป็นที่รักของชุมชนยังไม่โตพอที่จะจัดการกับมัน

“ ถามใครก็ได้ตอนที่ฉันกำลังจะมา” เขายืนยัน “ ไม่มีการดื่มเพื่อ Resto ไม่มียาสำหรับ Resto ไม่มีสิ่งนี้จนกว่าฉันจะเริ่มชกมวย ฉันแค่หายไปทั้งวันทั้งคืนในงานปาร์ตี้และไนท์คลับ ผู้คนจะพูดขึ้นมาว่า ‘Resto ทำไมคุณไม่อยู่ในโรงยิม?’ หรือ ‘Resto ผู้ฝึกสอนของคุณกำลังมองหาคุณ’ ฉันไม่สามารถเสนออะไรได้เลยว่าทำไมฉันถึงกลายเป็นแบบนั้นในขณะที่ฉันฝึกฝนอย่างหนักมาตลอดชีวิตและมีภาพของสิ่งที่ฉันต้องการ บางทีฉันอาจจะยังเด็กและโง่ ฟังดูถูกแล้ว”

ในขณะที่นิวยอร์กยังคงดำเนินต่อไปอย่างรวดเร็วจากสนามเด็กเล่นทางวัฒนธรรมไปสู่ ​​Gotham ในชีวิตจริงความไม่เกี่ยวข้องของ Resto ก็ยังคงอยู่ในขณะที่เขาแลกกับชัยชนะและความสูญเสียโดยไม่เคยขู่ว่าจะเกี่ยวข้องกับคู่แข่งใด ๆ ที่ใกล้จะสิ้นสุดการแข่งขันกีฬา หลุยส์ทำงานหนักในงานอีเวนต์ในนิวยอร์กด้วยการทำงานหนักเพื่อหารายได้เพียงพอที่จะสร้างความประทับใจให้กับผู้หญิงคนหนึ่ง ผู้อยู่อาศัยที่ซ่อนตัวอยู่ในอาชีพที่เหลือดูเหมือนจะกลายเป็นแผนที่ได้รับกระเป๋าเล็ก ๆ ในขณะที่พยายามดับความกระหายที่มีราคาแพง Resto รู้ดีพอที่จะลอยคอ การต่อสู้ที่วุ่นวายกับคู่แข่งชาวไอริช – อเมริกันที่กระตือรือร้นชื่อบิลลี่คอลลินส์ไม่น่าจะมีความสำคัญสำหรับเรสโต แต่มันเปลี่ยนชีวิตของเขาและมากมายไปตลอดกาล

‘ฉันเคยพูดขอโทษหลายครั้งแล้ว แต่จะไม่มีอะไรเปลี่ยนแปลงสิ่งที่เกิดขึ้นในคืนนั้นได้’

สำหรับผู้ที่ไม่คุ้นเคยกับนิทานเรื่องนี้ Resto และ Collins แลกเปลี่ยนหมัดกันหลายครั้งใน Madison Square Garden ในขณะที่หัวหน้าทีม Roberto Duran และ Davey Moore อุ่นเครื่องในห้องแต่งตัวของ New York Knicks สำหรับการต่อสู้ที่ใกล้เข้ามา หลังจากผ่านไป 10 รอบคอลลินส์ก็ไม่สามารถจดจำได้จากนักสู้ที่เผชิญหน้ากับเครูบที่เข้าสู่สังเวียนเมื่อ 45 นาทีก่อนหน้านี้และเพิ่มการดูถูกต่อการบาดเจ็บทำให้เขาสูญเสียครั้งแรกในฐานะมืออาชีพ

พ่อของบิลลี่ซึ่งเป็นครูฝึกของเขาก็จับมือที่สวมถุงมือของ Resto เพื่อแสดงความยินดีกับเขา แต่สิ่งที่เขาพบคือนวมที่ไม่มีช่องว่างภายใน ต่อมาปรากฏว่าแผ่นกันกระแทกถูกถอดออกโดย Panama Lewis Cornerman ชื่อดังของ Resto หนึ่งในวันที่มืดมนที่สุดของการชกมวยได้ถูกเปิดเผยและภายในไม่กี่เดือนอาการบาดเจ็บของคอลลินส์นำไปสู่การเกษียณก่อนวัยอันควรและหลังจากนั้นไม่นานเขาก็เสียชีวิตจากการขับรถเข้าไปในท่อระบายน้ำในขณะที่มึนเมา เมื่อสามสิบหกปีที่ผ่านมา Resto หยุดพักชั่วคราวเป็นครั้งคราวเมื่อเสนอความคิดของเขาเกี่ยวกับเรื่องที่ละเอียดอ่อนพยายามและล้มเหลวเป็นส่วนใหญ่เพื่อเล่าเหตุการณ์ในวันที่ 16 มิถุนายน 2526

“ ฉันเคยพูดขอโทษหลายครั้งแล้ว แต่จะไม่มีอะไรเปลี่ยนแปลงสิ่งที่เกิดขึ้นในคืนนั้นได้” เขารำพึง “ ฉันฟังคนผิดและฉันยังเด็กอยู่ในหัว คุณก็รู้ว่าฉันเห็นเขา [Panama
Lewis] ในฟลอริดาครั้งหนึ่งเมื่อสองสามปีก่อนและฉันน่าจะชกหน้าเขา ฉันได้ยินมาว่ามันเกี่ยวข้องกับการเดิมพัน ฉันเดิมพันไปแล้วและฉันต้องชนะการต่อสู้ไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้น คืนนั้นเปลี่ยนไปมาก ฉันทำร้ายผู้คนมากมายและสิ่งที่ทำได้คือพยายามอยู่กับสิ่งที่ฉันทำ ฉันพูดขอโทษทุกวันตั้งแต่มันเกิดขึ้น ฉันไม่รู้ว่าฉันจะทำอะไรได้อีก”

การก่ออาชญากรรมของ Resto และ Lewis ได้รับความสนใจในเชิงลบและได้รับการจัดการโดยหน่วยงานสูงสุดในรัฐนิวยอร์ก ถูกลงโทษอย่างถาวรโดยค่าคอมมิชชั่นกีฬาของการชกมวยผู้กระทำผิดทั้งสองยังรู้สึกถึงความโกรธเกรี้ยวของการฟ้องร้องทางอาญาโดยลูอิสได้รับหนึ่งปีสำหรับการมีส่วนร่วมในค่ำคืนแห่งโชคชะตาที่ผงชูรส Resto ได้รับโทษจำคุกสองปีครึ่งและแม้จะอยู่ในคุกเขาก็ยังคงหมดหวังที่จะชดใช้หนี้ของเขาให้กับคอลลินส์และครอบครัวของนักสู้ แต่ผู้กระทำผิดไม่สามารถหลบหนีจากอาชญากรรมที่เขาก่อได้

“ ผู้คุมชาวไอริชในเรือนจำทำให้ชีวิตของฉันแย่ลง” เขาบอกฉัน “ ฉันเดินผ่านมาพร้อมกับถาดอาหารของฉันและพวกเขาก็ปัดมันออกจากมือฉันแล้วไป ‘Resto, ล้างขยะของคุณ’ งานที่ไม่มีใครอยากทำหรือปฏิเสธที่จะทำก็จะเป็นเช่น ‘Resto เรามีงานให้คุณทำ’ ช่วงเวลาที่ฉันติดคุกเป็นช่วงเวลาที่เลวร้ายที่สุดในชีวิตและคนที่ไม่สามารถเอาชนะสิ่งที่เกิดขึ้นระหว่างฉันกับบิลลี่ได้ยากขึ้น “

