Ray Opoku ทำเครื่องหมายของเขา

กานามีประเพณีอันยาวนานและน่าภาคภูมิใจในการผลิตนักมวยระดับแนวหน้า ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา Azumah Nelson, Ike Quartey และ David Kotey โดดเด่นในบรรดาดาราที่ดีที่สุดในขณะที่ดาราในปัจจุบัน ได้แก่ Isaac dogboe และ Richard Commey

ย้อนกลับไปในทศวรรษที่ 1950 เมื่อนักสู้จากทั่วทุกมุมเครือจักรภพเริ่มปรากฏตัวเป็นประจำในวงอังกฤษนักสู้ชาวกานาเป็นนักสู้ระดับแนวหน้า “The Black Flash” Roy Ankrah ประสบความสำเร็จอย่างยอดเยี่ยมและได้รับความชื่นชมจากฝูงชกมวยทั่วสหราชอาณาจักรสำหรับลีลาการต่อสู้ที่ดุเดือดของเขา คนอื่น ๆ ได้แก่ Al Allotey, Attu Clottey และ Jack Johnson Cofie ในช่วงต้นทศวรรษที่ 1960 ฟลอยด์โรเบิร์ตสันได้เลียนแบบอังการาห์ด้วยการคว้าแชมป์รายการเฟเธอร์เวทของจักรวรรดิอังกฤษ โรงยิมในลอนดอนในแต่ละวันเต็มไปด้วยเด็กหนุ่มจากกานาไนจีเรียและหมู่เกาะเวสต์อินดีสทุกคนพยายามที่จะประสบความสำเร็จให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ในเกมระดับมืออาชีพหรืออย่างน้อยที่สุดก็เพื่อให้ได้มาพบกัน

ในเดือนเมษายน พ.ศ. 2510 เรย์โอโปกุออกจากประเทศกานาเพื่อค้าขายในวงแหวนอังกฤษ ในเวลานั้นเขาเป็นผู้แข่งขันชั้นนำของตำแหน่งเฟเธอร์เวทชาวกานาด้วยสถิติชนะ 7 ครั้งและเสมอจากการแข่งขัน 11 รายการ เขาได้รับการติดต่อจากผู้จัดการลอนดอนเอ็ดดี้กิดดิงส์ให้เข้าร่วมคอกม้าของเขาพร้อมกับแซมมี่แอบบีย์เพื่อนร่วมชาติ แซมมี่มาถึงสหราชอาณาจักรเมื่อสองสามปีก่อนและชนะ 12 ครั้งจาก 15 ครั้งของเขาที่นี่และได้สร้างชื่อเสียงให้กับตัวเองในฐานะนักแสดงระดับแนวหน้า Giddings เป็นผู้จัดการที่ดีที่ดูแลนักสู้ของเขา เขาทำกล่องตัวเองในช่วงทศวรรษที่ 1940 โดยเปิดตัวครั้งแรกที่ Royal Albert Hall ในบิลเฟรดดี้มิลส์

ด้วยความที่ Abbey เป็นที่ปรึกษาและ Giddings ในฐานะผู้จัดการที่ใจดีและมีน้ำใจมาก Ray จึงออกเดินทางสู่เส้นทางแห่งความรุ่งโรจน์ของตัวเอง เขาไม่ได้พบว่ามันง่าย สภาพอากาศของอังกฤษเป็นเรื่องหนึ่งที่สร้างความตกใจให้กับเขาเมื่อเขาต้องลุกขึ้นมาทำงานถนนในตอนเช้าตรู่

การประกวดครั้งแรกของเขาจัดขึ้นที่ Royal Garden Hotel ใน Kensington จับคู่กับสตีฟเอลลิสตันแห่งเบอร์มอนด์ซีย์ในรอบ 8 ทีมเขาเริ่มต้นได้อย่างยอดเยี่ยม เอลลิสตันอ้างสิทธิ์ในตำแหน่ง ABA Junior ในปี 2506 ขณะชกมวยกับฟิชเชอร์บีซีและในฐานะมืออาชีพเขาได้รับชัยชนะทั้งหมดยกเว้นหนึ่งในการแข่งขันของเขาแพ้เพียงเจอร์รี่แม็คไบรด์ในการแข่งขันครั้งก่อนโดยถูกตัดสิทธิ์ การต่อสู้ของเขากับ Opoku ควรจะทำให้เขากลับมาอยู่ในเส้นทางได้ เรย์บุกเข้ามาหาเขาจากจุดหักล้างโดยทำให้เอลลิสตันเป็นคนที่สาม หลังจากนั้นเอลลิสตันก็ย้อนรอยพยายามที่จะเอาท์บ็อกซ์ชาวกานา แต่การตัดตาในรอบที่แล้วทำให้ความหวังของสตีฟสิ้นสุดลงและเรย์ก็ออกไปบิน

จากนั้นเขาก็จับคู่กับ จิมมี่รีวีแชมป์รุ่นไลท์เวทของอังกฤษในอนาคตในรอบ 8 ทีมที่ไบรท์ตัน ตอนนั้นเรวี่เป็นผู้มีความหวังที่ร้อนแรงและเขาก็ดีเกินไปสำหรับเรย์ทำให้เขาหยุดสองรอบ สำหรับฉันแล้วดูเหมือนว่า Opoku จะได้รับการแนะนำที่ง่ายกว่า แต่นี่เป็นวิธีการในสมัยนั้นโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับนักสู้ผิวดำที่ไม่รู้จัก วิธีที่ดีที่สุดในการหารายได้ที่ดีคือการเอาเปรียบผู้มีโอกาสเป็นลูกค้าด้วยความหวังว่าจะทำให้เกิดความไม่พอใจขึ้นมาเพื่อที่จะได้สังเกตเห็น

ในไม่ช้าเรย์ก็พบว่าตัวเองอยู่ใน 10 อันดับแรกของสหราชอาณาจักรในรุ่นเฟเธอร์เวตและเขายังคงต่อสู้กับผู้ชายที่ดีที่สุดรวมถึง George O’Neill, Brian Cartwright และ Brian Packer – แชมป์ทุกพื้นที่ ความสูญเสียอื่น ๆ มาจากน้ำมือของ John O’Brien, Johnny Cheshire และ John H. Stracey ที่กำลังจะมาถึง เรย์ไม่อายที่จะต่อสู้กับใครและเขาให้คุณค่าที่ยอดเยี่ยมเสมอ

หลังจากออกจากเกมในปี 1970 เขาทำงานให้กับ British Rail เป็นเวลาหลายปีโดยเลี้ยงลูกสามคนโดยสองคนตั้งชื่อตาม Eddie Giddings และ Suzanna ภรรยาของ Eddie วันนี้เขายังคงร่าเริงและสนุกสนานและอาศัยอยู่ในลอนดอน