หลังจากจากฉันไปในวันนี้ Resto จะกลับไปที่อพาร์ทเมนต์ที่เรียบง่ายของเขาซึ่งเพื่อน ๆ อาจมาเยี่ยมเขาเป็นครั้งคราว วันของเขาในปี 2019 ใช้เวลาเดินนาน ๆ และช่วยงานในยิมของ Aaron Davis ความฝันที่เรสโตครอบครองในฐานะวัยรุ่นนักหวดถูกขัดขวางโดยความชั่วร้ายทั่วไปตลอดอาชีพการงานของเขาและพวกเขาก็ถูกทำลายไปตลอดกาลเมื่อเขาตัดสินใจเข้าสู่สังเวียนซึ่งได้เปรียบคู่ต่อสู้อย่างโหดเหี้ยมเมื่อสามทศวรรษก่อน เช่นเดียวกับการหยุดวันต่อสู้ของเขาการกระทำของเรสโตในคืนนั้นยังทำให้ขาดโอกาสใด ๆ ที่เขาจะเข้ามุมเพื่อให้คนรุ่นต่อไปได้รับประสบการณ์มากมาย เป็นการตัดสินใจที่เข้าใจได้โดย NYSAC และ Resto ผู้ซึ่งร้องขอต่อคณะกรรมการเป็นประจำทุกปีได้ละทิ้งความหวังที่จะเป็นผู้ฝึกสอน

‘ช่วงเวลาที่ฉันติดคุกเป็นช่วงเวลาที่เลวร้ายที่สุดในชีวิตและคนที่ไม่สามารถเอาชนะสิ่งที่เกิดขึ้นระหว่างฉันกับบิลลี่ได้ยากขึ้น’

“ ฉันถามพวกเขาหลายครั้งแล้ว” เขาคร่ำครวญ “ มีอะไรอีกแล้ว? ฉันไม่สามารถอยู่ในมุมในฐานะหมายเลขสองได้ ไม่มีอะไรที่ฉันสามารถทำได้เพื่อมีส่วนร่วมในกีฬาแม้ว่าฉันจะพูดขอโทษหลายครั้งและใช้เวลาของฉันภายใน ฉันมีแชมป์โลก 3 คนที่ขอให้ฉันฝึกพวกเขา ทั้งหมดจากพื้นที่นี้ พวกเขารู้ว่าฉันเป็นเทรนเนอร์ที่ดีและมักจะรับฟังคำแนะนำที่ฉันพยายามให้เมื่ออยู่กับพวกเขาในยิม ฉันสามารถสร้างนักสู้ที่เก่งขึ้นได้ แต่ค่าคอมมิชชันไม่ยอมให้ทำเช่นนั้น”

เนื่องจากร้านอาหารมีความแออัดมากขึ้นความเป็นส่วนตัวของ Luis และฉันที่เพิ่งได้รับประสบการณ์ก็ลดน้อยลงในทุกๆนาที ฝูงชนที่เพิ่มมากขึ้นและความอ่อนไหวที่เพิ่มมากขึ้นในเรื่องของเราทำให้เสียงของเขากลายเป็นเสียงกระซิบและเป็นเรื่องที่สมเหตุสมผลที่จะปล่อยให้ Resto ต้องปิดเรื่องที่เขาต้องคิดทุกวัน สำหรับคำถามสุดท้ายฉันถามเขาว่าตอนนั้นคอลลินส์ไปนั่งในบูธที่สะดวกสบายของเราไหมเขาจะพูดอะไรกับเขา Resto คิดหัวของเขาอยู่ในมือของเขาและหลังจากเช็ดตาทั้งสองข้างแล้วเขาก็จ้องตรงมาที่ฉันพร้อมกับพยักหน้าว่า“ ฉันไม่รู้”

Ray Opoku ทำเครื่องหมายของเขา

กานามีประเพณีอันยาวนานและน่าภาคภูมิใจในการผลิตนักมวยระดับแนวหน้า ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา Azumah Nelson, Ike Quartey และ David Kotey โดดเด่นในบรรดาดาราที่ดีที่สุดในขณะที่ดาราในปัจจุบัน ได้แก่ Isaac dogboe และ Richard Commey

ย้อนกลับไปในทศวรรษที่ 1950 เมื่อนักสู้จากทั่วทุกมุมเครือจักรภพเริ่มปรากฏตัวเป็นประจำในวงอังกฤษนักสู้ชาวกานาเป็นนักสู้ระดับแนวหน้า “The Black Flash” Roy Ankrah ประสบความสำเร็จอย่างยอดเยี่ยมและได้รับความชื่นชมจากฝูงชกมวยทั่วสหราชอาณาจักรสำหรับลีลาการต่อสู้ที่ดุเดือดของเขา คนอื่น ๆ ได้แก่ Al Allotey, Attu Clottey และ Jack Johnson Cofie ในช่วงต้นทศวรรษที่ 1960 ฟลอยด์โรเบิร์ตสันได้เลียนแบบอังการาห์ด้วยการคว้าแชมป์รายการเฟเธอร์เวทของจักรวรรดิอังกฤษ โรงยิมในลอนดอนในแต่ละวันเต็มไปด้วยเด็กหนุ่มจากกานาไนจีเรียและหมู่เกาะเวสต์อินดีสทุกคนพยายามที่จะประสบความสำเร็จให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ในเกมระดับมืออาชีพหรืออย่างน้อยที่สุดก็เพื่อให้ได้มาพบกัน

ในเดือนเมษายน พ.ศ. 2510 เรย์โอโปกุออกจากประเทศกานาเพื่อค้าขายในวงแหวนอังกฤษ ในเวลานั้นเขาเป็นผู้แข่งขันชั้นนำของตำแหน่งเฟเธอร์เวทชาวกานาด้วยสถิติชนะ 7 ครั้งและเสมอจากการแข่งขัน 11 รายการ เขาได้รับการติดต่อจากผู้จัดการลอนดอนเอ็ดดี้กิดดิงส์ให้เข้าร่วมคอกม้าของเขาพร้อมกับแซมมี่แอบบีย์เพื่อนร่วมชาติ แซมมี่มาถึงสหราชอาณาจักรเมื่อสองสามปีก่อนและชนะ 12 ครั้งจาก 15 ครั้งของเขาที่นี่และได้สร้างชื่อเสียงให้กับตัวเองในฐานะนักแสดงระดับแนวหน้า Giddings เป็นผู้จัดการที่ดีที่ดูแลนักสู้ของเขา เขาทำกล่องตัวเองในช่วงทศวรรษที่ 1940 โดยเปิดตัวครั้งแรกที่ Royal Albert Hall ในบิลเฟรดดี้มิลส์

ด้วยความที่ Abbey เป็นที่ปรึกษาและ Giddings ในฐานะผู้จัดการที่ใจดีและมีน้ำใจมาก Ray จึงออกเดินทางสู่เส้นทางแห่งความรุ่งโรจน์ของตัวเอง เขาไม่ได้พบว่ามันง่าย สภาพอากาศของอังกฤษเป็นเรื่องหนึ่งที่สร้างความตกใจให้กับเขาเมื่อเขาต้องลุกขึ้นมาทำงานถนนในตอนเช้าตรู่

การประกวดครั้งแรกของเขาจัดขึ้นที่ Royal Garden Hotel ใน Kensington จับคู่กับสตีฟเอลลิสตันแห่งเบอร์มอนด์ซีย์ในรอบ 8 ทีมเขาเริ่มต้นได้อย่างยอดเยี่ยม เอลลิสตันอ้างสิทธิ์ในตำแหน่ง ABA Junior ในปี 2506 ขณะชกมวยกับฟิชเชอร์บีซีและในฐานะมืออาชีพเขาได้รับชัยชนะทั้งหมดยกเว้นหนึ่งในการแข่งขันของเขาแพ้เพียงเจอร์รี่แม็คไบรด์ในการแข่งขันครั้งก่อนโดยถูกตัดสิทธิ์ การต่อสู้ของเขากับ Opoku ควรจะทำให้เขากลับมาอยู่ในเส้นทางได้ เรย์บุกเข้ามาหาเขาจากจุดหักล้างโดยทำให้เอลลิสตันเป็นคนที่สาม หลังจากนั้นเอลลิสตันก็ย้อนรอยพยายามที่จะเอาท์บ็อกซ์ชาวกานา แต่การตัดตาในรอบที่แล้วทำให้ความหวังของสตีฟสิ้นสุดลงและเรย์ก็ออกไปบิน

จากนั้นเขาก็จับคู่กับ จิมมี่รีวีแชมป์รุ่นไลท์เวทของอังกฤษในอนาคตในรอบ 8 ทีมที่ไบรท์ตัน ตอนนั้นเรวี่เป็นผู้มีความหวังที่ร้อนแรงและเขาก็ดีเกินไปสำหรับเรย์ทำให้เขาหยุดสองรอบ สำหรับฉันแล้วดูเหมือนว่า Opoku จะได้รับการแนะนำที่ง่ายกว่า แต่นี่เป็นวิธีการในสมัยนั้นโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับนักสู้ผิวดำที่ไม่รู้จัก วิธีที่ดีที่สุดในการหารายได้ที่ดีคือการเอาเปรียบผู้มีโอกาสเป็นลูกค้าด้วยความหวังว่าจะทำให้เกิดความไม่พอใจขึ้นมาเพื่อที่จะได้สังเกตเห็น

ในไม่ช้าเรย์ก็พบว่าตัวเองอยู่ใน 10 อันดับแรกของสหราชอาณาจักรในรุ่นเฟเธอร์เวตและเขายังคงต่อสู้กับผู้ชายที่ดีที่สุดรวมถึง George O’Neill, Brian Cartwright และ Brian Packer – แชมป์ทุกพื้นที่ ความสูญเสียอื่น ๆ มาจากน้ำมือของ John O’Brien, Johnny Cheshire และ John H. Stracey ที่กำลังจะมาถึง เรย์ไม่อายที่จะต่อสู้กับใครและเขาให้คุณค่าที่ยอดเยี่ยมเสมอ

หลังจากออกจากเกมในปี 1970 เขาทำงานให้กับ British Rail เป็นเวลาหลายปีโดยเลี้ยงลูกสามคนโดยสองคนตั้งชื่อตาม Eddie Giddings และ Suzanna ภรรยาของ Eddie วันนี้เขายังคงร่าเริงและสนุกสนานและอาศัยอยู่ในลอนดอน

Ray Opoku ทำเครื่องหมายของเขา

กานามีประเพณีอันยาวนานและน่าภาคภูมิใจในการผลิตนักมวยระดับแนวหน้า ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา Azumah Nelson, Ike Quartey และ David Kotey โดดเด่นในบรรดาดาราที่ดีที่สุดในขณะที่ดาราในปัจจุบัน ได้แก่ Isaac dogboe และ Richard Commey

ย้อนกลับไปในทศวรรษที่ 1950 เมื่อนักสู้จากทั่วทุกมุมเครือจักรภพเริ่มปรากฏตัวเป็นประจำในวงอังกฤษนักสู้ชาวกานาเป็นนักสู้ระดับแนวหน้า “The Black Flash” Roy Ankrah ประสบความสำเร็จอย่างยอดเยี่ยมและได้รับความชื่นชมจากฝูงชกมวยทั่วสหราชอาณาจักรสำหรับลีลาการต่อสู้ที่ดุเดือดของเขา คนอื่น ๆ ได้แก่ Al Allotey, Attu Clottey และ Jack Johnson Cofie ในช่วงต้นทศวรรษที่ 1960 ฟลอยด์โรเบิร์ตสันได้เลียนแบบอังการาห์ด้วยการคว้าแชมป์รายการเฟเธอร์เวทของจักรวรรดิอังกฤษ โรงยิมในลอนดอนในแต่ละวันเต็มไปด้วยเด็กหนุ่มจากกานาไนจีเรียและหมู่เกาะเวสต์อินดีสทุกคนพยายามที่จะประสบความสำเร็จให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ในเกมระดับมืออาชีพหรืออย่างน้อยที่สุดก็เพื่อให้ได้มาพบกัน

ในเดือนเมษายน พ.ศ. 2510 เรย์โอโปกุออกจากประเทศกานาเพื่อค้าขายในวงแหวนอังกฤษ ในเวลานั้นเขาเป็นผู้แข่งขันชั้นนำของตำแหน่งเฟเธอร์เวทชาวกานาด้วยสถิติชนะ 7 ครั้งและเสมอจากการแข่งขัน 11 รายการ เขาได้รับการติดต่อจากผู้จัดการลอนดอนเอ็ดดี้กิดดิงส์ให้เข้าร่วมคอกม้าของเขาพร้อมกับแซมมี่แอบบีย์เพื่อนร่วมชาติ แซมมี่มาถึงสหราชอาณาจักรเมื่อสองสามปีก่อนและชนะ 12 ครั้งจาก 15 ครั้งของเขาที่นี่และได้สร้างชื่อเสียงให้กับตัวเองในฐานะนักแสดงระดับแนวหน้า Giddings เป็นผู้จัดการที่ดีที่ดูแลนักสู้ของเขา เขาทำกล่องตัวเองในช่วงทศวรรษที่ 1940 โดยเปิดตัวครั้งแรกที่ Royal Albert Hall ในบิลเฟรดดี้มิลส์

ด้วยความที่ Abbey เป็นที่ปรึกษาและ Giddings ในฐานะผู้จัดการที่ใจดีและมีน้ำใจมาก Ray จึงออกเดินทางสู่เส้นทางแห่งความรุ่งโรจน์ของตัวเอง เขาไม่ได้พบว่ามันง่าย สภาพอากาศของอังกฤษเป็นเรื่องหนึ่งที่สร้างความตกใจให้กับเขาเมื่อเขาต้องลุกขึ้นมาทำงานถนนในตอนเช้าตรู่

การประกวดครั้งแรกของเขาจัดขึ้นที่ Royal Garden Hotel ใน Kensington จับคู่กับสตีฟเอลลิสตันแห่งเบอร์มอนด์ซีย์ในรอบ 8 ทีมเขาเริ่มต้นได้อย่างยอดเยี่ยม เอลลิสตันอ้างสิทธิ์ในตำแหน่ง ABA Junior ในปี 2506 ขณะชกมวยกับฟิชเชอร์บีซีและในฐานะมืออาชีพเขาได้รับชัยชนะทั้งหมดยกเว้นหนึ่งในการแข่งขันของเขาแพ้เพียงเจอร์รี่แม็คไบรด์ในการแข่งขันครั้งก่อนโดยถูกตัดสิทธิ์ การต่อสู้ของเขากับ Opoku ควรจะทำให้เขากลับมาอยู่ในเส้นทางได้ เรย์บุกเข้ามาหาเขาจากจุดหักล้างโดยทำให้เอลลิสตันเป็นคนที่สาม หลังจากนั้นเอลลิสตันก็ย้อนรอยพยายามที่จะเอาท์บ็อกซ์ชาวกานา แต่การตัดตาในรอบที่แล้วทำให้ความหวังของสตีฟสิ้นสุดลงและเรย์ก็ออกไปบิน

จากนั้นเขาก็จับคู่กับ จิมมี่รีวีแชมป์รุ่นไลท์เวทของอังกฤษในอนาคตในรอบ 8 ทีมที่ไบรท์ตัน ตอนนั้นเรวี่เป็นผู้มีความหวังที่ร้อนแรงและเขาก็ดีเกินไปสำหรับเรย์ทำให้เขาหยุดสองรอบ สำหรับฉันแล้วดูเหมือนว่า Opoku จะได้รับการแนะนำที่ง่ายกว่า แต่นี่เป็นวิธีการในสมัยนั้นโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับนักสู้ผิวดำที่ไม่รู้จัก วิธีที่ดีที่สุดในการหารายได้ที่ดีคือการเอาเปรียบผู้มีโอกาสเป็นลูกค้าด้วยความหวังว่าจะทำให้เกิดความไม่พอใจขึ้นมาเพื่อที่จะได้สังเกตเห็น

ในไม่ช้าเรย์ก็พบว่าตัวเองอยู่ใน 10 อันดับแรกของสหราชอาณาจักรในรุ่นเฟเธอร์เวตและเขายังคงต่อสู้กับผู้ชายที่ดีที่สุดรวมถึง George O’Neill, Brian Cartwright และ Brian Packer – แชมป์ทุกพื้นที่ ความสูญเสียอื่น ๆ มาจากน้ำมือของ John O’Brien, Johnny Cheshire และ John H. Stracey ที่กำลังจะมาถึง เรย์ไม่อายที่จะต่อสู้กับใครและเขาให้คุณค่าที่ยอดเยี่ยมเสมอ

หลังจากออกจากเกมในปี 1970 เขาทำงานให้กับ British Rail เป็นเวลาหลายปีโดยเลี้ยงลูกสามคนโดยสองคนตั้งชื่อตาม Eddie Giddings และ Suzanna ภรรยาของ Eddie วันนี้เขายังคงร่าเริงและสนุกสนานและอาศัยอยู่ในลอนดอน

Ray Opoku ทำเครื่องหมายของเขา

กานามีประเพณีอันยาวนานและน่าภาคภูมิใจในการผลิตนักมวยระดับแนวหน้า ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา Azumah Nelson, Ike Quartey และ David Kotey โดดเด่นในบรรดาดาราที่ดีที่สุดในขณะที่ดาราในปัจจุบัน ได้แก่ Isaac dogboe และ Richard Commey

ย้อนกลับไปในทศวรรษที่ 1950 เมื่อนักสู้จากทั่วทุกมุมเครือจักรภพเริ่มปรากฏตัวเป็นประจำในวงอังกฤษนักสู้ชาวกานาเป็นนักสู้ระดับแนวหน้า “The Black Flash” Roy Ankrah ประสบความสำเร็จอย่างยอดเยี่ยมและได้รับความชื่นชมจากฝูงชกมวยทั่วสหราชอาณาจักรสำหรับลีลาการต่อสู้ที่ดุเดือดของเขา คนอื่น ๆ ได้แก่ Al Allotey, Attu Clottey และ Jack Johnson Cofie ในช่วงต้นทศวรรษที่ 1960 ฟลอยด์โรเบิร์ตสันได้เลียนแบบอังการาห์ด้วยการคว้าแชมป์รายการเฟเธอร์เวทของจักรวรรดิอังกฤษ โรงยิมในลอนดอนในแต่ละวันเต็มไปด้วยเด็กหนุ่มจากกานาไนจีเรียและหมู่เกาะเวสต์อินดีสทุกคนพยายามที่จะประสบความสำเร็จให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ในเกมระดับมืออาชีพหรืออย่างน้อยที่สุดก็เพื่อให้ได้มาพบกัน

ในเดือนเมษายน พ.ศ. 2510 เรย์โอโปกุออกจากประเทศกานาเพื่อค้าขายในวงแหวนอังกฤษ ในเวลานั้นเขาเป็นผู้แข่งขันชั้นนำของตำแหน่งเฟเธอร์เวทชาวกานาด้วยสถิติชนะ 7 ครั้งและเสมอจากการแข่งขัน 11 รายการ เขาได้รับการติดต่อจากผู้จัดการลอนดอนเอ็ดดี้กิดดิงส์ให้เข้าร่วมคอกม้าของเขาพร้อมกับแซมมี่แอบบีย์เพื่อนร่วมชาติ แซมมี่มาถึงสหราชอาณาจักรเมื่อสองสามปีก่อนและชนะ 12 ครั้งจาก 15 ครั้งของเขาที่นี่และได้สร้างชื่อเสียงให้กับตัวเองในฐานะนักแสดงระดับแนวหน้า Giddings เป็นผู้จัดการที่ดีที่ดูแลนักสู้ของเขา เขาทำกล่องตัวเองในช่วงทศวรรษที่ 1940 โดยเปิดตัวครั้งแรกที่ Royal Albert Hall ในบิลเฟรดดี้มิลส์

ด้วยความที่ Abbey เป็นที่ปรึกษาและ Giddings ในฐานะผู้จัดการที่ใจดีและมีน้ำใจมาก Ray จึงออกเดินทางสู่เส้นทางแห่งความรุ่งโรจน์ของตัวเอง เขาไม่ได้พบว่ามันง่าย สภาพอากาศของอังกฤษเป็นเรื่องหนึ่งที่สร้างความตกใจให้กับเขาเมื่อเขาต้องลุกขึ้นมาทำงานถนนในตอนเช้าตรู่

การประกวดครั้งแรกของเขาจัดขึ้นที่ Royal Garden Hotel ใน Kensington จับคู่กับสตีฟเอลลิสตันแห่งเบอร์มอนด์ซีย์ในรอบ 8 ทีมเขาเริ่มต้นได้อย่างยอดเยี่ยม เอลลิสตันอ้างสิทธิ์ในตำแหน่ง ABA Junior ในปี 2506 ขณะชกมวยกับฟิชเชอร์บีซีและในฐานะมืออาชีพเขาได้รับชัยชนะทั้งหมดยกเว้นหนึ่งในการแข่งขันของเขาแพ้เพียงเจอร์รี่แม็คไบรด์ในการแข่งขันครั้งก่อนโดยถูกตัดสิทธิ์ การต่อสู้ของเขากับ Opoku ควรจะทำให้เขากลับมาอยู่ในเส้นทางได้ เรย์บุกเข้ามาหาเขาจากจุดหักล้างโดยทำให้เอลลิสตันเป็นคนที่สาม หลังจากนั้นเอลลิสตันก็ย้อนรอยพยายามที่จะเอาท์บ็อกซ์ชาวกานา แต่การตัดตาในรอบที่แล้วทำให้ความหวังของสตีฟสิ้นสุดลงและเรย์ก็ออกไปบิน

จากนั้นเขาก็จับคู่กับ จิมมี่รีวีแชมป์รุ่นไลท์เวทของอังกฤษในอนาคตในรอบ 8 ทีมที่ไบรท์ตัน ตอนนั้นเรวี่เป็นผู้มีความหวังที่ร้อนแรงและเขาก็ดีเกินไปสำหรับเรย์ทำให้เขาหยุดสองรอบ สำหรับฉันแล้วดูเหมือนว่า Opoku จะได้รับการแนะนำที่ง่ายกว่า แต่นี่เป็นวิธีการในสมัยนั้นโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับนักสู้ผิวดำที่ไม่รู้จัก วิธีที่ดีที่สุดในการหารายได้ที่ดีคือการเอาเปรียบผู้มีโอกาสเป็นลูกค้าด้วยความหวังว่าจะทำให้เกิดความไม่พอใจขึ้นมาเพื่อที่จะได้สังเกตเห็น

ในไม่ช้าเรย์ก็พบว่าตัวเองอยู่ใน 10 อันดับแรกของสหราชอาณาจักรในรุ่นเฟเธอร์เวตและเขายังคงต่อสู้กับผู้ชายที่ดีที่สุดรวมถึง George O’Neill, Brian Cartwright และ Brian Packer – แชมป์ทุกพื้นที่ ความสูญเสียอื่น ๆ มาจากน้ำมือของ John O’Brien, Johnny Cheshire และ John H. Stracey ที่กำลังจะมาถึง เรย์ไม่อายที่จะต่อสู้กับใครและเขาให้คุณค่าที่ยอดเยี่ยมเสมอ

หลังจากออกจากเกมในปี 1970 เขาทำงานให้กับ British Rail เป็นเวลาหลายปีโดยเลี้ยงลูกสามคนโดยสองคนตั้งชื่อตาม Eddie Giddings และ Suzanna ภรรยาของ Eddie วันนี้เขายังคงร่าเริงและสนุกสนานและอาศัยอยู่ในลอนดอน

O’Shaquie Foster: ‘การเป็นคนดีสามารถช่วยคุณได้ในทุกปัญหา’

Paul Wheeler คุยกับ O’Shaquie Foster ชายที่รู้ว่ามันกลับมาสู่พื้นฐานเสมอ

เมื่อไหร่และทำไมคุณเริ่มชกมวย:
ฉันเริ่มเมื่อฉันอายุแปดขวบ ฉันเดินตามลูกพี่ลูกน้องไปที่โรงยิมและมันก็ออกไปจากที่นั่น

นักสู้ที่ชื่นชอบตลอดกาล:
Floyd Mayweather เนื่องจากความคิดเชิงกลยุทธ์และความสามารถรอบด้าน

การต่อสู้ที่ดีที่สุดที่คุณเคยเห็น:
Marvin Hagler กับ Thomas Hearns. พวกเขาเดินไปที่มันไม่หยุดตั้งแต่ระฆังแรก การดำเนินเรื่องนั้นเข้มข้น

จุดเด่นของอาชีพส่วนตัว:
เอาชนะมิเกลโรมัน [ko 9 – November 2020]. การชกในทีวีระดับประเทศและได้รับความสนใจเป็นอย่างมาก เขาเป็นคู่ต่อสู้ที่แข็งแกร่งและมีความสามารถในการทำสงครามมากมายดังนั้นมันจึงเป็นบททดสอบที่ดีสำหรับฉัน

คู่ต่อสู้ที่ยากที่สุด:
Alberto Mercado [w ud 10 – December 2019]. ฉันตีเขาด้วยความร้อนแรง แต่เขาก็ไม่ยอมลงไป เขาเป็นเพื่อนที่แข็งแกร่งจริงๆ

คุณลักษณะที่ดีที่สุดและแย่ที่สุดในฐานะนักมวย:
คุณลักษณะที่ดีที่สุดของฉันคือฉันสามารถปรับให้เข้ากับสไตล์และนักสู้คนใดก็ได้ บางครั้งคุณลักษณะที่แย่ที่สุดของฉันก็ดูดีเกินไป การเป็นคนดีสามารถช่วยคุณได้ในทุกปัญหา

เคล็ดลับการฝึกอบรม:
ผู้คนต่างก็ต้องการความหรูหรา แต่มันมักจะกลับมาสู่พื้นฐาน อย่าลืมว่า

อาหาร / ร้านโปรด:
ฉันมีข้าวผัดกุ้ง ฉันไม่กินไก่เนื้อวัวหรือหมู ฉันเป็นคนชอบกินอาหารทะเล – เป็นคนชอบกินอาหารทะเลตัวจริง ร้านโปรดของฉันคือ Lotus Seafood ในฮูสตันเท็กซัส

เพื่อนซี้ในวงการมวย:
ไม่มีเพื่อนที่ดีที่สุดในการชกมวย – คาบ เราทุกคนต้องต่อสู้กัน

นักกีฬาคนอื่น ๆ ที่คุณอยากเป็น:
Floyd Mayweather เพราะเขามีเงินทั้งหมด แต่จริงๆฉันคงไม่อยากเป็นใครอีกแล้ว

ภาพยนตร์ / รายการทีวีล่าสุดที่คุณเห็น:
อำนาจ. นั่นคือรายการที่ฉันดูตอนนี้ น่าตื่นเต้นจริง

ใครจะเล่นคุณในภาพยนตร์แห่งชีวิตของคุณ:
ฉันจะเลือก Michael B.Jordan เขามักจะอยู่ในโรงยิมชกมวยมืออาชีพจริงๆและเขายังเป็นนักแสดงที่ยอดเยี่ยมอีกด้วย

คุณเคย starstruck:
ตอนที่ฉันยังเป็นเด็กฉันได้พบกับลูดาคริสและลงเอยด้วยการอยู่ในมิวสิกวิดีโอของเขากับฟลอยด์เมย์เวทเธอร์

ครั้งสุดท้ายที่คุณร้องไห้:
เมื่อคุณยายของฉันเสียชีวิต นั่นเป็นเรื่องยากสำหรับครอบครัว

คำแนะนำที่ดีที่สุดที่ได้รับ:
‘อย่าทำผิดซ้ำสองครั้ง’ ป๊อปของฉันให้คำแนะนำฉันตอนที่ฉันยังเป็นเด็ก

ข่าวลือที่แย่ที่สุดเกี่ยวกับตัวคุณ:
ว่าฉันเป็นแค่นักมวย

สิ่งที่ไม่ค่อยมีคนรู้เกี่ยวกับคุณ:
ฉันเก่งบาสเก็ตบอล ฉันมีช็อตกระโดดที่คุณไม่เชื่อ

Editor’s Pick: Behind the Scenes with The Executioner, Bernard Hopkins

Glory came late to Bernard Hopkins, arguably the best over-forty fighter ever. He restated his case for greatness against Winky Wright

BERNARD HOPKINS
is unique as a fighter in that he will be remembered more for what he
accomplished in the ring when he was old than when he was young. That became
clear on July 21, 2007, when at age 42, he defeated Ronald “Winky”
Wright at Mandalay Bay in Las Vegas.

Boxing fans are familiar with the Hopkins saga. At age 18, he was
sentenced to five-to-12 years in prison for multiple street crimes. “I
don’t blame the judge,” he said later. “I’d been in court thirty
times in two years. What else was he supposed to do?”

For fifty-six months, Hopkins was one of 3,000 inmates in
Graterford State Penitentiary in Pennsyvania. When he was released at age 23,
he had meager vocational skills and little margin for error. Then he turned to
boxing and lost his first pro fight. He sat out the next 16 months, returned to
the ring in 1990, and was defeated only once over the next 15 years. That was
by Roy Jones in a 1993 IBF middleweight title bout when Bernard didn’t takes
the risks he needed to take and was outboxed over 12 rounds. Then Jones went up
in weight and, in 1995, Hopkins captured the IBF middleweight crown with a
seventh-round knockout of Segundo Mercado. Ultimately, he made 20 consecutive
title defenses. When he beat Felix Trinidad in a 2001 title-unification bout at
Madison Square Garden, he achieved superstar status.

The Trinidad fight was the first time that Hopkins’s age was
weighed against him in the pre-fight predictions. Bernard was 36; Felix was 28. But Hopkins dominated
from start to finish and knocked his undefeated opponent out in the 12th round.

Bernard’s
second signature victory – a ninth-round knockout of Oscar De La Hoya – came
three years later. But in 2005, at age 40 against Jermain Taylor, Hopkins
faltered. He came into the Taylor fight with a 20-1-1 record in
world-championship contests and the third-longest championship reign in boxing
history (10 years, 82 days). But Taylor outfought him en route to a razor-thin
split-decision triumph and did it again by unanimous decision five months
later.

At that
point, a lot of people thought Hopkins was done as a fighter. After all, most boxers fade
badly when accosted by Father Time. Sugar Ray Robinson was 37-15-4 after his
35th birthday. Marvin Hagler and Carlos Monzon were retired at 35. And while
Hopkins’ signature victories over Trinidad and De La Hoya were against
legitimate Hall of Famers, it was noted that they were Hall of Famers who had
moved up to middleweight after beginning their careers 140 and 130 pounds
respectively.

Bernard Hopkins
Tom Hogan Photos/Golden Boy Promotions

Then, confounding his critics, Hopkins went up in weight and
seized the light-heavyweight crown with a dominant performance against Antonio
Tarver. That redefined his legacy. One could make a credible argument that, at
age 41 (his age on June 10, 2006, when he beat Tarver by unanimous decision), Bernard
was among the best over-40 fighters ever.

Hopkins could be smart and foolish, diplomatic and brusque, funny
and mean, charming and cruel. At times, he was wise. He didn’t like being wrong
and rarely admitted it when he was. Among the thoughts he uttered were:

*          “In the ring, I’m a dangerous guy.
I destroy careers. I ruin other people’s dreams.”

*          “There’s a time to be humble and
a time for war. Boxing is war. It ain’t no joke. It ain’t no show. You have to
think violent. I’m not shy when it comes to inflicting pain on people.”

*          “Nothing is fair, what fighters
do. You hit behind the head? It’s not legal but it happens. There’s no such
thing as a dirty fighter to me. It’s just an opportunity. Don’t cry and
complain to the referee, We’re not in church; we’re fighting. If you want to
not get a bruise, then go play golf.”

*          “In the ring, there’s a chance
you can die or become a vegetable. I would rather it be him than me.”

But a mean
streak only helps a fighter if he has the skills to go with it. Hopkins had the
tools of a great fighter. He had remarkable genetic gifts. But the key to his
success was his work ethic. He was always in shape and rarely walked around at
more than a few pounds above his fighting weight.

“Bernard gives
more of himself than any fighter I’ve ever known,” Naazim Richardson, who
trained Hopkins in his later years, said. “Most fighters, if they tried to do
what Bernard does, they’d break. There are very few human beings who can give
what Bernard gives, mentally or physically. Sometimes you have to tell him to
back off and slow down. I’ve never seen a fighter get up mentally fight after
fight like Bernard does. Each time he steps in the ring, it’s like his first
championship fight. Every trainer who ever lived would like to work with a
fighter like Bernard Hopkins.”

Boxing is about
who executes best in the fractions of a second when an opening is there. The
outcome of a fight is determined by which fighter does what has to be done in
those fleeting slivers of time. Forget about the costume mask and executioner’s
hood that Hopkins sometimes wore to the ring. He was a smart conservative boxer
who adhered to the view that every move mattered.

“I’m not a
guy who comes to blast you out of there,” Bernard said. “I’ve never
considered myself a one-punch knockout artist. I’m more of a technician. I take
my time. I dissect. Eventually, I’ll beat you up.”

“Bernard is not
a football player,” Richardson noted. “Bernard is not a basketball player.
Bernard is a fighter. He’s one of the few out there today who has truly learned
the craft of boxing.”

Hopkins-Wright
was a crossroads fight for both men.

Wright was the
antithesis of Hopkins. His public persona was easy-going. He didn’t stir
passions. He just quietly did his job and hadn’t lost over the previous
seven-and-a-half years, a span that included two victories over Shane Mosley
and another over Felix Trinidad.

Age matters in
boxing. Wright opened as a 6-to-5 betting favorite, in large part because of
Hopkins’s 42 years, although, as Bernard pointed out, “Winky is 35; he ain’t no
spring chicken either.”

 “We’re going to force this
fight,” Dan Birmingham (who had trained Wright since Winky’s amateur days) said.
“We’re going to set a fast hard pace. You look at Winky’s past fights; he’s
landed punches every five to 10 seconds on every opponent, and Bernard’s not
going to be any exception. We’re coming right at him. We’re going to start this
fight hard and we’re going to finish this fight hard right up until the last
second. We’re going to make Bernard fight. And if they think they’re going to
wear us down, then I’m glad they’re thinking that way because it’s not going to
happen.”

“I know how to
win,” Wright added. “I’m gonna kill the boogey-man. People don’t have to be
scared no more. The boogey-man will be gone.”

Hopkins, of
course, had a contrary view.

“There is
no puzzle in a boxing ring that I can’t solve,” Bernard said. “This
fight is based on who can figure out the puzzle and make the other guy do what
he don’t want to do. Winky is like a turtle. He likes to go into his shell, but
I’ve seen every style and fought every style. I know everything that Winky has,
and I also know that Winky don’t have as many weapons in his arsenal as I do.
I’m going to get the turtle to stick his head out of his shell and then I’m
going to knock it off. I’m undefeated against southpaws; ten and oh with nine
knockouts. There’s nothing Winky can do that will surprise me. Winky’s going to
get hit more in this fight than he’s been hit in any fight in his life. Winky
thinks he’s better than me. I know I’m better than him. I’ll beat him and beat
him until that drop of water where you didn’t fix the ceiling tears the floor
up.”

There was also
the matter of size. The contract weight for the fight
was 170 pounds. At six-foot-one, Hopkins was three inches taller than Wright.
His most recent fight (against Tarver) had been at 175 pounds. By contrast,
Winky had never fought above 160.

“Do you know
what it took with this body for me to make 160 pounds all those years,” Hopkins
asked rhetorically. “I went through torture for 13 years to make 160 pounds.
I’ve got a new body now, and it’s like driving a new car.”

Boxing needs
competitive fights between elite fighters. Hopkins-Wright was that kind of
match-up. Both men were in the top-five on virtually everyone’s pound-for-pound
list. Neither man had ever been knocked out. Their encounter was for the Ring Magazine light-heavyweight championship
belt, which was a bit disingenuous given the 170-pound contract weight. But as
Bernard observed, “One of the great things about fighting for the Ring belt is that there are no
sanctioning fees.”

Bernard Hopkins
entered dressing room #4 at the MGM Grand Garden Arena at 5:55 on Saturday
night. A rush of “smart” money had raised the odds to 9-to-5 in Wright’s favour.

Hopkins was
wearing blue jeans and a black-and-gold hooded shirt with a navy-blue doo-rag
on his head. Sitting in a cushioned chair, he put his feet up on a folding
chair in front of him and smiled.

“I slept all
afternoon,” he said. “Weighed myself in the hotel right before I left; 184 pounds
tonight.”

For most of the
next two hours, Hopkins chatted amiably with those around him. He was
remarkably relaxed with a kind word for everyone who was part of his team.

Freddie Roach
had assumed the role of lead trainer for the fight because Naazim Richardson had
been hospitalised for five weeks after suffering a stroke. But Naazim was in
the dressing room too, having taken solid steps toward recovery. His speech was
good and he was moving well although there was still some weakness on his left
side.

“How you feel,
Naazim?” Hopkins asked.

“Blessed to be
here with my warrior.”

Bernard turned
to cutman Leon Tabbs.

“Leon, my man. I
ain’t needed you yet, but it’s good to know you’re here.”

“I’m ready,
champ.”

The dialogue
continued with others.

“How’s your
wife? How’s your kids?”

There was a
50-inch flat-screen television at the far end of the room. Michael Katsidis was
in an undercard fight against Czar Amonsot that was developing into a bloody
brawl.

Hopkins took off
his jeans and shoes and pulled on a pair of royal-blue boxing trunks. Then he
sat down again and stretched out his legs. Richardson covered his chest and
legs with towels.

Bernard leaned
back and closed his eyes.

“That’s a time
when all sorts of whispers cross my mind,” he said later. “So I shut out the
world and think about my mom.”

No one talked.
The only voices heard were those of Bob Sheridan and Dave Bontempo on the
international television feed. Bernard opened his eyes periodically to watch
the action on the screen unfold.

Everything was
methodical, measured, and calm. Bernard took a sip from a bottle of water. “No
sense using up energy now,” he said. “I can turn it on and off. Watch me when
the time comes.”

At seven
o’clock, assistant trainer John David Jackson went next-door to watch Wright’s
hands being wrapped.

Roach began
taping Hopkins’s hands.

Katsidis-Amonsot
ended and the semi-final bout between Oscar Larios and Jorge Linares began.

At 7:20, the
taping was done. Bernard lay down on a towel on the floor and began a series of
stretching exercises, his first physical activity since entering the dressing
room.

Referee Robert
Byrd came in and gave the fighter his pre-fight instructions. After Byrd left,
Hopkins stretched some more and began shadow-boxing.

At 7:45, Bernard
gloved up and began working the pads with Roach.

“Somebody cut a
towel and put it over my head,” he said after five minutes of work. “I’m
sweating like a mother**ker.”

At eight
o’clock, the pad-work stopped and the room fell silent. There was a prayer in
Arabic, ending with “Allahu Akbar” [God is great].

More pad-work
with Roach.

“How much time?”
Hopkins asked. “What are we working with?”

Richardson
looked at the television monitor. “Ninth round,” he answered.

“Naazim,”
Bernard said, still hitting the pads. “They couldn’t keep you in no bed.”

“This ain’t your
first time down this path,” Richardson responded. “Just be you, soldier. Nobody
ever made you fight at their pace. You control.”

Linares stopped
Larios in the 10th round.

Hopkins finished
hitting the pads with Roach, sat down on a folding metal chair, and stretched
his legs out on the floor. Then he opened his mouth and, with his tongue,
pushed out a bridge of false teeth.

“It’s all
mental,” he said. “That’s what great fighters are made of. But the
psychological stuff means nothing if you can’t fight.”

Bernard Hopkins
Ethan Miller/Getty Images

Hopkins stood
up. Now there was a street-alley sneer on his lips. His eyes were mean.

The Executioner
was ready to kill.

It was a good
fight; two extremely talented professionals each of whom had come to win. In the
early going, they traded rounds. Wright showed his jab, and Hopkins was
Hopkins. He boxed and mauled, taking what was given to him and more. Regardless
of age, he still had a nasty righthand lead that scored when Wright stood still
for a fraction of a second in front of him.

Early in round
three, a clash of heads opened a hideous gash on Wright’s left eyelid. It was
ruled unintentional. But Bernard’s head movement, more than Winky’s, was the
cause. Thereafter, Hopkins compounded the handicap by rubbing his head and gloves
against the cut from time to time, not to mention punching at it. On several
occasions, Robert Byrd warned Bernard about holding and using his head on the
inside. But he never took a point away and ignored the occasional low blow.

The first six
rounds saw a lot of action with Wright forcing the pace. Then the action
slowed. After eight stanzas, the fight was close. But the final rounds belonged
to Hopkins, who emerged victorious on the judges’ scorecards by a 117-111,
117-111, 116-112 margin.

“Winky comes to
fight,” Bernard acknowledged in his dressing room after the bout as Leon Tabbs
held an ice-pack to the swelling around his left eye. “Winky can be dead tired
and he still does what he does. Winky don’t go away when things get tough, and
Winky is strong.”

Remarkably, after beating Wright, Hopkins fought for another nine years. He had one last big win left in him; a unanimous decision triumph over Kelly Pavlik in 2008. But there were losses to Joe Calzaghe, Chad Dawson, and Sergey Kovalev and, at age 51, a career-ending knockout defeat at the hands of Joe Smith. His final Hall of Fame ledger stands at 55 wins, 8 losses, and 2 draws with 32 of his wins coming by way of knockout. He loved fighting but acknowledged that there was a downside to being a professional boxer: “You do get hit.”

Thomas Hauser’s next book – Staredown: Another Year Inside Boxing  – will be published by the University of Arkansas Press this autumn. In 2004, the Boxing Writers Association of America honored Hauser with the Nat Fleischer Award for career excellence in boxing journalism. He will be inducted into the International Boxing Hall of Fame with the Class of 2020.

Caleb Truax ไม่น่าจะถอนรากถอนโคน Caleb Plant

Caleb Truax ผู้มีประสบการณ์ท้าทาย Caleb Plant สำหรับตำแหน่ง IBF เก่าของเขาเขียน Matt Bozeat

POUND-FOR-POUND กษัตริย์ ซาอูล “คาเนโล่” อัลวาเรซ การบอกว่าเขาตั้งใจที่จะรวมกอง 168 ปอนด์ในปีนี้เพิ่มความสนใจให้กับ Caleb Plant ในการป้องกันเข็มขัด IBF ของเขากับ Caleb Truax ที่มีประสบการณ์สูงเกินไปในลอสแองเจลิสในคืนวันเสาร์ (30 มกราคม) พูดถึงการต่อสู้ของ Canelo-Plant ที่พังทลายเมื่อปีที่แล้ว Canelo รับเข็มขัด WBA แทน Callum Smith เมื่อเดือนที่แล้วในขณะที่ชนะสายรัด WBC ที่ว่างอยู่ในกระบวนการและ Plant พบกับ Truax อดีตแชมป์ IBF ซึ่งตอนนี้อายุ 37 ปี

สำหรับ Plant นี่เป็นการชกครั้งแรกของเขาตั้งแต่เดือนกุมภาพันธ์ที่ผ่านมาเมื่อเขาใช้ Vincent Feigenbutz (31-2) ชาวเยอรมันที่เต็มใจเป็นเป้าหมายในการซ้อม 10 รอบก่อนที่มันจะหยุดลง

เขาเริ่มต้นรายการโปรดอย่างหนัก แต่แฟน ๆ ชาวอังกฤษจะจำได้ว่า Truax แซงหน้า James DeGale 1/100 ด้วยการโหวตเสียงข้างมากที่ Copper Box Arena ในเดือนธันวาคม 2017 เพื่อคว้าแชมป์รายการนี้

DeGale วางผลการแข่งขันเพื่อรีบกลับมาจากการผ่าตัดไหล่และในการแข่งขันสี่เดือนต่อมาเขาแข็งแกร่งมากขึ้นและได้รับรางวัลเป็นเอกฉันท์ คะแนนสองคะแนน 114-113 บอกเล่าเรื่องราวของการต่อสู้ที่ใกล้ชิดกว่าที่เป็นอยู่ แต่ Truax แสดงให้เห็นอีกครั้งว่าเขาเป็นคู่แข่งที่กล้าหาญและอึดอัดแค่ไหน

Truax (31-4-2-1 NC) ได้ต่อสู้สามครั้งนับตั้งแต่นั้นรวมถึงการแข่งขันกับปีเตอร์ควิลลิน (34-1-1) ที่ไม่มีการแข่งขันใด ๆ หลังจากที่เขาถูกตัดตัว เขาถอนตัวออกมาสู้กับม้าศึก Alfred Angulo (26-7) เมื่อเดือนสิงหาคมที่ผ่านมาผ่านภาวะขาดน้ำ

ดูเหมือนจะไม่มีอะไรเป็นลางดีสำหรับโอกาสของเขาที่นี่

การออกนอกบ้านครั้งล่าสุด Truax มีเพียง David Basajjamivule ชาวอูกันดาวัย 41 ปี (16-4-1) เท่านั้นในการตัดสินใจส่วนใหญ่หลังจากคู่ต่อสู้ของเขาเทียบได้สองคะแนน หากไม่มีการหักเงิน Truax จะต้องสูญเสีย บางทีเขาอาจจะถูกทำลาย ไม่ว่า; แม้จะมีฟอร์มที่ไม่แยแสและไม่ชนะนักมวยที่มีอันดับมาตั้งแต่ปี 2017 แต่ Truax ก็ยังคงรั้งอันดับ 3 ในการจัดอันดับ IBF

แพลนเป็นนักสู้ในทางขึ้น

นักชกอย่างรวดเร็วและลื่นไถลวัย 28 ปีจากแนชวิลล์ทำให้การป้องกันครั้งที่สามของตำแหน่งที่เขาได้รับจาก Jose Uzcategui ชาวเวเนซุเอลา (28-2) เมื่อสองปีก่อน

แพลนท์ทำแต้มล้มลงในรอบที่สองและสี่และแม้ว่าเขาจะชนะอย่างชัดเจนพอด้วยระยะขอบสี่และหกรอบ (สองครั้ง) แต่เขาก็ชกจากรอบที่สี่ด้วยการตัดที่ตาขวาของเขาด้วยเบ็ดซ้าย นั่นเป็นหมัดที่ทำให้ Plant อยู่ในจุดที่น่ารำคาญในช่วงที่เก้า เขาเสียการทรงตัวในช่วงสั้น ๆ แต่ยังคงมีไหวพริบเกี่ยวกับตัวเขาและเห็นทุกหมัดเข้ามาเมื่ออุซหมวดกุยกระโดดข้ามตัวเขาเพื่อมองหาเส้นชัย สำหรับการต่อสู้ครั้งใหญ่ Uzcategui ไม่เต็มใจที่จะปล่อยมือของเขาไป

Plant ซึ่งเป็นคนแรกที่ไปยิมเมื่ออายุแปดขวบและได้รับรางวัล Golden Gloves เกียรตินิยมในอาชีพสมัครเล่น 117 รอบมักจะอยู่นอกระยะเพียงหนึ่งหรือสองนิ้วและเมื่อ Uzcategui สามารถบังคับให้แลกเปลี่ยนได้ Plant ก็ทำได้ดีขึ้น

การล้มลงรอบที่สี่เกิดขึ้นหลังจากที่ Plant ถูกตัด Uzcategui ไปหาเขาพวกเขาแลกหมัดและเมื่อพวกเขาลงตะขอซ้ายพร้อมกัน Uzcategui เป็นคนที่ร่อนลงบนที่นั่งของลำต้นของเขา

จากการเปรียบเทียบการป้องกันสองครั้งที่ตามมาของ Plant นั้นปราศจากการดราม่า Mike Lee (21-0) และ Feigenbutz ต่างไม่มีเครื่องมือที่จะรบกวนเขา
ลีลงสี่ครั้งและหยุดในครั้งที่สามในขณะที่เฟเกนบุตซ์ได้รับการลงโทษอย่างหนักและพยายามยิงกลับจนกระทั่งการรวมกันครั้งสุดท้ายในรอบที่ 10 ทำให้ผู้ตัดสินเชื่อมั่นว่าเขาทำได้เพียงพอ Truax บอกว่าเขาจำเป็นต้องหยุดการรวมกันของการขนถ่ายพืช

“ เขาเร็วและมีไหวพริบ” แพลนท์กล่าว “ ฉันไม่คิดว่าจะสามารถอยู่ข้างนอกและล้อมกรอบเขาได้ ฉันจำเป็นต้องไปร่างกาย แต่เนิ่นๆและติดมันไว้ด้วย ความกดดันของฉันทำให้คนทำผิด นั่นคือสิ่งที่ฉันต่อสู้”

วิธีที่เขาถือมือนำของเขาต่ำและลดลงไปทางขวาเมื่อเขากระทุ้งทำให้แพลนท์ดูโล่ง แต่เขาไม่ใช้หมัดสะอาดมากเกินไป เขามีเท้าที่ดีเห็นการชกต่อยและทำให้ฝ่ายตรงข้ามรู้ว่าพวกเขาพลาดท่าเมื่อใด แชมป์ชอบมองเข้าไปในฝูงชนในแบบที่ Billy-Joe Saunders ทำหลังจากที่ทำให้ David Lemieux พลาดท่าโดนช่างทำหญ้าแห้ง

Plant ดูสบาย ๆ เมื่อฝ่ายตรงข้ามเข้ามาหาเขา แต่ Truax เชื่อว่าเขาสร้างแรงกดดันอย่างชาญฉลาดที่แชมป์เปี้ยนไม่เคยเห็นมาก่อนความกดดันที่ชาญฉลาดทำให้ DeGale ซึ่ง Truax ต้องการเขาในการต่อสู้ครั้งแรกและทำให้เขาอยู่ที่นั่น

นั่นเป็นผลให้ไม่มีใครนอกค่ายของ Truax เห็นว่ากำลังจะมาถึง Truax ถือว่าโชคดีที่ได้ยิงโดยที่ก่อนหน้านี้ตกลงไปได้ดีกับ Daniel Jacobs (28-1) และ Anthony Dirrell (28-1-1) และการพูดคุยกับเขาตอนชั่งน้ำหนักไม่ได้ทำให้ใครอยากวิ่งไปใกล้ที่สุด เจ้ามือรับแทงและเดิมพันบ้านของพวกเขากับเขา

เขาบอกฉันว่าเขารอคอยที่จะใช้เวลาสองสามวันในการเที่ยวชมกับครอบครัวของเขาหลังจากการต่อสู้ในลักษณะ ‘ฉัน – แค่ – มีความสุข – ที่ได้อยู่ที่นี่’ คืนต่อมา Truax ต่อสู้อย่างสุดหัวใจตั้งแต่ระฆังแรกจนสุดเสียงเพื่อเอาชนะ DeGale ด้วยการตัดสินใจที่สมควรได้รับ

บางที Plant ที่ใช้คำอย่าง “มรดก” และ “ความยิ่งใหญ่” ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมาอาจมองข้าม Truax แบบที่ DeGale ทำ แต่มันก็ ‘อาจจะ’ ใหญ่แม้ตามมาตรฐานของมวย

Plant ดูดีกว่าเครื่องบินรบทุกรอบในขณะที่ Truax แสดงอาการสึกหรอ แม้ว่าเขาจะทำได้ดีที่สุด แต่ก็คงเป็นเรื่องยากสำหรับ Truax เราไปหา Plant เพื่อจบผู้ท้าชิงของเขาในรอบครึ่งทางของ 12 รอบนี้

คำตัดสิน ปลูกภายใต้แรงกดดันให้ดูดีกับอดีตผู้ถือเข็มขัด

มือปืนสต็อกตันมุ่งมั่นที่จอร์เจีย

ห้าดาว 2022 Tiger (Ga.) กองหลังของราบุนเคาน์ตี้ Gunner Stockton ผู้เรียกสัญญาณภัยคุกคามคู่ชั้นนำในปี 2022 อ้างอิงจาก 247Sportsได้ให้คำมั่นสัญญากับจอร์เจีย

เดิมทีสต็อกตันมุ่งมั่นที่จะอยู่ที่เซาท์แคโรไลนา แต่ไม่ได้รับการสนับสนุนจากความมุ่งมั่นของเขาที่มีต่อไก่ชนหลังจากการยิงของหัวหน้าโค้ช Will Muschamp และการจากไปของ Mike Bobo ผู้ประสานงานที่น่ารังเกียจซึ่งเป็นนายหน้าหลักของเขา หลายคนคิดว่าสต็อกตันอาจติดตามโบโบไปยังออเบิร์นหลังจากได้รับการแต่งตั้งให้เป็นเจ้าหน้าที่ของไบรอันฮาร์ซิน แต่ในที่สุดจอร์เจียก็ชนะการต่อสู้เนื่องจากความสัมพันธ์ของสต็อกตันกับหัวหน้าโค้ชเคอร์บีสมาร์ท

“ วันหลังจากที่โค้ช Muschamp ถูกไล่ออกฉันโทรหาโค้ชสมาร์ทและบอกเขาว่าฉันกังวลเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้นที่เซาท์แคโรไลนา” สต็อกตัน บอกกับ 247Sports ‘Rusty Mansell. “ เราคุยกันทุกเรื่องและเขารับรองกับผมว่าผมเป็นกองหลังที่เขาต้องการสำหรับคลาสปี 2022 ความสัมพันธ์ของผมกับโค้ชมอนเคนและโค้ชฟอล์กเนอร์เติบโตขึ้น ฉันตื่นเต้นที่จะได้แข่งขันกับทีมชาติบ้านเกิดของฉัน

ที่เกี่ยวข้อง: DE JT Tuimoloau ระดับห้าดาวได้รับการคัดเลือกจาก 247Sports ‘อันดับ 1

“ ฉันแค่รู้สึกดีกับทีมงานเจ้าหน้าที่โรงเรียนทุกอย่าง ฉันมีความสัมพันธ์กับผู้เล่นปัจจุบันจำนวนมากและคลาสการสรรหาปี 2022 จะประกอบด้วยผู้ชายที่ฉันมีความสัมพันธ์ที่ดีอยู่แล้ว นอกจากนี้ฉันไม่สามารถปฏิเสธ Coach Smart ได้ถึงสองครั้ง ที่จอร์เจียคุณมีโอกาสชนะ ก.ล.ต. และเป็นแชมป์แห่งชาติเสมอ นั่นคือความฝันของฉัน”

ฟลอริดารัฐฟลอริดานอร์ทแคโรไลนาและเท็กซัสก็มีส่วนเกี่ยวข้องกับสต็อกตันก่อนที่เขาจะผูกพันกับจอร์เจีย

สต็อกตันผ่านไป 3,128 หลาและ 45 ทัชดาวน์โดยมีการสกัดกั้นเพียงสี่ครั้งในฐานะจูเนียร์และวิ่งไป 1,581 หลาและ 26 ทัชดาวน์เช่นกัน จากการจัดอันดับคอมโพสิต 247Sports ที่สร้างขึ้นในอุตสาหกรรมเขาเป็นผู้ได้รับคัดเลือกลำดับที่ 27 ในกลุ่มปี 2022 เช่นเดียวกับตำแหน่งกองหลังภัยคุกคามอันดับ 1 และผู้มีโอกาสเป็นอันดับ 3 ในรัฐจอร์เจียบ้านเกิดของเขา

โพสต์ มือปืนสต็อกตันมุ่งมั่นที่จอร์เจีย ปรากฏตัวครั้งแรกเมื่อ centralcitykytourism.com.